febrero 26, 2024

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Un mal funcionamiento en el Hubble renueva los rumores sobre una misión especial de mantenimiento

Un mal funcionamiento en el Hubble renueva los rumores sobre una misión especial de mantenimiento

WASHINGTON – Un problema con el Telescopio Espacial Hubble ha renovado el debate sobre si la NASA podría aprobar una misión especial para reiniciar y posiblemente reparar la nave espacial.

La NASA anunció el 29 de noviembre que el Hubble estaba en modo seguro debido a un problema con uno de sus tres giroscopios en funcionamiento. Este giroscopio activó por primera vez el modo seguro el 19 de noviembre cuando dio lo que la NASA describió como lecturas falsas. Los controladores de la nave espacial recuperaron las operaciones del Hubble, pero volvieron a ver problemas el 21 y 23 de noviembre.

La agencia dijo en el comunicado que los ingenieros estaban estudiando el problema y no estimaron cuándo se reanudarían las operaciones científicas. Hubble puede funcionar con un solo giroscopio, aunque se pierde parte del rendimiento, como la imposibilidad de realizar algunas observaciones del sistema solar.

El Hubble tiene seis giroscopios, que se instalaron en la quinta y última misión de mantenimiento del transbordador en 2009. Desde entonces, tres de los seis han fallado.

La noticia de este último problema temporal en el Hubble provocó una reacción de Jared Isaacman, el multimillonario que apoya el programa de misión privada de astronautas Polaris de SpaceX. “Pónganos en el entrenador”, dijo. a publicar En las redes sociales.

Esa fue una referencia a un estudio anunciado en septiembre de 2022 en el que participaron Isaacman, SpaceX y la NASA para estudiar la viabilidad de una misión privada para reiniciar y posiblemente reparar el Hubble con el Crew Dragon de SpaceX. En ese momento, Isaacman sugirió que la misión Hubble podría ser la segunda de las tres misiones Polaris planificadas.

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El estudio, realizado en virtud del Acuerdo de la Ley Espacial No Financiada, se completó a principios de este año, pero ni la NASA ni SpaceX proporcionaron detalles sobre los resultados del estudio o los próximos pasos.

Isaacman, en otras publicaciones en las redes sociales, sugirió que el estudio concluye que es posible una misión de reinicio y servicio: “Esta debería ser una decisión fácil entre riesgo y recompensa”. Pero no reveló detalles sobre cómo se llevaría a cabo la misión.

SpaceX tampoco es la única opción para el servicio Hubble. La NASA emitió una solicitud de información en diciembre pasado en busca de ideas para misiones comerciales para reiniciar el Hubble. La NASA dijo que no financiaría tal misión y que en cambio la presentaría como una oportunidad para que las empresas demuestren sus capacidades de servicio satelital.

La agencia recibió ocho respuestas, incluida una de la empresa de servicios satelitales Astroscale en asociación con la empresa de transporte espacial Momentus. La NASA dijo en ese momento que lo estaba evaluando, pero no fijó un cronograma para completar esa revisión.

“Parte de esta revisión significa analizar las capacidades del propio Telescopio Espacial Hubble y cómo funcionará en coordinación con el telescopio, y asegurarse de que el telescopio permanezca seguro durante el proceso”, dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la NASA. . Revisar estas propuestas de servicios durante la reunión del Science Hall de la NASA el 27 de julio.

Los funcionarios de la industria han dicho en privado que creen que una misión de reinicio de algún tipo, que involucre a un Crew Dragon o una nave espacial robótica, es posible dadas las capacidades actuales. Hacerlo ayudaría a prolongar la vida del Hubble al resistir el deterioro gradual de su órbita debido a la resistencia atmosférica.

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Sin embargo, existen más dudas sobre la capacidad de reparar el Hubble dada la complejidad de este trabajo. Dragon carece de capacidades como una esclusa de aire y un brazo robótico para dar servicio, mientras que los sistemas robóticos aún tienen que demostrar la capacidad de realizar reparaciones avanzadas en órbita.

También está la cuestión del coste. Si bien la NASA ha dicho que la misión de reinicio se realizará sin dinero, la misión de mantenimiento probablemente generará algunos costos para la NASA, dijeron expertos de la industria, como el hardware necesario para realizar las reparaciones y el tiempo que les toma a los ingenieros de la NASA hacerlo. entonces. Apoye este trabajo.

Esto se produce mientras los departamentos científicos de la agencia se preparan para recortes presupuestarios potencialmente significativos. Eso incluye considerar recortar el presupuesto operativo del Hubble en el año fiscal 2024 en una cantidad no especificada, dijo Clampin en una reunión del comité asesor el 13 de octubre.