junio 16, 2024

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Más como Chunkleosteus | Disidente

Más como Chunkleosteus |  Disidente

Mucho antes de que Cleveland fuera una ciudad infame por un escándalo de trampas que la involucraba Pesos ligeros, era un océano poco profundo gobernado por peces acorazados que pesaban miles de libras. El mejor cazador vivo no puede rodar DunkleosteusPez cara huesuda Parecía un camión electrónico con colmillos. El pez es uno de los primeros depredadores vertebrados, con mandíbulas en forma de cuchilla que pueden morder huesos.

Aunque los vertebrados modernos tienen esqueletos hechos completamente de cartílago o completamente de hueso, Dunkleosteus Tenía un poco de ambos: una cabeza huesuda y un esqueleto mayormente cartilaginoso. Esta extraña anatomía significa que el registro fósil está lleno Dunkleosteus jefes pero no Dunkleosteus detrás, por lo que el resto del cuerpo del pez sigue siendo un misterio. Las estimaciones de algunos científicos han sugerido que los peces antiguos alcanzaban entre 16 y 33 pies de largo, al igual que los tiburones ballena modernos. Pero se ha publicado un nuevo artículo en la revista diversidad Ella sugiere Dunkleosteus Era más grueso: un “simple” pez de 11 pies de largo cuya forma corporal era menos un tiburón aterrador y más un pez más gordo.

Cuando el periódico llegó a Twitter, muchos artistas anticuados aprovecharon la oportunidad. burpees pez fósil f abarcar Su nueva forma redondeada. Pero los expertos externos han señalado que la reducción no es en realidad una gran diferencia con respecto a las reconstrucciones anteriores. Sarah Z dijo: Gibson, paleontólogo de la Universidad Estatal de St. Cloud en Minnesota, que no participó en la nueva investigación, dijo en un correo electrónico: “Es solo cuestión de tomar los datos reales para inferir un pedigrí más realista para Dunkleosteus”. Ella agregó: “¡Todavía es un pez grande! ¡No podemos quitárselo!”.

“Todavía tiene una forma algo ovalada, un poco más rechoncha de lo que se pensaba”, dijo James Boyle, paleobiólogo de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, que no participó en el nuevo artículo. Boyle considera que la propuesta del nuevo artículo es “bastante defendible”, particularmente dadas las reconstrucciones anteriores. Dunkleosteus Se basaron en un análisis estadístico menos riguroso, dijo.

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¡Chomp! Crédito: James St John

El único autor del nuevo artículo, Russell Engelman, es un estudiante graduado de la Universidad Case Western Reserve cuya investigación anterior se ha centrado en gran medida en los mamíferos fósiles. Pero las raíces de Engelman en Cleveland lo hicieron querer por los fósiles locales: una mezcla fascinante de artrópodos, peces acorazados extintos que vivieron en el período Devónico hace más de 360 ​​millones de años. “Yo sabía Dunkleosteus Desde que tengo memoria”, escribió Engelman en un correo electrónico.

La pandemia impidió que el grupo de laboratorio de Engelmann realizara trabajo de campo al aire libre o examinara colecciones en los principales museos, por lo que buscó proyectos más pequeños. Afortunadamente, el Museo de Historia Natural de Cleveland alberga algunos de los mejores conservados Dunkleosteus Calaveras en el mundo, déjalo entrar. Engelman recordó haber conversado con Amanda McGee, directora de colecciones de paleontología de vertebrados del museo, sobre uno de los Dunkleosteus cabezas en el museo que se ha sugerido que provienen de un espécimen de 18 pies de largo. La estimación parecía sospechosa. “Un pez tan grande no puede caber en esta habitación”, pensó Engelman.

Aunque los restos de peces se descubrieron por primera vez en 1867, la mayor parte de lo que los científicos saben sobre esta especie proviene de La obra fue publicada en 1932. por el paleontólogo Anatole Heinz, agregó Naples. De hecho, el artículo fue tan bueno, dijo Napoli, que “muy pocas personas han regresado y explorado más sobre este organismo, porque era tan bueno”. “Pero ahora han pasado 90 años”.

