julio 23, 2024

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Los corales “prístinos” de aguas profundas probablemente tengan miles de años

El Schmidt Ocean Institute anunció la semana pasada que un grupo internacional de investigadores descubrió dos arrecifes de coral “prístinos” en las aguas de las Islas Galápagos en el Océano Pacífico oriental. Los científicos encontraron el arrecife de coral mientras mapeaban el fondo del mar utilizando escáneres láser a bordo de un barco operado de forma remota. carretilla.

Los arrecifes de agua fría se encuentran aproximadamente a un cuarto de milla debajo de la superficie del mar, y los arrecifes más grandes miden aproximadamente media milla de largo. Ambos están ubicados en la Reserva Marina de Galápagos, una de las áreas marinas protegidas más grandes del mundo.

Es probable que el arrecife tenga miles de años y sea el hogar de criaturas como camarones, estrellas de mar (un pariente de las estrellas de mar), calamares y otros animales.

A diferencia de los corales cálidos de aguas poco profundas que se alimentan de la luz solar, los corales de aguas profundas son fríos, oscuros y profundos. Estos arrecifes de coral tienen una temperatura de entre 39 y 54 grados Fahrenheit y se pueden encontrar en zonas oceánicas profundas de todo el mundo. Aunque menos estudiados que sus contrapartes poco profundas, estos arrecifes son igualmente creencia Ser hogar de la mayoría de todas las especies de coral.

Debido a que son tan oscuros y remotos, los arrecifes de coral no han sido tan estudiados como sus parientes de aguas cálidas a pesar de proporcionar enormes hábitats para animales. Sólo queda una cuarta parte del fondo del océano ella fue nombrada A una resolución lo suficientemente alta como para permitir la gestión e investigación sostenible de los océanos. Los nuevos mapas creados en la última misión de investigación tienen una resolución lo suficientemente alta como para identificar organismos en el fondo marino, información que beneficiará futuras investigaciones, la gestión de las aguas de la reserva y las poblaciones de animales.

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Estos descubrimientos siguen a un descubrimiento anterior en abril, cuando los científicos descubrieron… Fue identificado por primera vez. Arrecife de coral de aguas profundas en la Reserva Marina de Galápagos.

Stuart Banks, científico marino senior de la Fundación Charles Darwin, dijo: “Encontrar corales tan profundos y de larga vida nos acerca a pasos importantes para proteger dimensiones ocultas de la diversidad oceánica y comprender el papel que desempeñan los hábitats profundos en el mantenimiento de la salud de nuestros océanos”. .” que financia investigaciones de conservación en las Islas Galápagos, dijo en un comunicado de prensa.

La expedición multidisciplinaria fue parte de un viaje continuo Pagar Comprender mejor el ecosistema de aguas profundas de la región.