enero 28, 2023

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Científicos afirman haber descubierto el primer mamífero que fue comido por un dinosaurio dinosaurios

Puede haber sido un miedo apremiante para los personajes ficticios de la película Jurassic Park de 1993, pero los científicos creen que han descubierto el primer incidente conocido de un dinosaurio devorado por un mamífero.

Sin embargo, el fósil de 120 millones de años no es un ancestro humano, sino un pie animal dentro del tórax de un pequeño dinosaurio emplumado, conocido como Mecoraptor.

Los paleontólogos dijeron que sus hallazgos, que fueron publicados en el Journal of Vertebrate Paleontology, son “el primer registro de un dinosaurio comiendo un mamífero”.

Impresión de un artista publicada por la Universidad Queen Mary de Londres del pequeño dinosaurio emplumado conocido como Microraptor. Fotografía: Ralph Atanasya III/PA

El Dr. David Hone, de la Universidad Queen Mary de Londres, primer autor del estudio, dijo: “Es muy raro encontrar ejemplos de comida dentro de los dinosaurios, por lo que cada ejemplo es realmente importante porque proporciona evidencia directa de lo que comieron”.

“Si bien este mamífero nunca fue un ancestro de los humanos, podemos recordar a algunos de nuestros parientes antiguos que sirvieron como alimento para los dinosaurios hambrientos.

“Este estudio pinta una imagen de un momento notable en el tiempo, el primer registro de un dinosaurio comiendo un mamífero, incluso si no fue tan aterrador como cualquier otra cosa en Jurassic Park”.

Los microraptores vivían en los antiguos bosques de lo que hoy es China, hace entre 125 y 113 millones de años.

A medida que se mueven sobre sus pies, los expertos creen que algunas especies pueden ser capaces de volar de forma dirigida.

Eran del tamaño de cuervos o gatos pequeños, y se movían de árbol en árbol cazando pequeños animales.

El espécimen se describió por primera vez hace más de 20 años, en 2000, pero los investigadores dijeron que el equipo anterior no pudo ver los restos de otro animal dentro del dinosaurio.

El análisis sugirió que la presa era un mamífero del tamaño de un ratón, que vivía en el suelo y no era buen trepador.

Investigaciones anteriores han demostrado que otros fósiles de Microraptor conservan alimentos no mamíferos en sus estómagos, como un pájaro, un lagarto o un pez.

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