junio 25, 2024

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La NASA juega al escondite con la implacable creatividad del Mars Helicopter

Durante aproximadamente una semana en abril, los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA buscaron ansiosamente señales de vida en Marte.

Perdido en algún lugar del terreno ondulado del lecho del río marciano se encuentra el magnífico, diminuto y sorprendentemente duradero helicóptero que acaba de completar su cuadragésimo noveno vuelo sobre el Planeta Rojo. Todos los días, el equipo buscaba una señal de radio que confirmara que el avión estaba bien.

El 2 de abril, Ingenuity se elevó 52 pies en el cielo marciano, una altura récord para un dron, para capturar una imagen suborbital del paisaje marciano.

Después de aterrizar, desapareció. Cuando los científicos intentaron cargar las instrucciones para un vuelo posterior, la etiqueta de radio Ingenuity desapareció.

Los científicos finalmente localizaron a Ingenuity después de seis días de búsqueda, cuando el compañero marciano del helicóptero, el rover Persevering, llegó a una cresta y se acercó al lugar donde había aterrizado el helicóptero.

El ingeniero de la NASA Travis Browne describió el episodio en un entrada en el blog La semana pasada, dimos una mirada dramática a la exploración de Marte por parte de la agencia y la increíble capacidad de recuperación del helicóptero Ingenuity. Su dureza continúa sorprendiendo a la NASA dos años después de que los científicos esperaran que la pequeña nave se estrellara.

El helicóptero está volando de nuevo, dijo el líder del equipo de Ingenuity, Teddy Zanetos, a The Washington Post, y su longevidad ha inspirado al equipo a incluir helicópteros modelados en él en una futura misión a Marte, un testimonio de cuán poderoso ha demostrado Ingenuity.

“Es absolutamente ridículo”, dijo Zanetos. “Esto es algo único en la vida”.

La creatividad desafió las probabilidades el día que despegó por primera vez del suelo marciano. El avión de cuatro libras mide aproximadamente 19 pulgadas de alto y es poco más que una caja de aviónica con cuatro patas largas en un extremo y dos palas giratorias y un panel solar en el otro. Pero realizó su primer vuelo motorizado en otro planeta, lo que la NASA llamó un “momento de los hermanos Wright”, después de llegar a Marte en abril de 2021.

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La NASA vuela un helicóptero en Marte, marcando la primera vez que un avión ha volado en otro planeta

Sin embargo, la creación nunca tuvo la intención de ser más de una prueba de concepto de $ 80 millones. Pidió un viaje a Marte con Perseverance, un rover del tamaño de un SUV que llevaría a cabo una misión prevista de la NASA para estudiar el suelo marciano.

Ingenuity, que está controlado por señales de radio transmitidas por Perseverance, completó su misión de cinco vuelos, una serie simple de demostraciones de que el diseño del helicóptero funcionará en la delgada atmósfera de Marte, en mayo de 2021. Luego, el equipo de Tzanetos obtuvo la aprobación para continuar volando.

“En este punto, estamos en tiempo perdido”, dijo Zanetos. “Ninguno de los mecanismos está diseñado para durar más que eso”.

De alguna manera, lo hicieron, durante meses y meses, y docenas de vuelos más. Para mayo de 2022, parecía que la historia de la Creación Milagrosa finalmente colapsaría en la Tierra (marciana). invierno Al principio, la NASA temía que las bajas temperaturas pudieran causar que las baterías cargadas con energía solar de Ingenuity fallaran o incluso se congelaran durante la noche.

El helicóptero entró en un estado de potencia reducida después de su vuelo número 28 a fines de abril de ese año, y los científicos le dijeron a The Post que no estaban seguros de si volvería a volar.

Se suponía que el Mars Helicopter de la NASA lo volaría cinco veces. Movido 28.

Increíblemente, las partes sensibles de la creatividad resistieron el frío marciano. Pero Zanetos dijo que la NASA aún enfrenta el desafío de reconectarse con el helicóptero cada vez que sus componentes se congelan. El equipo creativo modificó usando datos del amanecer en Marte para calcular cuándo cada mañana el helicóptero se derretiría y recuperaría suficiente carga para alimentarlo.

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¿Resultados? Un juego tipo escondite, donde la NASA envía a Ingenuity en vuelos, luego usa su modelo para calcular cuándo el helicóptero volverá a estar en línea para recibir sus próximas instrucciones. Eso fue suficiente para que Creativity y su equipo de misión deshonesto atravesaran el invierno marciano.

“Todavía necesitamos jugar algunos de estos juegos de vez en cuando, dependiendo del frío o el viento que haga durante la noche”, dijo Zanetos. “Pero el equipo se ha vuelto muy bueno en eso”.

La NASA se metió en un juego más angustioso de escondite con Ingenuity en abril después del Vuelo 49, escoltando al helicóptero de Perseverance sobre un terreno accidentado que se cree que es un antiguo delta de un río.

Los miembros del equipo no estaban Preocúpate cuando estén Brown escribe que no se comunicó con el helicóptero durante los primeros días posteriores al vuelo; Su proceso a veces requería varios días para encontrar el ingenio. Pero sus temores aumentaron a medida que pasaba casi una semana. Zanetos se preguntó si el valiente helicóptero finalmente se había quedado sin suerte.

“todo [day] Tzanitos dijo su “bendición” a la creatividad. “Siempre estás listo para el final del trabajo”.

Finalmente, después de seis días marcianos de perder el contacto con la Creación, el equipo detectó una señal de radio “solitaria, solitaria”, escribió Brown. Al día siguiente, llegó otra señal: la confirmación de que la creatividad sigue viva. El equipo finalmente concluyó que una ladera había bloqueado las señales del helicóptero para que no llegaran al rover.

La creatividad volvió a volar por quincuagésima vez el 13 de abril, elevándose casi 59 pies para romper una vez más el récord de altitud.

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Tzanitos dijo que el equipo continuará ampliando los límites de la creatividad. Mientras Perseverance continúa con su misión de recolectar muestras de suelo marciano, Ingenuity es libre de recorrer los cielos por delante del rover como explorador, recopilando datos valiosos sobre el Planeta Rojo y actuando como el primer rover de Marte.

Y quizás la creatividad no sea la última. En 2028, la NASA planea enviar un avión Investigacion a Marte para recuperar muestras recolectadas por Perseverance. entonces elabora lanzamiento fuera de Marte, el último astrónomo de la agencia, y devolver muestras a la Tierra para su estudio.

Esta tarea ha sido rediseñada, dijo Zanettos, a raíz del éxito de Ingenuity. La NASA ahora está planeando enviar dos helicópteros De un diseño casi idéntico al de la sonda como respaldo para recuperar las muestras de Perseverance en caso de que la sonda funcione mal para cuando llegue en el año 2030.

Es poco probable que la creatividad continúe en ese momento. Pero por ahora, el valiente helicóptero se niega a morir.

“Hace dos años, si me hubieran preguntado qué esperaba que fuera la Creatividad, habría dicho: ‘Bueno, espero que nuestros hijos o nietos puedan construir esto’”, dijo Zanetos. “… Aquí vamos, la Creatividad sigue volando y estamos diseñando la segunda generación”.