julio 19, 2024

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La NASA está realizando un ensayo antes de devolver una muestra de asteroide

La NASA está realizando un ensayo antes de devolver una muestra de asteroide

Después de aterrizar en un asteroide hace casi tres años Toma una muestra de su superficie rocosa, la misión OSIRIS-REx finalmente está en el rango de hogar. La NASA se está preparando para la entrega especial de la muestra de roca el próximo mes, y la agencia acaba de realizar el ensayo más realista para el gran día.

de 18 de julio a El 20 de enero, el equipo detrás de la misión se entrenó para recuperar una cápsula de retorno de muestra ficticia en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa, el mismo sitio donde la nave espacial OSIRIS-REx arrojará la muestra real del asteroide, NASA libros en una entrada de blog.

La nave espacial OSIRIS-REx es Está previsto dejar caer una muestra del asteroide Bennu El 24 de septiembre. El plan es que la nave espacial deje caer su preciada carga mientras vuela, después de lo cual la cápsula que contiene las muestras de asteroides realizará un aterrizaje asistido por paracaídas en el desierto de Utah. La cápsula debería descender a 37 millas por 9 millas (59 km por 15 km) unos 13 minutos después de ser lanzada por la nave espacial, pero eso ni siquiera es la parte difícil.

Una vez que toca el suelo, los equipos de tierra deben moverse rápidamente para llevar la muestra a una sala limpia para evitar contaminarla con material de nuestro planeta (lo que arruinaría toda la misión). Por lo tanto, existe la presión de hacer que este proceso sea perfecto.

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صورة للمقال بعنوان NASA Transports Mock Asteroid Sample أثناء استعداده لعودة OSIRIS-REximagen: NASA/Keegan Barber.

A unas 80 millas (128 kilómetros) al suroeste de Salt Lake City, el equipo detrás de la misión recolectó muestras de suelo del desierto para colocarlas en una cápsula ficticia similar a la que contiene la muestra del asteroide. Luego, los miembros del equipo practicaron cómo empacar la cápsula de muestra ficticia para abordar un helicóptero y transportarla a una sala limpia improvisada.

صورة للمقال بعنوان NASA Transports Mock Asteroid Sample أثناء استعداده لعودة OSIRIS-REximagen: NASA/Keegan Barber.

Una vez empacada, la cápsula ficticia fue recogida por un helicóptero para practicar el vuelo corto a la sala limpia temporal ubicada en el campo de tiro militar.

Los equipos de recuperación también recolectarán muestras de suelo y aire alrededor del área de aterrizaje de la cápsula para ayudar a determinar si algún contaminante entró en contacto con la muestra del asteroide.

Este es el primer intento de la NASA de recuperar una muestra de un asteroide y tomó mucho tiempo hacerlo. OSIRIS-REx se lanzó el 8 de septiembre de 2016 y se encontró con el asteroide cercano a la Tierra Bennu en octubre de 2020. Después de golpear una parte del asteroide, OSIRIS-REx comenzó su regreso a casa. Al traer la muestra del asteroide a la Tierra, los científicos podrán analizar de cerca la roca espacial para ayudar a descubrir pistas sobre cómo se originó la vida en la Tierra y si los asteroides llevan los componentes básicos de la vida a nuestro planeta.

Después de dejar caer OSIRIS-REx de la muestra de Bennu de regreso a la Tierra, la nave espacial se embarcará en otra aventura para explorar el asteroide Apophis en 2029.

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