abril 17, 2024

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¿Qué pasa con la Voyager 1? El futuro de la nave espacial interestelar de la NASA parece incierto

¿Qué pasa con la Voyager 1?  El futuro de la nave espacial interestelar de la NASA parece incierto

La Voyager 1 es el objeto humano más alejado jamás de la Tierra. Ahora se encuentra a más de 24 mil millones de kilómetros (15 mil millones de millas) de nuestro planeta, volando a través del espacio interestelar. Desde su lanzamiento en agosto de 1977, la nave espacial ha mantenido contacto con la Tierra, pero en los últimos meses ese contacto se ha vuelto intrascendente. ¿Estamos a punto de perder la segunda nave espacial en funcionamiento más larga de la historia de la humanidad? Hablamos con la NASA para averiguarlo.

La NASA ha estado monitoreando el problema desde septiembre, cuando la Voyager comenzó a funcionar mal. Mientras hablaban con el equipo de la Voyager sobre el problema y sus soluciones, nos dijeron que ahora comprenden mejor cuál es el problema y esperan que con este conocimiento puedan hacer que la Voyager 1 vuelva a funcionar.

“En septiembre de 2023, surgió un problema con los datos provenientes de la Voyager 1. Normalmente enviados en código binario, o una cadena de 0 y 1 que representan palabras, la sonda en cambio solo enviaba 1 y 0 alternos. Efectivamente, la comunicación entre la nave espacial y la Tierra todavía estaba conectada, pero la “voz” de la Voyager había sido reemplazada por un tono de marcado monótono. Viajero de la NASA El equipo de ingeniería explicó a IFLScience.

“Debido a este problema, los científicos no reciben ningún dato científico ni actualizaciones sobre la salud y el estado de la sonda, incluida información que pueda revelar el origen del problema. A través de varios medios indirectos, el equipo concluyó que lo más probable es que el problema esté relacionado con la sistema de datos de vuelo, que es una de las computadoras a bordo del rover. El equipo está trabajando arduamente para resolver el problema, pero el proceso podría llevar meses.

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El Sistema de Datos de Vuelo (FDS) configura cada instrumento de la Voyager 1 y controla sus operaciones, además de recopilar todos los datos recibidos por la nave espacial. También lo formatea para su transmisión, por lo que es una lástima que no podamos hacerlo funcionar. . Los intentos de resolver el error no han tenido éxito hasta el momento, pero se esperan intentos más complejos en las próximas semanas.

“El equipo ha intentado varias soluciones 'simples', como restablecer el FDS al estado en el que se encontraba antes de que comenzara el problema”, dijo el equipo a IFLScience.

“Esta semana el equipo enviará más comandos a la nave espacial para recopilar información sobre el estado de los sistemas a bordo. En las próximas semanas, el equipo espera comenzar a hacer intentos más agresivos para restablecer varios sistemas que pueden afectar al FDS”.

A pesar de las limitaciones de peso en el momento del lanzamiento, ambas naves espaciales tenían sistemas FDS, pero el respaldo de la Voyager 1 falló en 1981 (afortunadamente después de haber pasado por Saturno). En ese momento, la mayoría de la gente en la NASA pensó que la Voyager 1 había hecho su trabajo porque, a diferencia de la Voyager 2, no pasaría por ningún otro mundo.

En cambio, los dos rovers cartografiaron la heliosfera, estudiaron fuentes de radiación ultravioleta lejos de la interferencia del Sol y estudiaron campos magnéticos lejos del Sol. Dos de los instrumentos de la Voyager 1 funcionaron mal y cinco fueron apagados por el control terrestre porque “ya no eran una prioridad”. Cuatro de ellos (uno menos que la Voyager 2) todavía están en funcionamiento, o al menos lo estaban antes del fallo del FDS. En particular, el magnetómetro y el sistema de rayos cósmicos han resultado invaluables en la misión extendida. Es posible que todavía estén recopilando datos, pero necesitan un servicio FDS eficaz para devolvernos esa información.

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“No hay respaldo de FDS, por lo que si el equipo no puede solucionar este problema, probablemente será el final de las operaciones de la Voyager 1. Sin embargo, la Voyager 2 está nominalmente operativa; el equipo de la Voyager dijo que la misión Voyager continuará mientras dure uno”. La sonda sigue operativa”.

La situación es peligrosa, pero el equipo no pierde la esperanza, y nosotros tampoco. Buena suerte para ellos mientras descubren cómo hacer que nuestro viajero interestelar vuelva a estar en contacto claro con la Tierra.