Engelman conocía las estimaciones actuales de DunkleosteusSu tamaño se basó en las partes de la boca del pez. Pruebe modelos basados ​​en la longitud de la cabeza y espere que las estimaciones sean similares a las producidas por el modelo de la boca. Pero las estimaciones principales predijeron un Dunkleosteus menos de la mitad de la longitud. Engelman decidió utilizar un enfoque de modelado específico basado en la longitud orbital del pez, o OOL, aproximadamente la distancia entre el ojo y la cámara branquial. Esta longitud a menudo indica la longitud del cuerpo. Piense en la piraña, que es un pez largo y elegante con un cráneo largo y liso, o en la piraña, que es un pez blando con un cráneo corto.

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Disfruta de este evocador arte en 3D. Dunkleosteus Encontrado en Getty Images.

Siempre habrá excepciones a esta regla, dijo Gibson, como los caballitos de mar de hocico largo y cuerpo corto. Pero, en general, esta estrategia de estimación de volumen puede ser útil, particularmente cuando no hay otros datos que desechar, como es el caso de Dunkleosteus. “Los científicos solo podrán confirmar el poder de este nuevo método hasta que alguien encuentre un fósil de cuerpo completo Dunkleosteus Agregó que el cartílago se conserva.

Engelmann aplicó el modelo a un gran conjunto de datos de peces modernos, y Napoli dijo que desea que el nuevo artículo incluya más organismos antiguos que se fosilizaron en formas de cuerpo completo. “Las cosas modernas son solo una pequeña instantánea de la diversidad de la vida tal como fue en la historia de la Tierra”, dijo Napoli. “Ha habido mucho tiempo para cambiar las cosas y hacerlas extrañas y tal vez la muestra que tenemos hoy está bastante sesgada con respecto al arco de la historia”.

Engelman dijo que le hubiera gustado incluir más datos de peces fósiles, pero la pandemia ha limitado severamente su acceso a ellos. “Mi mayor temor era que si el método no funcionaba en la gran diversidad de peces modernos, era muy poco probable que funcionara”. Dunkleosteusdijo Engelman. También agregó que los artrópodos como DunkleosteusAunque se extinguieron hace mucho tiempo, tienen formas corporales más similares a las de los peces vivos que otros grupos, lo que los convierte en un caso de prueba más seguro para este método. Gibson dijo que le gustaría aplicar el método a los peces del Triásico tardío que caza para ver si siguen esta tendencia.

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Los artrópodos extintos fueron descartados durante mucho tiempo como una rama evolutiva: un extraño grupo de peces que no dejó parientes vivos. Pero en los últimos 15 años, se han hecho descubrimientos de fósiles en el sur de China. episodios perdidos entre los artrópodos modernos y los peces óseos como los tiburones y las rayas, lo que hace que el grupo evolucione más de lo que se pensaba, dijo Napoli.

La buena ciencia es un trabajo de revisión y, como escribió una vez mi estimado editor Barry: Lo más emocionante de la ciencia es cuando descubrimos que estábamos equivocados. encogido Dunkleosteus No cambia significativamente nuestra comprensión de los fósiles; Cambia nuestra imaginación sobre el pez más peligroso, dijo Gibson. Para otros peces fósiles, Dunkleosteus Napoli dijo que recibe mucha atención debido a su reputación como un depredador temible. Esto también afecta a las ilustraciones de los peces, que representan una sonrisa feroz llena de cuchillas dentadas. Pero no está claro si estaba nadando. Dunkleosteus Incluso mostrará sus hojas dentadas. “Ella puede parecer bastante dócil”, dijo Napoli.

Además, estar en cuclillas no significa ociosidad. el nuevo Dunkleosteus Al igual que el atún, que consideré al menos un grupo protector océano ferrari, capaz de atravesar el agua a velocidades de hasta 43 millas por hora. ¡Eso es impresionante! ¿Qué tan rápido puede ¿Charles Leclerc corriendo sin su coche? Yo, por mi parte, me alegro de vivir en una era Chunkleosteus– Tan aterrador como es, el doble de relevante.