diciembre 9, 2023

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El cohete europeo Ariane 5 realizará su último lanzamiento esta tarde [Updated] – Ars Technica

El cohete europeo Ariane 5 realizará su último lanzamiento esta tarde [Updated] – Ars Technica
Acercarse / Ariane 5 ha sido la columna vertebral de la Agencia Espacial Europea desde 1996.

ESA/Arianaspace

actualización del miércolesLos vientos desfavorables han cancelado un intento de lanzamiento del cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea el martes desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

Sin embargo, Arianespace dijo el miércoles que las perspectivas para hoy son marginalmente mejores, por lo que el cohete se está preparando para el despegue a las 5:30 p. m. ET (21:30 UTC). Este será el lanzamiento final del cohete Ariane 5, que ha volado casi tanto como el transbordador espacial de la NASA. Dejará a Europa sin garantía de acceso al espacio durante al menos el próximo año.

publicación originalEl cohete Ariane 5 tenía un largo alcance, con casi tres décadas de servicio para el lanzamiento de satélites y naves espaciales. Durante ese tiempo, el icónico cohete, con una etapa central alimentada con hidrógeno líquido y propulsores de cohetes sólidos, llegó a simbolizar el acceso seguro de Europa al espacio.

Pero ahora, el camino termina para el Ariane 5. Y tan pronto como el martes por la noche, el último cohete Ariane 5 despegará de Kourou, Guayana Francesa, llevando un satélite de comunicaciones militar y un satélite de comunicaciones alemán a la órbita de transferencia geoestacionaria. Se abre una ventana de lanzamiento de 90 minutos a las 5:30 p. m. ET (21:30 UTC). será lanzado Transmisión web en ESA TV.

¿y después de eso? La Agencia Espacial Europea se enfrenta a algunas cuestiones difíciles.

fecha

El cohete Ariane 5 debutó en junio de 1996 con un lanzamiento fallido, y su segundo lanzamiento un año después también fue un fracaso parcial. Pero luego, el misil logró un récord de éxito encomiable con un total de 116 intentos de lanzamiento. Durante la mayor parte de su historia, el cohete ha sido un verdadero caballo de batalla, lanzando docenas de satélites comerciales al espacio geoestacionario y asegurando que los países europeos puedan poner en órbita sus propias cargas útiles de seguridad nacional.

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El cohete también llevó a cabo una serie de importantes misiones científicas espaciales, incluidas las naves espaciales Rosetta, Herschel, Planck, BepiColombo y JUICE. Quizás el lanzamiento de cohete más notable fue en diciembre de 2021, cuando elevó el telescopio espacial James Webb de la NASA a una órbita muy precisa.

Dado que Webb no necesitaba gastar combustible a bordo para corregir su órbita, la NASA pudo duplicar la vida útil estimada de la misión. El análisis de la agencia encontró que Webb tenía suficiente propulsor a bordo para 20 años, por encima de su estimación original de 10 años, dijo Mike Menzel, ingeniero de sistemas de la NASA.

Mirando hacia el futuro

Esta es la parte dulce de la historia de Ariane 5. La parte amarga llega cuando Europa mira hacia el futuro. Hace casi una década, los líderes espaciales del continente se dieron cuenta de que el Ariane 5 no era particularmente competitivo en precio con los cohetes más nuevos, especialmente el propulsor Falcon 9 de SpaceX. Así que decidieron desarrollar el amplificador de última generación, Ariane 6, para ser más competitivos en términos de precio.

Este nuevo misil fue en gran parte una actualización del misil Ariane 5, incluido un diseño actualizado para el propulsor de cohetes sólidos y su motor principal Vulcain. Funcionarios espaciales europeos dijeron que el cohete Ariane 6 estará listo para su primer vuelo en 2020.

Desafortunadamente, a partir de julio de 2023, está claro que el cohete Ariane 6 no volará hasta el próximo año y probablemente no hasta al menos el verano de 2024. Recientemente, en el Salón Aeronáutico de París, funcionarios de Arianespace y otras entidades europeas se negaron a proporcionar una nueva fecha estimada de lanzamiento. Queda mucho trabajo por hacer, incluida la prueba de fuego caliente adicional de la etapa superior del cohete, las pruebas de calificación del software de vuelo y el montaje del cohete en la plataforma de lanzamiento.

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consecuencias del mundo real

Estos retrasos no son buenos para la industria de lanzamiento en Europa. Recordemos, el continente ha desarrollado un cohete Ariane 6 para poder competir con el Falcon 9. Ahora, debido a los constantes retrasos, la Agencia Espacial Europea tiene que volar algunas de sus misiones más valiosas en un cohete SpaceX.

El sábado, por ejemplo, Europa lanzó su telescopio espacial Euclid de alto valor en un cohete Falcon 9 porque un cohete Ariane 6 operativo no estará disponible para la misión hasta al menos 2025.

Los retrasos en Ariane 6 también llevaron a la Agencia Espacial Europea a aprobar el lanzamiento de su sonda de asteroides Hera a Falcon 9 desde Cabo Cañaveral en 2024. El director general de la agencia espacial, Joseph Ashbacher, dijo que un satélite de ciencias de la Tierra llamado EarthCARE también tendría que lanzarse el un cohete SpaceX Falcon 9 debido a problemas con el cohete europeo Vega C.

En algunos comentarios recientes, Aschbacher reconoció que Europa se ha quedado muy por detrás de SpaceX en cuanto a capacidades de lanzamiento.

“SpaceX sin duda ha cambiado el paradigma del mercado de jugadores tal como lo conocemos”. escrito en mayo. “Con la confiabilidad confiable del Falcon 9 y las cautivadoras vistas del Starship, SpaceX continúa redefiniendo por completo el acceso del mundo al espacio, ampliando los límites de las posibilidades a medida que avanzan. Una vez que tenga éxito, la nave espacial entregará cargas útiles de aproximadamente 100 toneladas para La órbita terrestre baja reduce el costo de los lanzamientos en 10 veces. El Falcon 9 tiene como objetivo lanzar 100 veces en 2023. Por otro lado, hoy Europa se encuentra en una crisis aguda de lanzadores.

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Así que mientras despega el último Ariane 5, Europa navega a través de mares inciertos hasta que el Ariane 6 finalmente pueda despegar.