abril 15, 2024

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¿Podría realmente revivir el mamut lanudo? Los científicos están dando un pequeño paso más hacia

¿Podría realmente revivir el mamut lanudo?  Los científicos están dando un pequeño paso más hacia

Andrew Matthews/PA Images/Getty Images

Una vista de un mamut lanudo de tamaño natural en exhibición en el Museo Box en Plymouth, Reino Unido.

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Un plan audaz para diseñar una copia genética de… Mamut lanudoSegún los científicos participantes, el gigante de la Edad del Hielo, que desapareció hace 4.000 años, está logrando algunos avances.

El objetivo a largo plazo es crear un híbrido elefante-mamut que sea visualmente indistinguible de su ancestro extinto y, si se libera en su hábitat natural en cantidades suficientes, podría ayudar a restaurar el frágil ecosistema de la tundra ártica.

Revivir especies extintas ha sido el proyecto favorito del genetista de Harvard, George Church, durante más de una década. El plan cobró impulso en febrero de 2021 cuando Church cofundó Colossal Biosciences, con sede en Dallas, con el empresario Ben Lamm y recibió una inyección de efectivo y la publicidad que siguió ese mismo año.

Aún quedan muchas tareas desafiantes, como desarrollar un útero artificial capaz de albergar una cría de elefante. Pero Colossal Biosciences dijo el miércoles que había dado un “paso importante” hacia adelante.

Church y Ariona Hesoli, jefa de biociencias de Colossal, revelaron que habían reprogramado células de un elefante asiático, el pariente vivo más cercano del mamut, a un estado embrionario, por primera vez. Las células madre se extrajeron de células de elefante. El equipo planea publicar el trabajo en una revista científica, pero la investigación aún no ha sido sometida a revisión por pares.

Estas células modificadas, conocidas como células madre pluripotentes inducidas o iPSC, pueden desarrollarse en el laboratorio para convertirse en cualquier tipo de célula de elefante, una herramienta importante para que los investigadores la utilicen en el diseño, prueba y mejora de los resultados de los cambios genéticos que necesitan para hacer para darle al elefante asiático los rasgos genéticos que necesita para sobrevivir, vivo en el Ártico. Estos incluyen un pelaje lanudo, una capa de grasa aislante y orejas más pequeñas.

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La genetista Ireona Hesoli es jefa de ciencias biológicas en Colossal Biosciences, con sede en Dallas.

“Así que lo bueno de las células es que pueden renovarse indefinidamente y diferenciarse en cualquier tipo de célula del cuerpo”, dijo Hesoli, científico principal de la compañía en este enorme proyecto.

Las células madre también facilitarán a los científicos conservacionistas el estudio de las características biológicas únicas del elefante asiático. Debido a su tamaño, estas criaturas tienen una resistencia única al cáncer, por razones que no se comprenden bien. El principal obstáculo que encontró el equipo al crear líneas celulares de elefante fue la inhibición de genes que se cree confieren esa resistencia al cáncer.

Las técnicas de investigación celular de Colossal han abierto un nuevo camino para salvar al elefante en peligro de extinción, dijo Oliver Ryder, director de genética de Wildlife Alliance en el Zoológico de San Diego.

“La intención de producir iPSC a partir de elefantes existe desde hace años. Ha sido difícil de lograr”, dijo Ryder, que no participó en la investigación. “El impacto en la conservación estará en el área del rescate genético y la asistencia reproducción.”

Por razones obvias, los embriones de elefante que se encuentran naturalmente son difíciles de estudiar. Rader dijo que las células madre permitirían a los científicos crear embriones de elefante modelo que levantarían el telón sobre cómo un elefante se desarrolla hasta convertirse en un feto, un “activo extremadamente valioso”.

Las células madre de elefante también contienen la clave para el renacimiento del mamut. Una vez que las células de elefante se modifican para que tengan rasgos genéticos similares a los de los mamuts, se pueden usar para producir óvulos, espermatozoides y un embrión que se puede implantar en algún tipo de útero artificial. Sin embargo, esto requerirá años de trabajo.

dado inicial Con un plazo de seis años fijado por Colossal, el equipo planea utilizar por primera vez técnicas de clonación existentes similares a las utilizadas en 1996. muñeca la oveja, insertando células genéticamente modificadas en un óvulo donado que será transportado por una madre elefante sustituta. Sin embargo, aunque esta tecnología existe desde hace algún tiempo, los resultados han sido impredecibles. Muchos se preguntan si su uso es ético Animales en peligro de extinción como alternativas ante la posibilidad de intentos fallidos.

Cristóbal B.Michel

El genetista de Harvard George Church es uno de los fundadores de Colossal Biosciences.

“Creo que el primer elefante diseñado será un hito y eso podría ser consistente con el pronóstico de seis años de Ben (Lam) a partir de 2021”, dijo Church. “La segunda cosa que nos haría felices es que tenemos un producto que es verdaderamente resistente al frío. Luego, la tercera pregunta será si podemos hacerlo de una manera que sea escalable, que no implique alternativas. Ésa es una incógnita distancia”, dijo Church.

El equipo de investigación de Colossal ya ha analizado los genomas de 53 mamuts lanudos a partir de ADN antiguo extraído de fósiles. Una amplia muestra de animales que vivieron en diferentes lugares y en diferentes momentos del pasado ha ayudado a los científicos a comprender los genes que hacen que los mamuts sean únicos.

“Hemos recorrido un largo camino. La calidad del ADN de mamut es casi tan buena como la del elefante y ambos son casi tan buenos como el ADN extraído de humanos”, dijo Church.

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Church y Hessoli no dijeron exactamente cuántos cambios genéticos esperan realizar en el ADN del elefante asiático para crear una criatura parecida a un mamut capaz de soportar las temperaturas árticas. Los genetistas también quieren diseñar mamuts sin colmillos, para que los animales no sean presa de los cazadores furtivos.

Church, que ha estado al frente del trabajo durante Cerdos genéticamente modificados Con órganos compatibles con humanos para trasplante, dijo, es posible realizar 69 modificaciones simultáneamente en cerdos. El número de modificaciones necesarias para hacer que el elefante asiático sea resistente al frío sería muy similar, afirmó.

Colossal ha afirmado durante mucho tiempo que los mamuts, si regresaran a las praderas más septentrionales del planeta en cantidades suficientes, ayudarían a frenar el deshielo del permafrost.

Algunos científicos creen que antes de su extinción, los animales que pastaban, como los mamuts, los caballos y los bisontes, mantenían el suelo congelado debajo de ellos pisoteando la hierba, cayendo árboles y comprimiendo la nieve.

Uno Pequeño estudio En Siberia, publicado en 2020, señala que la presencia de grandes mamíferos como caballos, bisontes, yaks y renos resultó en temperaturas más bajas del suelo en el área protegida donde se mantenían en comparación con la tierra fuera de esos límites. Sin embargo, es difícil imaginar que las manadas de elefantes adaptadas al frío tengan un impacto importante en una región que se está calentando más rápido que cualquier otro lugar del mundo. Otros expertos dijeron.

Colossal también anunció planes para un resurgimiento. Tigre de Tasmania en 2022 y el dodo en 2023, pero el trabajo en el mamut continuó mucho más tiempo.