julio 21, 2024

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Un estudio encuentra que el gasto en salud mental ha aumentado durante la pandemia

Un estudio encuentra que el gasto en salud mental ha aumentado durante la pandemia

El uso de la atención de salud mental aumentó drásticamente durante la pandemia de coronavirus, ya que la telemedicina redujo las barreras para las visitas regulares, según un gran estudio de reclamaciones de seguros publicado el viernes en JAMA Health Forum.

El estudio encontró que desde marzo de 2020 hasta agosto de 2022, las visitas de salud mental aumentaron un 39 por ciento y el gasto aumentó un 54 por ciento. Su examen de 1.554.895 solicitantes de visitas al médico también identificó un aumento diez veces mayor en el uso de la telesalud.

el estudio Cubre visitas a unos siete millones de adultos en todo el país que reciben seguro médico a través de sus empleadores, por lo que excluye a muchos pacientes con enfermedades mentales de alto riesgo y no cubre atención residencial o aguda.

Dijo Cristóbal M. Wally, economista de atención médica de Rand Corporation y autor del estudio, dijo que es probable que estos aumentos continúen, incluso cuando las aseguradoras sopesan el beneficio de seguir pagando más.

“Ese es un costo enorme, y lo estamos pagando con primas y deducibles más altos”, dijo Whaley, profesor asociado de la Universidad de Brown.

Por otro lado, añadió, los pacientes con necesidades de salud mental insatisfechas tienen menos probabilidades de tomar sus medicamentos y más probabilidades de acudir a las salas de emergencia en una crisis, comportamientos que también trasladan costos significativos a los grupos de seguros.

“El desafío para la compañía de seguros, y para lo que deberíamos considerar un sistema de atención médica, es cuál es en realidad el mayor costo”, dijo Whaley.

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La mayoría de las visitas de salud mental estuvieron relacionadas con ansiedad y depresión, que representaron el 45% y el 33% del total de visitas, respectivamente; Las visitas por trastorno de estrés postraumático representaron el 10 por ciento; Trastorno bipolar 9 por ciento. y esquizofrenia, 2,6 por ciento.

Entre los cinco diagnósticos, los trastornos de ansiedad experimentaron el mayor aumento de visitas durante la pandemia, con un 73,7%. Las visitas por trastorno de estrés postraumático aumentaron en un 37 por ciento; las visitas por trastorno bipolar en un 32 por ciento; y las visitas por depresión en un 31,9 por ciento. Las visitas de esquizofrénicos no cambiaron.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el uso de los servicios de telesalud en el campo de la salud mental no disminuyó con el fin de la epidemia, como ocurrió en otras áreas de la medicina.

“Esta es la única área del sistema de atención médica donde los pacientes y los proveedores votan hasta cierto punto con los pies”.“,” dijo el señor Wally.Y parece que este cambio continuará después del fin de la epidemia”.

El Dr. Robert L. Trestmann, presidente de psiquiatría de la Facultad de Medicina Carillion de Virginia Tech, que supervisa el sistema de psiquiatría en Occidente, dijo que el aumento en el uso de servicios de salud mental refleja la disminución del estigma y la reducción de las barreras prácticas a las visitas de salud mental. Virginia.

En su propio sistema, dijo el Dr. Tristmann, los años de la pandemia han traído “un aumento asombroso en las facturas” para los pacientes que sufren de ansiedad y depresión. Históricamente, dijo, casi la mitad de las personas con síntomas de estos trastornos no recibían atención de salud mental.

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A medida que más personas buscan atención, las cifras son “en realidad más consistentes con la epidemiología subyacente de lo que podríamos esperar”, afirmó.

“Se vieron limitados por tener que buscar un médico, encontrar tiempo para trabajar e ir a verlo”, dijo el Dr. Tristmann, quien también es presidente de la junta directiva de Sistemas de Salud y Finanzas. “Con la emergencia de salud pública y la expansión de la telesalud, estas limitaciones ya se han evaporado”.

Añadió que espera que esta tendencia continúe, a medida que los estadounidenses enfrenten la inseguridad financiera, de vivienda y de pago de préstamos después de la pandemia.

“No veo ninguna evidencia de una disminución que podamos ver o predecir”, dijo.

No está claro si las compañías de seguros intentarán frenar el mayor nivel de gasto.

Los pacientes se han quejado durante mucho tiempo de que las visitas de salud mental son difíciles de cubrir, a pesar de la aprobación de una ley federal, la Ley de Equidad en Salud Mental y Adicciones de 2008.

Las aseguradoras tendrán que determinar si la telesalud está impidiendo que los pacientes accedan a formas de atención más costosas, como el uso de salas de emergencia para crisis de salud mental, dijo la Dra. Jane M. Hazu, profesora asistente de medicina en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, quien ha estudiado acceso. . de los servicios de salud mental.

“En algún momento esto se filtrará”, añadió. “Esto significará que el gasto total aumentará si hay muchas personas que utilizan la telesalud, o que las compañías de seguros buscarán formas de reducir sus gastos”.

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El Dr. Chu dijo que la aceptación de los servicios de telesalud varía entre los diferentes grupos de población. estudiar Un estudio publicado en el Journal of Health Affairs en 2022 encontró que las personas con esquizofrenia tardaban más en cambiar a la teleterapia, mientras que aquellas con trastornos relacionados con la ansiedad y el miedo lo hacían más rápido.

a análisis 2022 Un estudio de la Oficina Federal de Política Sanitaria encontró una disminución significativa en la adopción de telesalud entre personas sin seguro y adultos jóvenes. Las visitas por video son más altas entre los blancos y aquellos con mayores ingresos, y más bajas entre las personas con menor educación; personas mayores de 65 años; Latinos, asiáticos y negros.

El Dr. Chu dijo que el aumento en el uso de los servicios ha sido asombroso.

“Nunca había visto algo así en la literatura”, dijo. “Obviamente, estamos en un período de tiempo completamente nuevo”.