abril 18, 2024

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El avión espacial Dream Chaser es reutilizable y está listo para la pista

El avión espacial Dream Chaser es reutilizable y está listo para la pista

Cuando el programa del Transbordador Espacial de la NASA finalizó después de 30 años en julio de 2011, también lo hizo una imagen familiar capturada a menudo en clips de noticias de televisión: enormes orbitadores en blanco y negro llegando para aterrizar después de cientos de órbitas exitosas alrededor de la Tierra, orbitando completamente extendidas y deslizándose hacia abajo. Pista como avión ordinario.

Ahora, como parte del objetivo de la NASA de enviar suministros a la Estación Espacial Internacional a bordo de una nave espacial reutilizable que pueda volver a entrar en la atmósfera y aterrizar de forma segura sin tener que sumergirse en el océano, se espera que un nuevo avión espacial de este tipo se lance a la luz pública este año. .

Diseñado y construido por Sierra Space en la sede de la compañía en Louisville, Colorado, el primer avión espacial Dream Chaser, llamado Tenacity, ha sido sometido a rigurosas pruebas ambientales en las instalaciones de pruebas Neil Armstrong de la NASA en Ohio desde noviembre.

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Respaldado por el contrato de Servicios de Reabastecimiento Comercial 2 (CRS-2) de 2016 de la NASA para transportar carga hacia y desde la Estación Espacial Internacional, el vehículo no tripulado es el primero de la flota de naves espaciales de la compañía y está programado para proporcionar al menos siete misiones de carga no tripuladas desde Hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

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En desarrollo durante más de una década, el Dream Chaser puede llegar a llevar una tripulación humana en su próxima evolución, pero por ahora y según los estándares de esta década, el vehículo es autónomo y recibe órdenes del centro de control de misión de la compañía en Colorado hasta que esta operativo.. Llega a la Estación Espacial Internacional.

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Está previsto que Tenacity, junto con un módulo de carga adjunto llamado Shooting Star, entregue 12.000 libras (aproximadamente el peso de dos Ford F-150) a la Estación Espacial Internacional. La carga podría incluir casi cualquier cosa: comida, agua, suministros para los astronautas, equipos científicos y repuestos para la estación.

Sin necesidad de acomodar una tripulación humana, la mayor parte del espacio disponible de Tenacity se libera para una carga útil cuidadosamente apilada, y esta versión del avión espacial no tiene ventanas.

El proceso de carga para la mayor parte de la carga comenzará 30 días antes del lanzamiento, pero el contrato de la NASA exige un período de 24 a 48 horas antes del lanzamiento, dijo Angie Wise, directora de seguridad y vicepresidenta senior de seguridad y garantía de misión en Sierra Space. Liberación para cargas vivas, compresas frías y otros equipos sensibles a la temperatura.

“A nuestro equipo le gusta llamarlo Tetris profesional”, dijo Wise. “Aquí en nuestras instalaciones en Louisville, no solo capacitamos a nuestra tripulación sobre cómo cargar y descargar nuestro vehículo, sino que llevamos a las tripulaciones de astronautas a nuestras instalaciones para que aprendan cómo recibir nuestro vehículo, abrir la escotilla y cargar y descargar la carga útil. .”

Mientras esté atracado en la ISS, el proceso de descarga y recarga del Tenacity tardará aproximadamente entre 35 y 75 días, y el tiempo diario de la tripulación asignado a la descarga y recarga es limitado.

La tripulación de la ISS también cargará elementos para ser destruidos en la Shooting Star, que no realizará el viaje de regreso a la Tierra. Después de que Tenacity se separa de la ISS y comienza a arder en órbita, el módulo de carga se separa de Tenacity y se quema junto con su contenido al reingresar.

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¿Cómo llegará el avión espacial y se conectará con la Estación Espacial Internacional?

Después de que Tenacity y Shooting Star completen sus pruebas ambientales finales en Armstrong, la NASA enviará la nave espacial al Centro Espacial Kennedy para comenzar a cargarla y prepararla para el lanzamiento.

Tenacity se embarca en su viaje a la órbita terrestre baja dentro de la carga útil de 5 metros del cohete Vulcan de United Launch Alliance. Estas son las principales fases de la misión Tenacity hacia y desde la Estación Espacial Internacional:

Si bien Sierra Space dice que el Dream Chaser es capaz de aterrizar en grandes pistas comerciales, la NASA ha solicitado que Tenacity aterrice en la instalación de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy para permitir a las tripulaciones recuperar carga, instrumentación y experimentos científicos sensibles más rápidamente.

Según Matthew Clark, director de marca y vicepresidente senior de comunicaciones de marketing de Sierra Space, Florida es ideal para estas misiones.

“Al aterrizar en Florida, podemos retirar la carga útil y llegar a ella muy rápidamente y, a diferencia de las soluciones que tenemos hoy a nuestro alrededor, no aterrizamos en el océano y no nos lleva mucho tiempo “Eso es algo así como “Es una gran diferencia para nosotros en términos de lo que ofrecemos”.

Gracias a los miles de paneles térmicos similares a espuma que cubren el Dream Chaser, la nave espacial puede enfriarse rápidamente después del aterrizaje, lo que hace que la descarga de carga urgente sea más eficiente, señaló Wise.

“Aunque podemos alcanzar hasta 3.000 grados al reingresar, en 30 minutos (Tenacity) se ha enfriado lo suficiente como para que podamos acercarnos al vehículo y retirar toda la carga y el equipo”, dijo.

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¿Cómo se compara el avión espacial Tenacity con el transbordador espacial?

Desde el morro hasta la cola, Perseverance mide poco menos de 30 pies de largo, casi una cuarta parte de la longitud de los vehículos del transbordador espacial de la NASA.

A diferencia de los transbordadores espaciales, que requieren propulsores de cohetes sólidos y motores principales que producen un empuje combinado de 7,8 millones de libras para el lanzamiento, el tamaño más pequeño y las alas plegables de Tenacity lo hacen compatible con una variedad de sistemas de vehículos de lanzamiento.

Recursos de la Sierra Espacial; NASA; Florida hoy