febrero 21, 2024

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La ráfaga de radio rápida más potente jamás descubierta se remonta a un sitio web sorpresa: ScienceAlert

La ráfaga de radio rápida más potente jamás descubierta se remonta a un sitio web sorpresa: ScienceAlert

Las ráfagas de radio rápidas (FRB, por sus siglas en inglés) son destellos rápidos de ondas de radio provenientes del espacio profundo que son tan intensos como misteriosos.

Los astrónomos ahora han podido rastrear el origen del FRB más poderoso y distante jamás creado hasta un cúmulo coherente de siete galaxias, lo que brinda a los investigadores una idea de la variedad de entornos que podrían generar una emisión de luz tan extraña.

Esta explosión, denominada FRB 20220610A, proviene de algún lugar dentro del cúmulo, según nuevas imágenes de… telescopio espacial Hubble El análisis fue realizado por un equipo internacional de investigadores, lo que sugiere que sus interacciones podrían desempeñar un papel en la creación de la explosión.

Esta transmisión en particular se negó a encajar en algunas de las teorías más ampliamente aceptadas que tenemos sobre cómo funciona el universo, lo que dio a los astrofísicos una pausa para pensar en los tipos de condiciones bajo las cuales podrían formarse rápidas ráfagas de radio.

La galaxia anfitriona de una ráfaga de radio excepcionalmente rápida y potente, FRB 20220610A. (NASA, ESA, STScI y Alexa Gordon, Noroeste)

“Sin las imágenes del Hubble, seguiría siendo un misterio si esta rápida ráfaga de radio se originó en una galaxia única y homogénea o en algún tipo de sistema interactivo”. Él dice La astrónoma Alexa Gordon, de la Universidad Northwestern.

“Son este tipo de entornos, estos entornos exóticos, los que nos están empujando hacia una mejor comprensión del misterio de las rápidas ráfagas de radio”.

Para darle una idea de hasta dónde han viajado estas rápidas ráfagas de radio, el universo tiene ahora unos 13.800 millones de años; La señal que recibimos de FRB 20220610A proviene de un momento en el que el universo tenía sólo 5 mil millones de años.

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Desde las primeras observaciones, la burbuja amorfa visible cerca de la fuente de la rápida explosión de radio hizo que los investigadores creyeran que podrían estar involucradas múltiples galaxias. Pero el número siete fue una sorpresa. Estas galaxias también están estrechamente conectadas y todas podrían caber en nuestra propia galaxia. vía Láctea.

Imagen de explosión de galaxia
Las galaxias fueron seleccionadas utilizando datos capturados por el Hubble. (Gordon et al., arXiv2023)

El hecho de que estas galaxias estén tan cerca significa que es probable que interactúen entre sí de ciertas maneras. Si las estrellas se forman en rápida sucesión, esto puede ser una explicación de la fuerza de las rápidas explosiones de radio.

“Existe alguna evidencia de que los miembros del grupo están interactuando”. Él dice El astrofísico Wen Fei Fung, de la Universidad Northwestern. “En otras palabras, podrían estar intercambiando materiales o quizás en camino de fusionarse”.

“Estos cúmulos de galaxias, llamados cúmulos compactos, son entornos increíblemente raros en el universo y son las estructuras galácticas más densas que conocemos”.

Las rápidas ráfagas de radio siguen sorprendiendo e intrigando a los científicos, con cambios en sus señales y preguntas sobre su origen. En este momento, la mejor suposición es que emerge de un objeto cósmico como una estrella de neutrones o un agujero negro.

Este estudio es otro recordatorio de que a medida que nuestros telescopios mejoren, permitiéndonos ver el espacio con una resolución cada vez mayor, deberíamos poder responder más preguntas sobre estas misteriosas señales.

“Con una muestra más grande de FRB distantes, podemos comenzar a estudiar la evolución de los FRB y las características de sus huéspedes vinculándolos con los cercanos y tal vez incluso comenzar a identificar poblaciones más exóticas”. Él dice Polla.

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La investigación está disponible en el servidor de preimpresión. arXiv.