julio 19, 2024

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“¡Nunca sospechamos algo tan extraño!”

“¡Nunca sospechamos algo tan extraño!”

Esta imagen muestra el asteroide Dinkinesh y su satélite vistos por el Lucy Long Range Reconnaissance Imager (L’LORRI) cuando la nave espacial Lucy de la NASA abandonó el sistema. Esta imagen fue tomada a la 1 pm EDT (1700 UTC) el 1 de noviembre de 2023, aproximadamente 6 minutos después de la máxima aproximación, desde un rango de aproximadamente 1,010 millas (1,630 km). Desde esta perspectiva, se reveló que el satélite era un contacto binario, la primera vez que se ve un contacto binario orbitando otro asteroide. Crédito de la imagen: NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL

La sorprendente observación de Lucy de la NASA del primer asteroide que orbita alrededor de un sistema binario conectado

Resulta que hay más en el “magnífico” asteroide Dinkenish y su satélite recién descubierto de lo que parece. como NASALa nave espacial Lucy de Dinkinesh continuó enviando datos del primer encuentro con un asteroide el 1 de noviembre de 2023, y el equipo se sorprendió al descubrir que el inesperado satélite de Dinkinesh es en sí mismo un binario de contacto, es decir, está formado por dos objetos más pequeños que se tocan entre sí. .

Notas iniciales y sorpresas

En las primeras imágenes descendentes de Dinkinesh y su satélite, tomadas desde el punto más cercano, los dos lóbulos de la conexión binaria se encuentran uno detrás del otro desde el punto de vista de Lucy. Sólo cuando el equipo vinculó imágenes adicionales, tomadas en los minutos posteriores al encuentro, se reveló la verdadera naturaleza del objeto.

La nave espacial Lucy de la NASA durante el sobrevuelo del asteroide Dinkenish

Un diagrama que muestra la trayectoria de la nave espacial Lucy de la NASA (rojo) mientras pasa cerca del asteroide Dinkenish y su satélite (gris). La letra “A” indica la posición de la nave espacial a las 12:55 p. m. EDT (1655 UTC) del 1 de noviembre de 2023, y el recuadro muestra la imagen de L’LORRI tomada en ese momento. La letra “B” indica la posición de la nave espacial unos minutos más tarde, a la 1 pm EDT (1700 UTC), y el recuadro muestra la vista correspondiente de L’LORRI en ese momento. Fuente: Dibujo panorámico, NASA/Goddard/SwRI; Imagen adjunta “A” NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOIRLab; Imagen adjunta “B”, NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL

“La conexión de binarios parece ser bastante común en el sistema solar”, dijo el científico adjunto del proyecto Lucy, John Spencer, de la sucursal de Boulder, Colorado, del Southwest Research Institute, con sede en San Antonio. “No hemos visto muchos de ellos de cerca, y nunca hemos visto uno orbitando otro asteroide. Estábamos desconcertados por las extrañas diferencias en el brillo de Dinkenish que vimos al acercarnos, lo que nos dio un indicio de que Dinkenish podría tener una luna. de algún tipo, pero no lo sabíamos. ¡Nunca sospechamos nada demasiado extraño!

Objetivos de la misión y resultados inesperados

El objetivo principal de Lucy es estudiar los asteroides troyanos de Júpiter que nunca antes habían sido visitados. Este primer encuentro con un pequeño asteroide en el cinturón principal se añadió a la misión recién en 2013. enero 2023, principalmente para servir como prueba en vuelo del sistema que permite a la nave espacial rastrear e fotografiar continuamente objetivos de asteroides mientras pasan a alta velocidad. El excelente rendimiento de este sistema en Dinkinesh permitió al equipo capturar múltiples vistas del sistema, lo que le permitió comprender mejor las formas de los asteroides y realizar este descubrimiento inesperado.

La misión Lucy de la NASA es el primer reconocimiento de los asteroides troyanos

La misión Lucy de la NASA, que se lanzó el 16 de octubre de 2021, es la primera en estudiar los troyanos, un grupo de asteroides primitivos que orbitan junto a Júpiter. En este concepto artístico (no en analogía), la nave espacial Lucy vuela cerca de Eurybates, uno de los seis troyanos diversos y científicamente importantes que se estudiarán. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste

“Es desconcertante, por decir lo menos”, dijo Hal Levison, investigador principal de Lucy, también del Southwest Research Institute. “Nunca esperé que un sistema se viera así. En particular, no entiendo por qué los dos componentes del satélite son tan similares en tamaño. Sería interesante para la comunidad científica descubrirlo”.

Esta segunda imagen fue tomada unos 6 minutos después de su máxima aproximación desde una distancia de aproximadamente 1.630 km (1.010 mi). La nave espacial viajó aproximadamente 1.500 kilómetros (960 millas) entre las dos imágenes publicadas.

Continuar el viaje por el espacio

“Es realmente maravilloso que la naturaleza pueda sorprendernos con un nuevo misterio”, dijo Tom Statler, científico del programa Lucy de la sede de la NASA en Washington. “La gran ciencia nos empuja a hacer preguntas que no sabíamos que necesitábamos hacer”.

El equipo continúa el proceso de enlace descendente y procesa el resto de los datos del encuentro de la nave espacial. Dinkinesh y su satélite son los dos primeros de los 11 asteroides que Lucy planea explorar durante su viaje de 12 años. Después de raspar el borde interior del cinturón de asteroides principal, Lucy ahora se dirigirá hacia la Tierra en busca de asistencia gravitacional en diciembre de 2024. Este sobrevuelo cercano empujará a la nave nuevamente a través del cinturón de asteroides principal, donde observará el asteroide Donald Johansson en 2025. los troyanos en 2027.

La misión Lucy de la NASA

La investigadora principal Lucy tiene su sede en Boulder, Colorado, y la filial del Southwest Research Institute (SwRI) tiene su sede en San Antonio. El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, ofrece gestión integral de misiones, ingeniería de sistemas, seguridad y garantía de misión. Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, construyó y opera la nave espacial. Lucy es la decimotercera misión del programa de exploración de la NASA. El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, gestiona el Programa de Descubrimiento para la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington.

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