febrero 26, 2024

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Una súper tormenta solar sacudió la Tierra en 1872. Es más común de lo que piensas.

Aproximadamente a las 11:30 de la noche del 4 de febrero de 1872, el cielo sobre Jacobabad se iluminó de repente, como si se hubiera abierto un portal al cielo. Un transeúnte observó con asombro y horror cómo un perro se quedaba inmóvil y luego temblaba. El resplandor divino cambió, del rojo al azul brillante y al violeta intenso, hasta la mañana.

Un misterioso defecto en los cables de comunicaciones eléctricas En el Mediterráneo, alrededor de Lisboa, Gibraltar, Londres e India. Operadores de telégrafos confusos en El Cairo informaron de problemas para enviar mensajes a Jartum. Un mensaje entrante preguntaba qué era el gran resplandor rojo en el horizonte: ¿era un incendio o una explosión lejana?

En realidad, la fuente estaba a 90 millones de millas de distancia. Una ola de partículas de nuestro ardiente Sol bombardeó la atmósfera superior de la Tierra, generando una tormenta geomagnética que azotó el cielo y destruyó los sistemas eléctricos.

ahora, Muestra datos recién descubiertos Este evento, que ocurrió en febrero de 1872, se encuentra entre las tres tormentas geomagnéticas más grandes que jamás hayan azotado la Tierra. Los resultados revelan que estos grandes eventos (supertormentas geomagnéticas) son más comunes de lo que los investigadores pensaban anteriormente, lo que representa un riesgo significativo si golpean a la sociedad actual cargada de tecnología.

“La intensidad de la tormenta geomagnética solar fue muy grande y probablemente una de las más grandes”, dijo Hisashi Hayakawa, autor principal del estudio. “Una tormenta geomagnética tan poderosa destruiría por completo la civilización moderna”.

Tormentas fuera de serie

Se dice que la tormenta geomagnética más poderosa es el Evento Carrington de septiembre de 1859, que lleva el nombre del astrónomo británico que ayudó a resaltarlo. La tormenta trajo luces brillantes, o auroras, a Tahití, una gran sorpresa porque la mayoría de las auroras se agrupan alrededor de los polos de la Tierra. Los aumentos repentinos de electricidad paralizaron los sistemas de telégrafos del mundo, deteniendo los mensajes.

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Se pensaba que el Evento Carrington era un evento extraterrestre único, pero los científicos han descubierto que esto no es cierto.

En mayo de 1921 se produjo otra súper tormenta geomagnética, la tormenta geomagnética más grande del siglo XX. La tormenta, a veces denominada Tormenta del Ferrocarril de Nueva York, trajo una impresionante aurora nocturna. También interrumpió y dañó los sistemas telefónicos y telégrafos vinculados a los sistemas ferroviarios en la ciudad de Nueva York y en todo el estado.

Ahora, el nuevo estudio añade una tercera tormenta (de febrero de 1872) al salón de la fama geomagnética, clasificada como igual de intensa, si no más intensa, que las demás según algunas medidas. La tormenta empujó la aurora más al sur que el evento Carrington, provocando perturbaciones magnéticas en la Tierra iguales o peores.

“Algunos de los colores reportados en este evento en términos de coloración crepuscular y por ende de comportamiento son, en mi opinión, mucho más claros que lo que se ha documentado en [Carrington] “Este evento”, dijo Delores Knipp, coautora y física espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. “Es probable que el nivel de perturbación o perturbación magnética sea tan grande como el evento de Carrington”.

Buscando evidencia geomagnética del pasado

Analizar un evento que no presenciaste personalmente requiere un poco de trabajo de detective.

Las observaciones científicas oficiales del evento fueron limitadas en 1872, pero los investigadores encontraron más de 700 informes del evento a partir de registros de manchas solares, registros de campos magnéticos, recortes de periódicos, operadores de telégrafos, registros de barcos y cualquier otra cosa que estuviera disponible.

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Utilizando los documentos, Hayakawa y sus colegas del Observatorio Solar Nacional de EE. UU. y del Observatorio Real de Bélgica evaluaron la intensidad, la duración y el origen de la tormenta. También reconstruyeron las condiciones para ver hasta dónde podría extenderse la aurora durante una tormenta. El estudio tardó unos seis años en completarse.

Se han observado auroras en lugares muy inusuales cerca del ecuador. Un operador de telégrafos en Mumbai informó de fuertes corrientes terrestres a las 7:30 pm del 4 de febrero de 1872, hasta las 7 am del 5 de febrero, con la aurora claramente visible desde las 8:30 pm hasta las 4:30 am. “La aurora boreal fue absolutamente impresionante” en Adén. En Shanghai se informó de un arco brillante.

“Definitivamente también fue una sorpresa para los científicos, porque la India está muy lejos de este polo magnético”, dijo Hayakawa, físico espacial de la Universidad de Nagoya en Japón. “En general, para expandir la región geográfica de las auroras, necesitamos una tormenta geomagnética más fuerte”.

Pero el origen de la enorme tormenta fue bastante humilde. Al analizar los registros de manchas solares, el equipo descubrió que la tormenta probablemente se originó a partir de un grupo de manchas solares de tamaño mediano. Las tormentas geomagnéticas intensas suelen provenir de manchas solares masivas.

“Aunque no es tan grande, lo realmente importante es cuán compleja” es la región de las manchas solares, dijo Knipp. Dijo que es preocupante que una tormenta tan intensa surgiera de un grupo de manchas solares leves, pero agencias de todo el mundo están ayudando a rastrear y estudiar estos desencadenantes en el Sol, antes de que lleguen a la Tierra.

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Tres supertormentas geomagnéticas en los últimos dos siglos pueden no parecer muchas, pero los investigadores dicen que son demasiado frecuentes para que nos resulte cómodo.

El físico espacial Dan Baker, que no participó en la investigación, dijo que le sorprendió ver otra tormenta increíblemente intensa relativamente poco después del famoso evento Carrington. El evento de febrero de 1872 “se suma a la sensación de que los eventos solares importantes y altamente destructivos y las tormentas geomagnéticas resultantes están más extendidos de lo que la mayoría de la gente supone”, dijo.

“Si el Sol está produciendo eventos de Carrington o perturbaciones mayores básicamente en cada ciclo solar o incluso cada dos ciclos solares, es mejor que estemos atentos y prestemos atención”, dijo Baker, director del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado. roca.

De hecho, una tormenta súper geomagnética de este tipo pasó por poco cerca de la Tierra en julio de 2012. No muchos medios cubrieron el evento potencialmente devastador, pero la tormenta fue la más fuerte en más de un año. Desde 150 años.

Hayakawa dijo que una tormenta de este tamaño causaría muchos problemas en la sociedad moderna. Destruiría los sistemas de energía, comunicaciones y satélites a los que estamos acostumbrados en nuestra vida diaria.

Añadió que un evento de este tipo todavía es raro. Es necesario que se alineen muchos factores: el Sol debe emitir una explosión rápida, los campos magnéticos del Sol y de la Tierra deben relacionarse correctamente y la tormenta debe ser muy grande. Por tanto debe dirigirse hacia el suelo.