diciembre 3, 2022

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Los pterosaurios podrían lanzarse hasta 8 pies de altura para volar en el aire

Quetzalcoatlus, el animal volador más grande jamás conocido, contaba con una envergadura de 12 metros (40 pies) que le permitía volar por el cielo, informó un grupo de investigación publicado el miércoles por The Guardian. Sociedad de Paleontología de Vertebrados.

El coautor Matthew Brown, director de las Colecciones de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Texas en Austin, dijo que los científicos han estado desconcertados durante décadas sobre cómo una criatura tan enorme podría volar.

Después de años de investigación, el equipo de Brown descubrió que Quetzalcoatlus podría volar lanzándose a sí mismo 8 pies (2,4 metros) en el aire.

Pasaron casi 50 años entre el momento en que se descubrieron los huesos. Parque Nacional Big Bend En el condado de Brewster, Texas, cuando los científicos pudieron determinar cómo volaba esta criatura. Brown lo atribuye al lento y laborioso proceso de extracción de los huesos.

Como muchas otras especies voladoras durante ese tiempo, dijo Brown, este pterosaurio tenía huesos huecos para ayudar en el vuelo.

“Tienes este tipo de hueso que parece papas fritas guardado en una roca muy dura, y tienes que quitar los huesos de la roca sin destruirlos”, dijo.

Se han descubierto dos nuevas especies.

Durante el último medio siglo, también se han descubierto en el parque nacional dos nuevas especies más pequeñas de pterosaurios.

Al principio, los científicos no estaban seguros de si los animales eran las versiones juveniles del Quetzalcoatlus o una especie completamente diferente.

Los investigadores tomaron medidas precisas de los fósiles y las ejecutaron a través de un algoritmo informático. Si ya no estuvieran cerca de otros animales, dijo Brown, probablemente sería otra especie.

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La más pequeña de las dos nuevas especies tiene un pico afilado, mientras que la especie más grande tiene un pico largo y delgado que llega a una punta.

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Los animales vivieron en un oasis boscoso hace más de 70 millones de años en lo que ahora es Texas, que albergaba muchos cuerpos de agua.

El Quetzalcoatlus más grande probablemente usó su pico estrecho para cazar cangrejos y gusanos a lo largo del agua, según el grupo de investigación. Estos tipos de reptiles también tienden a cazar solos.

El Quetzalcoatlus más pequeño era más social y pasaba tiempo en grupos grandes. Los investigadores encontraron unos 30 animales voladores juntos en las excavaciones de fósiles.

Las piezas faltantes del rompecabezas, el fósil

Los científicos tienen esqueletos bastante completos de las especies más pequeñas, pero solo una parte del cuerpo del Quetzalcoatlus original. Brown dijo que quería continuar donde lo dejó Douglas Lawson, un ex estudiante de posgrado en geología en la Universidad de Texas, quien descubrió los huesos originales en 1971.

Uno de los objetivos personales de Brown es obtener un permiso y salir al parque nacional para buscar y recoger el resto del animal.

“Esto será muy útil y realmente probará muchas de nuestras hipótesis sobre cómo se ven estos animales grandes en base a los pequeños”, dijo Brown.