mayo 29, 2024

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La extraña forma de vida de hace 500 millones de años no era un animal en absoluto: ScienceAlert

La extraña forma de vida de hace 500 millones de años no era un animal en absoluto: ScienceAlert

Tenemos un caso extraño de identidad equivocada que necesita ser reportado. Anteriormente se pensaba que los fósiles habían sido dejados por invertebrados acuáticos prehistóricos con tentáculos. se congela En realidad, puede haber sido creado por una fuente diferente: algas marinas.

Esa es la conclusión de un nuevo estudio de los restos de 500 millones de años, que los ha examinado de nuevo. Puertas de fisión primaria las excavaciones El pensó para representar los restos de briozoos más antiguos registrados.

Además de dejar aparentemente las cosas claras, los hallazgos vuelven a cambiar lo que sabemos sobre la evolución de los briozoos. Hasta la fecha, son los únicos animales fosilizados que no han existido. explosión cámbricacuando la vida en la Tierra realmente comenzó a acelerarse.

El equipo identificó varios fósiles nuevos. (Yang et al., naturaleza2023)

“Tendemos a pensar en la Explosión Cámbrica como un período único en la historia evolutiva en el que se dibujaron todos los planos para la vida animal”. Él dice Paleontólogo Martin Smith, de la Universidad de Durham en el Reino Unido. “La mayor parte del desarrollo posterior se redujo a retoques a menor escala con estos planes corporales originales”.

“Pero si los briozoos realmente evolucionaron después del período Cámbrico, muestra que la evolución conservó su toque creativo después de este período crítico de innovación: es posible que el curso de la vida no se haya definido bien hace quinientos millones de años”.

Los autores del estudio examinaron una pequeña p.gateshousei Los fósiles encontrados en las colinas del sur de China, separados del grupo identificado como briozoos, han descubierto evidencia nunca antes vista de partes blandas en sus especímenes.

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Estos nuevos descubrimientos hacen que estos fósiles sean más adecuados para las algas verdes, en un grupo conocido como dacicladalesparticularmente en signos de una membrana externa que no estaba presente en otros especímenes fósiles, sugiere el nuevo estudio.

Esto, a su vez, podría enseñarnos más sobre la Explosión Cámbrica: es muy probable que estas algas desempeñaran un papel más importante de lo que se pensaba anteriormente en el rápido aumento de la biodiversidad que se produjo en ese momento.

“Donde los fósiles anteriores solo habían preservado el esqueleto de estos primeros organismos, nuestro nuevo material ha revelado lo que solía vivir dentro de estas cámaras”. Él dice Paleontólogo Zhang Xiguang, de la Universidad de Yunnan en China.

“En lugar de los tentáculos que esperaríamos ver en los briozoos, detectamos bordes simples en forma de hojas, y nos dimos cuenta de que no estábamos mirando animales fósiles, sino algas marinas”.

Esto significa que los fósiles de briozoos más antiguos de los que los expertos están más seguros no aparecerán hasta el período geológico posterior al período Cámbrico, Ordovícico, aproximadamente 40 millones de años después de la fecha de estos fósiles.

El misterioso caso de los fósiles de briozoos perdidos aparentemente se ha abierto de nuevo. ¿Por qué esta clase de criaturas es la única que no apareció en una de las explosiones de vida más repentinas en la historia de los seres vivos?

Una respuesta puede ser que aún no hemos encontrado las pistas correctas. Es posible que las primeras formas de briozoos tuvieran partes más blandas, lo que significa que no dejaron fósiles en las primeras etapas de su evolución.

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“Un número cada vez mayor de fósiles del Cámbrico… muestran características compatibles con una afinidad briozoica, pero sobre la base del material actualmente disponible, no se puede interpretar ninguna taxonomía con suficiente grado de certeza para documentar un origen preordovícico de los briozoos”. El escribe Los investigadores en su artículo publicado.

Investigación publicada en naturaleza.