febrero 6, 2023

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Las tomografías computarizadas de fósiles de aves dentadas conducen a un descubrimiento sorprendente | fósiles

Los paleontólogos han cocinado al ganso como una de las doctrinas clave en la evolución de las aves después de encontrar un ave premoderna hace más de 65 millones de años que podía mover su pico como las aves modernas.

Este animal con dientes fue descubierto en la década de 1990 por un coleccionista aficionado de fósiles en una cantera en Bélgica y data de hace unos 66,7 millones de años, poco antes de la fecha. golpe de asteroide que acabó con los dinosaurios que no fueran pájaros.

Si bien el fósil se describió por primera vez en un estudio hace unos 20 años, los investigadores que volvieron a examinar el espécimen dicen que hicieron un descubrimiento inesperado: el animal tenía un paladar móvil.

“Si te imaginas cómo abrimos la boca, lo único que podemos hacer es… [move] Nuestra mandíbula inferior. Nuestra mandíbula superior está completamente fusionada con nuestro cráneo, está completamente inmóvil, dijo el Dr. Daniel Field, autor principal de la investigación de la Universidad de Cambridge.

Los dinosaurios no aviares, incluidos los tiranosaurios, también tenían un paladar fusionado, al igual que algunas aves modernas, como avestruces y kuswaris. Por el contrario, la gran mayoría de las aves modernas, incluidos los pollos, los patos y los loros, pueden mover la mandíbula superior e inferior independientemente del resto del cráneo y entre sí.

Esto, dice Field, hace que el pico sea más flexible y preciso, lo que ayuda con la preparación, la construcción del nido y la búsqueda de comida. “Esta es una innovación realmente importante en la historia evolutiva de las aves, pero siempre se ha considerado una innovación relativamente reciente.

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“La suposición siempre ha sido… que el estado ancestral de todas las aves modernas era este estado fusionado que se distingue por los avestruces y sus parientes simplemente porque parecen más simples y recuerdan más a los reptiles no aviares”, agregó Field.

Las aves con paladar móvil se llaman neognaths, o “mandíbulas nuevas”, mientras que las aves con paladar móvil se llaman peognaths, o “mandíbulas viejas”.

el estudio, que fue publicado en la revista NatureSe esperaría que las plumas erizadas no solo sugirieran que el paladar móvil es anterior al origen de las aves modernas, sino que los ancestros inmediatos de los avestruces y sus parientes desarrollaron un paladar fusionado.

“Por qué los ancestros y parientes del avestruz perdieron esta útil formación de placas, en este punto, sigue siendo un misterio para mí”, dijo Field.

El descubrimiento se realizó cuando Field y sus colegas examinaron los fósiles utilizando técnicas de exploración tomográfica. Los investigadores han descubierto que el hueso que antes se pensaba que era del hombro del animal en realidad era de su techo.

paladar janavis finales Comparado con un faisán y un avestruz. Fotografía: Dr. Juan Benito y Daniel Field, Universidad de Cambridge

El equipo clasificó al animal recién descubierto janavis finales una referencia al dios romano que miraba de un lado a otro, y un guiño al lugar del animal en el árbol genealógico de las aves. El acrónimo de las palabras latinas para “final” y “dientes” refleja Presencia Janavis poco antes de que las aves dentadas fueran aniquiladas en la subsiguiente extinción masiva.

La ubicación de su descubrimiento significa que vivió aproximadamente en el mismo tiempo y lugar que “Wonderchicken “, el ave moderna más antigua conocidaaunque pesa 1,5 kg (3,3 lb), Janavis Habría pesado casi cuatro veces más.

Si bien los huesos del paladar del maravilloso pollo no se conservaron, Field dijo que confiaba en que serían similares a los de Janavis. Sin embargo, agregó, la diferencia en el tamaño de las criaturas podría explicar por qué los maravillosos parientes del pollo sobrevivieron al cataclismo hace 66 millones de años, pero los de Janavis No.

“Creemos que este evento de extinción masiva fue muy selectivo en tamaño”, dijo. “Los animales de cuerpo grande en ambientes terrestres tuvieron un impacto terrible durante este evento de extinción masiva”.

El profesor Mike Benton, paleontólogo de la Universidad de Bristol que no formó parte de la investigación, dijo que el estudio planteó dudas sobre la posición en el árbol genealógico de las aves de tres extraordinarios grupos extintos que vivieron después de la extinción masiva, incluidos los Dromornithidae, más conocidos como el diablo. Patos y Gastornithidae, que se cree que es un tipo de ave gigante no voladora.

“Si esta característica del paladar es rudimentaria, lo veo [these groups] Habría tenido orígenes anteriores y puede haber sobrevivido desde el período Cretácico en adelante.