marzo 4, 2024

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El estudio pretende rescatar del olvido a Nanotyrannus, el dinosaurio más pequeño

El estudio pretende rescatar del olvido a Nanotyrannus, el dinosaurio más pequeño

Medía sólo 23 pulgadas de largo, pero un solo cráneo de Tyrannosaurus ha sido objeto de serias disputas entre los paleontólogos durante décadas.

En 1988, un equipo de investigadores lo denominó Nanotyrannus lancensis., Lo que sugiere que representa un animal distinto que vive a la sombra del Tyrannosaurus Rex. En 1999, otro grupo afirmó que el cráneo y especímenes similares eran los de un T. rex adolescente, antes de que la especie pasara por un período de crecimiento inusual que precede a la edad adulta.

Durante muchos años, la hipótesis de un T. rex adolescente ha ganado fuerza.

“La mayoría de la gente ha aceptado esto, incluido yo mismo”, dijo Nick Longrich, paleontólogo de la Universidad de Bath en Inglaterra.

Pero el Dr. Longreach cambió de opinión. en Un estudio publicado el miércoles En el Journal of Paleontological Studies, él y sus colegas sostienen que hay pruebas suficientes para revivir Nanotyrannus. Como su propia especie entre la familia de dinosaurios más grande. Dicen que, por sus características anatómicas, no está particularmente relacionado con el T. rex.

Otros expertos dicen que es poco probable que el estudio ponga fin al debate.

“Parece el dinosaurio de Schrödinger”, dijo Thomas Holtz, paleontólogo de la Universidad de Maryland que no participó en el estudio. “Este documento hará que la gente hable sobre el tema, pero en realidad no lo resolverá”.

Para probar su punto, el equipo del Dr. Longrich estudió el cráneo original de 23 pulgadas y hallazgos más recientes que llevan los nombres de Jane y Betty, así como Un espécimen de tiranosaurio muy disputado“Duelo de dinosaurios”. Todos estos factores explican el T. rex adolescente, dijo el Dr. Longrich. Pero su equipo dijo que encontró alrededor de 150 diferencias en su anatomía, incluidos los detalles del cráneo; Hocico alargado en forma de cuchilla. Sus brazos y garras son más largos que los de los adultos.

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También dijo que los especímenes tenían características consistentes con animales maduros, no adolescentes. Los anillos de crecimiento intraóseos de tres especímenes, incluidos los de Jane y Betty, indican una desaceleración de las tasas de crecimiento. Los investigadores estimaron que los animales estaban en camino de pesar más de una tonelada, en lugar del T. rex, que pesaba entre cuatro y cinco toneladas.

“Tenemos tres individuos, lo que básicamente descarta una diferencia individual o un patrón de crecimiento anormal”, dijo el Dr. Longrich. “Lo que vemos es que los patrones de crecimiento no son consistentes con el hecho de que estos animales sean jóvenes”.

Entonces, ¿dónde está el T. rex juvenil real? El Dr. Longrich cree haber encontrado un fragmento de un cráneo de la Universidad de California en Berkeley, cuyas colecciones se describen en el artículo. “En cada película había un T.rex”, dijo.

Otros paleontólogos no están dispuestos a descartar la hipótesis del T. rex adolescente y han planteado fuertes objeciones al artículo.

Thomas Carr, paleontólogo del Carthage College que planteó por primera vez el caso del Nanotyrannus, dijo que los especímenes en cuestión muestran características en común con el T. rex adulto, incluida la frente, el hocico y el cerebro. Representa al joven T. rex. Además, no está de acuerdo con la afirmación de que estos cráneos no se ajustan al patrón de crecimiento encontrado en otros cráneos de dinosaurios.

“En el caso de los tiranosáuridos y los tiranosáuridos en general, las diferencias entre jóvenes y adultos son muy extremas y los humanos pueden eliminarse fácilmente”, dijo el Dr. Carr.

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Holly Woodward, paleontóloga de la Universidad Estatal de Oklahoma que produjo algunos de los datos de crecimiento utilizados por el equipo del Dr. Longrich, también cuestionó sus conclusiones. Dijo que el espacio entre los anillos de crecimiento más profundos en el tejido óseo del T. rex adulto casi adulto indica “tasas de crecimiento disminuidas en edades más jóvenes antes del gran crecimiento acelerado”.

El Dr. Woodward añadió que la elección de modelos matemáticos por parte del equipo corría el riesgo de producir una imagen distorsionada que mostrara animales más jóvenes que habían terminado de crecer, incluso si ese no fuera el caso.

“No estoy convencida de que los argumentos de la curva de crecimiento apoyen esta hipótesis”, dijo.

El Dr. Longrich respondió que los defensores adolescentes del T. rex tampoco habían probado su caso: “Lo llevaría a su campo y les diría: ¿Dónde está la evidencia de su hipótesis?”

“Para que Nanotyrannus se transforme en un T. rex se necesitaría un número extraordinario de transformaciones”, explicó. Ningún otro dinosaurio evolucionó de esta manera, dice el Dr. Longrich: todo lo que su equipo estudió encajaba exactamente en la forma de Nanotyrannus o T. rex.

Históricamente, los paleontólogos creíbles han debatido ambos lados de la cuestión, dijo el Dr. Holtz. Parte del problema es que la mayoría de los especímenes de T. rex son adultos y solo sobreviven unos pocos subadultos. Todo el mundo reconoce esta brecha. Simplemente no están de acuerdo sobre su significado.

Descubrimiento de cualquiera de los adultos mayores Nanotyrannus Un pequeño T. rex distinto de la forma Nanotyranus ayudaría a aclarar las cosas, dijo el Dr. Holtz. Lo mismo ocurre con los próximos datos sobre Jane y los tiranosaurios. Si bien el artículo del equipo hace sugerencias interesantes, el Dr. Holtz dijo que no es suficiente rechazar la hipótesis “de que se trata de pequeños Tyrannosaurus rex”.

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El argumento continúa. Para un animal que puede existir o no, matar a Nanotyrannus ha resultado extremadamente difícil.