junio 24, 2024

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Una continua fuga de helio está provocando retrasos adicionales en la nave espacial Starliner de Boeing

Una continua fuga de helio está provocando retrasos adicionales en la nave espacial Starliner de Boeing

lanzamiento del avión boeing La nave espacial Starliner ya se ha retrasado La cápsula se retrasará al menos cuatro días más, desde el próximo martes hasta el 25 de mayo, debido al trabajo en curso para resolver las preocupaciones sobre una pequeña fuga de helio en el sistema de propulsión de la cápsula, dijeron funcionarios el viernes.

El comandante de la misión Barry “Butch” Wilmore y la copiloto Sunita Williams ahora pretenden lanzar desde la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 3:09 p.m. EDT semanalmente a partir del sábado, y establecer un atraque en la Estación Espacial Internacional al día siguiente. . Hoy 26 de mayo a las 16:12

Los astronautas esperaban despegar el primer vuelo de prueba del Starliner el 6 de mayo, pero la cuenta atrás ha comenzado. han sido cancelados Debido a un problema con la válvula de alivio de presión de oxígeno en la etapa superior del cohete Atlas 5 Centaur.

Una cápsula de la tripulación Boeing Starliner encima de la segunda etapa de un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance en el Complejo de Lanzamiento 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a principios de este mes.

Alianza de lanzamiento unida


El Atlas 5, construido por United Launch Alliance, fue trasladado desde la plataforma a la cercana Instalación de Integración Vertical de la compañía, donde se reemplazó la válvula sospechosa y se autorizó su lanzamiento.

Se observó una fuga de helio no relacionada en el sistema de presión del propulsor del Starliner durante la cuenta regresiva del lanzamiento original, pero permaneció dentro de los límites seguros para el vuelo. Después de que Atlas 5 y Starliner regresaron a VIF para reemplazar la válvula de oxígeno, los gerentes decidieron analizar más de cerca el problema del helio.

La fuga fue descubierta en los tubos que componen el colector de helio número 2 dentro de uno de los cuatro conjuntos de “casa de perro” distribuidos por el exterior del módulo de servicio en forma de cilindro del Starliner. Cada perrera cuenta con cuatro motores de control de actitud y maniobra orbital (OMAC) y cuatro minijets de control de reacción.

Se utiliza gas helio comprimido para impulsar el propulsor hacia los motores de cohetes de cada casa, así como a cuatro potentes motores de aborto de lanzamiento que sólo se dispararán en caso de un problema catastrófico con Atlas 5 en su camino a órbita.

Los ingenieros apretaron los pernos en la brida donde se descubrió la fuga, roscaron las líneas y luego realizaron pruebas para determinar si la fuga todavía estaba allí. Mientras tanto, el lanzamiento se ha reorientado para el 21 de mayo.

Pero resulta que las pruebas revelaron que la fuga todavía estaba allí. Los administradores de la misión consideraron una variedad de opciones para resolver el problema, pero decidieron el viernes avanzar hacia una oportunidad de lanzamiento el 25 de mayo, en espera de revisiones y análisis adicionales de los datos para demostrar que la fuga, que actualmente es estable y dentro de límites aceptables, no empeorará. En el viaje.

“Las pruebas de presión… mostraron que la fuga en la brida es estable y no representaría un riesgo a este nivel durante el vuelo”, dijo la NASA en una publicación de blog. “Las pruebas también indicaron que el resto del sistema de propulsión está efectivamente bloqueado en todo el módulo de servicio.

“Los equipos de Boeing están desarrollando procedimientos operativos para garantizar que el sistema mantenga una capacidad de rendimiento suficiente y una redundancia adecuada durante el vuelo. A medida que este trabajo continúa, (los directores de la misión) se tomarán los próximos días para revisar los datos y los procedimientos para tomar una decisión final”. Antes de emprender la cuenta atrás para el viaje”.

Las naves espaciales Atlas 5 y Starliner están actualmente alojadas en la Instalación de Integración Vertical de United Launch Alliance, el edificio que se ve aquí detrás del cohete cuando el propulsor se colocó en la plataforma de lanzamiento para el despegue a principios de este mes.

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Wilmore y Williams, ambos pilotos de pruebas veteranos de la Marina y astronautas con cuatro viajes a la estación entre ellos, regresaron al Centro Espacial Johnson en Houston después del vuelo del 6 de mayo para participar en simulaciones de vuelo adicionales. Se espera que regresen a Florida la próxima semana.

Starliner es uno de los dos transbordadores tripulados desarrollados comercialmente encargados por la NASA tras la retirada del programa de transbordadores en 2011. SpaceX ganó un contrato de 2.600 millones de dólares para desarrollar La nave espacial Crew Dragon de la compañía Boeing recibió 4.200 millones de dólares para desarrollar Starliner.

La NASA quería naves espaciales de diferentes fabricantes para garantizar que la agencia todavía tuviera una forma de transportar astronautas a la estación espacial incluso si ocurría un problema que dejara en tierra el ferry de una compañía.

SpaceX lanzó su primera tripulación de dos hombres en 2020. Desde entonces, la compañía ha lanzado ocho vuelos de rotación de tripulación a la estación patrocinados por la NASA, tres misiones de investigación comerciales al laboratorio y un vuelo con financiación privada para dos hombres y dos mujeres. A la órbita terrestre baja. En total, 50 personas volaron al espacio a bordo de Crew Dragons.

Willmore y Williams serán los primeros astronautas en volar en el Starliner después de una serie de fallas técnicas que incluyeron importantes problemas de software durante un vuelo de prueba inicial sin tripulación en diciembre de 2019 y válvulas corroídas del sistema de propulsión que retrasaron una segunda misión de prueba sin tripulación en mayo de 2022.

Los ingenieros enfrentaron preguntas sobre los conectores del arnés del paracaídas y la cinta protectora envuelta alrededor de los cables que presentaban un riesgo de incendio por cortocircuito. El trabajo para corregir esos y otros problemas ha retrasado el lanzamiento de la primera versión beta hasta este mes.

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