octubre 3, 2022

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Cientos de aves encontradas muertas, probablemente de gripe aviar, en el lago Illinois

CHICAGO – Es probable que la gripe aviar haya matado a cientos de cormoranes de dos picos que anidan en Baker Lake, cerca de Barrington.

El biólogo de vida silvestre Chris Anchor dijo que este es el mayor brote de enfermedad en aves silvestres que ha visto en el condado de Cook.

“No he visto nada como esto desde que comencé a trabajar aquí hace 41 años”, dijo Anchor, de Forest Preserve en el condado de Cook. “Lo más probable es que esto esté sucediendo en otros lugares, y no somos conscientes de ello porque nadie está mirando”.

Él brotes de enfermedades salvajes, En las poblaciones de aves comerciales y de traspatio, es probable que sea causada por la misma cepa altamente contagiosa de la gripe aviar que arrasa el país.

Desde principios de febrero, más de 23 millones de aves en bandadas comerciales han muerto a causa de la gripe aviar o han sido sacrificadas por brotes, la mayoría fuera de Illinois, según el USDA.

Se han reportado casos en 24 estados este año, informó Associated Press, siendo Iowa el más afectado. Si bien las aves de corral siguen siendo seguras para comer siempre que se cocinen adecuadamente, los precios de los huevos y otros alimentos relacionados con las aves de corral están aumentando.

Funcionarios federales y estatales dijeron que este fue el peor brote de gripe aviar en los Estados Unidos desde 2015, cuando más de 50 millones de aves murieron a causa de la gripe o fueron sacrificadas.

En Illinois, los funcionarios cerraron el Refugio Nacional de Vida Silvestre Emiquon y la Reserva Emiquon en el centro occidental de Illinois del 16 al 25 de marzo luego de un posible brote entre los gansos migratorios. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Se ha detectado influenza aviar En un puñado de aves silvestres encontradas muertas en Will, Champaign y otros condados en marzo.

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Anchor dijo que el brote en Baker Lake, a unas 40 millas al noroeste de Chicago, parece ser la primera muerte importante de aves silvestres por la enfermedad en Illinois. El patólogo confirmó que siete de los cormoranes encontrados muertos en el gallinero habían dado positivo por gripe aviar, dijo.

Angkor recolectó las aves hace unos días después de meterse en el lago cerca de la colonia donde descubrió cientos de muertos, algunos flotando entre gatos y plantas.

Aunque la gripe aviar no suele infectar a las personas, ha habido algunos casos raros de infección humana, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El presentador advirtió al público que no se acerque ni toque aves silvestres que parezcan enfermas o muertas, especialmente aves acuáticas y rapaces.

El zoológico de Lincoln Park, el zoológico de Brookfield y otras instituciones llevaron recientemente a sus aves a exhibiciones en interiores para protegerlas de las aves silvestres que pueden transmitir enfermedades. “Es una medida de precaución”, dijo Ankur.

La influenza aviar se observa particularmente en aves silvestres de rapiña, aves playeras, gansos, patos y otras aves acuáticas como cormoranes, así como en pollos, pavos, patos y gansos domésticos. Y hay muchas cepas diferentes, algunas menos letales que otras.

Michael B dijo: Ward, ornitólogo jefe de la Encuesta de Historia Natural de Illinois: “El último es muy mortal”. “Si el pájaro lo coge, se muere”.

Esta es una de las razones por las que muchos cormoranes sucumben a las enfermedades en Baker Lake. Ward dijo que estas aves son nidos coloniales, que se reproducen muy juntas, lo que facilita la transmisión de enfermedades.

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“Siempre circula la gripe aviar, pero esta versión altamente patógena no aparece muy a menudo”, dijo. “Por lo general, se encuentran con aves acuáticas en áreas confinadas y pueden causar una mortalidad masiva”.

“A menudo se quema rápidamente”, dijo Ward, y agregó que espera que eso sea lo que suceda con las aves en Baker Lake.

Las autoridades se mantienen alerta porque aves como los cormoranes aún migran en esta época del año y pueden llevarlas consigo a diferentes zonas.

“Garzas, garcetas y cormoranes se unen en estas aventuras en las que las enfermedades pueden propagarse rápidamente”, dijo Ward.

Aunque las posibilidades de que los humanos contraigan la gripe aviar son muy raras, dijo Ward, “es algo que nos preocupa más en estos días, dado que el COVID (lo más probable) ha pasado de la vida silvestre a los humanos”.

La influenza aviar se propaga a través del contacto directo entre aves. También se puede propagar a las aves a través de superficies y materiales contaminados, incluida la ropa, los zapatos o las manos de las personas, según el USDA.

Las aves que viven en lugares cerrados, como los patos y los nidos coloniales, también son susceptibles a otras enfermedades. Cada verano, alrededor de una docena de aves en el lago Baker se encuentran muertas a causa de una enfermedad fúngica llamada histoplasmosis o una enfermedad viral llamada enfermedad de Newcastle, dijo Anchor. Ambas enfermedades afectan a las aves domésticas y la histoplasmosis puede transmitirse a los humanos.

Anchor se enteró de los cormoranes muertos después de ser notificado por Tom Regan, de Barrington, que estaba observando aves en Baker Lake.

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“Vi un pájaro muerto y pensé: ‘Oh, eso no es inusual con una gran colonia en la isla. Luego veo morir a estos otros, unos 10 o 20, y parecen retorcerse de dolor”, dijo Reagan.

Dijo que la gran garceta, que también anida en Baker Lake, volaba y se veía bien. Las garcetas grandes y los cormoranes de dos picos fueron catalogados en un momento como aves reproductoras en peligro crítico en Illinois.

“Cuando ves desaparecer un gran porcentaje de aves, es muy trágico y mucha gente piensa que es trágico”, dijo Anchor. “Los pájaros están desorientados. Se vuelven descoordinados. Es parte de la naturaleza”.

Informar sobre estos avistamientos es importante, según el Departamento de Recursos Naturales de Illinois. Si las personas encuentran cinco o más aves acuáticas silvestres, aves acuáticas o rapaces muertas en un lugar, deben comunicarse con su médico local de vida silvestre IDNR ( www.wildlifeillinois.org/sidebar/contact-an-idnr-district-wildlife-biologist ) o USDA Wildlife Services al (866) 487-3297.

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