julio 21, 2024

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Los científicos confirman lo que hay dentro de la luna: ScienceAlert

Los científicos confirman lo que hay dentro de la luna: ScienceAlert

Bueno, se ha emitido el veredicto. La luna no está hecha de queso verde Después de todo eso.

Una investigación exhaustiva publicada en mayo encontró que el núcleo interno de la luna es en realidad una esfera sólida con una densidad similar a la del hierro. Los investigadores esperan que esto ayude a resolver un debate de larga data sobre si el núcleo interno de la luna existe o no. sólido o fundidoConduce a una comprensión más precisa de la historia de la Luna y, por tanto, de la historia del sistema solar.

“Nuestros resultados” Escrito por un equipo dirigido por el astrónomo Arthur Briaud Desde el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia, “cuestionan la evolución del campo magnético de la Luna gracias a la prueba de la existencia del núcleo interno y apoyan un escenario de inversión global del manto que proporciona conocimientos fundamentales sobre la línea temporal del bombardeo lunar en el primeros mil millones de años del sistema solar”.

La estructura interna de los objetos del sistema solar se investiga más eficazmente a través de datos sísmicos. La forma en que las ondas sonoras de los terremotos se mueven y se reflejan en el material dentro de un planeta o luna puede ayudar a los científicos a crear un mapa detallado del interior del cuerpo.

Disponemos de datos sísmicos lunares recopilados por la misión Apolo, pero la resolución de estos datos es demasiado baja para determinar con precisión el estado del núcleo interno. Sabemos que hay un núcleo externo líquido.Pero lo que incluye aún está en discusión. Los modelos de núcleo interno sólido y de núcleo completamente líquido funcionan bien con los datos de Apollo.

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Para descubrirlo de una vez por todas, Briaud y sus colegas recopilaron datos de misiones espaciales y… Alcance del láser lunar Experimentos para obtener información sobre diferentes características lunares. Estos incluyen el grado en que se distorsiona debido a la interacción gravitacional con la Tierra, la diferencia en su distancia a la Tierra y su densidad.

Una concepción artística de diversos instrumentos que miden las propiedades de la luna para revelar su esencia. (Geauxur/Nicolás Sartre)

Luego ejecutaron modelos utilizando diferentes tipos de bases para encontrar la que mejor coincidiera con los datos de observación.

Han llegado a muchos resultados interesantes. En primer lugar, los modelos que se parecen mucho a lo que sabemos sobre la Luna describen un vuelco activo en lo profundo del manto lunar. Esto significa que el material más denso dentro de la luna cae hacia el centro y el material menos denso sube a la superficie. Esta actividad ha sido propuesta durante mucho tiempo como una forma de explicar La presencia de ciertos elementos. En regiones volcánicas de la luna. La investigación del equipo añade otro punto a la lista de pruebas “a favor”.

Descubrieron que el núcleo de la Luna es muy similar al de la Tierra, con una capa exterior líquida y un núcleo interior sólido. Según su modelo, el radio del núcleo exterior es de unos 362 kilómetros (225 millas) y el radio del núcleo interior es de unos 258 kilómetros (160 millas). Esto representa alrededor del 15 por ciento del radio de toda la Luna.

El equipo también descubrió que la densidad del núcleo interno es de aproximadamente 7.822 kilogramos por metro cúbico. Esto está muy cerca de Densidad del hierro.

Curiosamente, en 2011, un equipo dirigido por el científico planetario Marshall de la NASA, René Weber, llegó a una conclusión similar utilizando lo que entonces eran técnicas sísmicas de última generación basadas en datos del Apolo para estudiar el núcleo de la luna. Encontraron evidencia Es un núcleo interno sólido con un radio de unos 240 kilómetros y una densidad de unos 8.000 kilogramos por metro cúbico.

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Briaud y su equipo dicen que sus hallazgos confirman los hallazgos anteriores y constituyen un argumento muy sólido para la existencia de un núcleo lunar similar a la Tierra. Esto tiene algunas implicaciones interesantes para la evolución de la Luna.

Sabemos que poco después de su formación, la Luna tenía un fuerte campo magnético, que comenzó a disminuir hace unos 3.200 millones de años. Este campo magnético se crea por el movimiento y la convección en el núcleo, por lo que el material del núcleo de la Luna está estrechamente relacionado con cómo y por qué desaparece el campo magnético.

Dada la esperanza de la humanidad de regresar a la Luna en un tiempo relativamente corto, probablemente no tendremos que esperar mucho para la verificación sísmica de estos resultados.

La investigación fue publicada en naturaleza.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en mayo de 2023.