julio 21, 2024

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La forma en que los tiburones martillo se mantienen calientes te dejará sin aliento

La forma en que los tiburones martillo se mantienen calientes te dejará sin aliento

A los tiburones martillo les encanta el calor, pero para tener una buena comida, están dispuestos a pasar frío. Los depredadores de cabeza plana se sumergen más de 2,600 pies desde las aguas superficiales tropicales hacia las gélidas profundidades del océano varias veces cada noche para cazar peces y calamares, soportando caídas de temperatura de 68 grados Fahrenheit para comer.

¿Cómo sobreviven estos cartílagos de sangre fría a tales temperaturas sin convertirse en pescado congelado? Un estudio publicado el jueves en la revista Science muestra cómo una especie, Sphyrna lewini o tiburones martillo festoneados,Y Mantenerse abrigado durante las inmersiones nocturnas: se saltan los volantes y cierran las fosas nasales, esencialmente conteniendo la respiración.

Esta estrategia de regulación de la temperatura en peces de sangre fría no se había observado antes y se distingue de los peces de alto funcionamiento (sí, ese es el término científico) como los grandes tiburones blancos o el atún rojo del Atlántico que utilizan estrategias muy diferentes para soportar el frío extremo. .

Mark Royer, un biólogo de tiburones de la Universidad de Hawái en Manoa, se inspiró para investigar la técnica secreta de calentamiento del tiburón martillo festoneado después de notar cuán profundo se sumergió durante un proyecto de investigación diferente. Adjuntó un paquete de sensores cerca de las aletas dorsales de un tiburón martillo seis cerca de Hawai. Los paquetes fueron diseñados para separarse de los tiburones después de varias semanas y enviaron una señal satelital cuando estaban listos para ser liberados del mar.

Las etiquetas eran como tiburones de Fitbits, dijo el Dr. Royer, recopilando datos como la profundidad y la temperatura corporal. Incluso era lo suficientemente sensible como para detectar cada movimiento de la cola del pez. El Dr. Royer y sus colegas descubrieron que los tiburones martillo pierden un poco de calor corporal cuando comienzan su descenso, pero pronto regresan a las mismas temperaturas superficiales a medida que nadan más profundo. Incluso cuando el agua circundante estaba tan fría como 39 grados Fahrenheit, la temperatura de los tiburones fue de alrededor de 75 grados durante la inmersión de una hora.

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Los tiburones son ectotermos, lo que significa que la temperatura de su cuerpo está determinada en gran medida por la temperatura del agua circundante. El Dr. Royer y su equipo usaron un modelo matemático para demostrar que los datos de temperatura que recolectaron no tenían sentido a menos que los tiburones estuvieran de alguna manera conservando activamente el calor corporal. También midieron las tasas de intercambio de calor entre tiburones martillo festoneados muertos (que fueron arrojados a la playa) y un baño de agua y encontraron tasas similares a las de los tiburones vivos en aguas profundas del océano. ¿La principal similitud entre los dos? “No hay pérdida de calor conductiva a través de las branquias”, dijo el Dr. Royer. Las branquias son la primera fuente de pérdida de calor en el cuerpo del pez.

“Las fosas nasales son básicamente radiadores gigantes adheridos a la cabeza”, dijo.

El calor corporal preservado y la falta de otras adaptaciones físicas que pudieran prevenir la pérdida de calor convencieron al Dr. Royer de que los peces estaban “conteniendo la respiración” de alguna manera que detenía el flujo de agua sobre las branquias y su capacidad para absorber oxígeno. Los investigadores sospechan que el tiburón martillo hace esto al cerrar las hendiduras branquiales, basándose en esto Nota 2015 El tiburón martillo festoneado que está haciendo el trabajo a más de 3,000 pies debajo de la superficie. quiere dr. Royer adjuntó cámaras de video a las cabezas de inmersión del martillo para confirmar esta hipótesis.

Katherine McDonald, bióloga marina de la Universidad de Miami que no participó en el estudio, estuvo de acuerdo con el razonamiento del equipo y dijo que “no veía forma” de que los tiburones pudieran respirar normalmente mientras mantenían la temperatura corporal observada en los datos.

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El Dr. Royer luego planea estudiar el metabolismo de los tiburones martillo para comprender mejor el período de recuperación que sigue al intenso logro atlético que realizan cada noche. Sospecha que la tendencia de los tiburones martillo a períodos relativamente cortos de alta actividad podría explicar por qué mueren tan fácilmente cuando quedan atrapados en los sedales durante muchas horas; Es como pedirle a un corredor de élite que corra una maratón.

“Este estudio requiere muchos estudios adicionales”, dijo el Dr. McDonald. “Siempre me hace feliz que los tiburones puedan sorprenderme”.