septiembre 29, 2022

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La evidencia de los próximos movimientos de Covid-19 proviene de las alcantarillas

BOSTON — En una planta de tratamiento de aguas residuales en un terreno en el puerto de Boston, se bombean gotas de aguas residuales a una jarra de plástico cada 15 minutos. Muestras de jarras, analizadas en un laboratorio cerca de Cambridge, Massachusetts, forman parte del creciente esfuerzo Para monitorear el virus Covid-19 en aguas residuales en los Estados Unidos

En Deer Island de Boston, las lecturas del sistema que cubre a 2,4 millones de personas recientemente mostraron lecturas virales estables después de una fuerte caída en Aumento impulsado por Omicron este invierno. En algunas áreas, los niveles de virus Puede ir hacia arriba.

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¿Cree que las nuevas tecnologías ayudarán a las comunidades a responder más rápidamente a futuros brotes de Covid-19? Únase a la conversación a continuación.

“Los últimos días han sido un poco preocupantes”, dijo Larry Madoff, MD, director médico de la Oficina de Enfermedades Infecciosas y Ciencias de Laboratorio del Departamento de Salud Pública de Massachusetts, a fines de la semana pasada. “Definitivamente requiere una estrecha vigilancia”.

El muestreo de aguas residuales aquí y en cientos de sitios en todo el país está una vez más atrayendo más el escrutinio de los epidemiólogos preocupados por la propagación de lo que parece ser una versión más contagiosa de Omicron, conocida como BA.2, y el aumento de casos en Europa pronto podría estropear la última recuperación. de los Estados Unidos. La cantidad de sitios de aguas residuales que informan un aumento de virus en el panel de control de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ha aumentado en las últimas semanas, aunque la mayoría de los sitios aún muestran niveles bajos.

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En Boston y más allá, estos sistemas durante la ola de Omicron ayudaron en la detección rápida de aumentos de concentración de virus, caídas y variantes circulantes, a menudo antes de las pruebas y los datos de casos. Las autoridades sanitarias creen que se convertirá en una herramienta de alerta temprana cada vez más importante que puede ayudar a enviar mensajes públicos directos y otras respuestas, como la movilización de recursos a áreas de mayor incidencia.

“Los últimos días han sido un poco preocupantes”, dice Larry Madoff, funcionario de salud pública de Massachusetts.

Una vista a través de las rejillas en la planta de procesamiento de Deer Island en Boston.

Pero la tecnología también sufre algunos dolores de crecimiento debido a una combinación de desafíos tecnológicos, de interpretación de datos y logísticos como las autoridades estadounidenses. Tratando de construir un sistema nacional.

“Estamos tratando de averiguar cómo se pueden tomar estos datos y convertirlos en acciones de salud pública y cómo se pueden incorporar a un sistema de vigilancia”, dijo Kelly Wroblosky, directora de programas de enfermedades infecciosas de la Asociación de Salud Pública. laboratorios. “Aún no eres completamente maduro”.

Investigadores Fue identificado temprano en la pandemia. Pueden rastrear el nuevo coronavirus a través de las alcantarillas. los tecnología de bajo costo Tiene los beneficios de la velocidad y la cobertura: las personas pueden tirar el virus a la basura antes de sentirse lo suficientemente enfermas como para hacerse la prueba. No muchos de ellos obtienen pruebas que conduzcan a resultados que puedan ser registrados por los funcionarios de salud pública, especialmente ahora que las personas se hacen pruebas a sí mismas con más frecuencia en casa. Los países también han comenzado a cerrar sitios de prueba y Vuelva a conectar los informes de datos diarioslo que hace que las fuentes de datos pasivos, como las alcantarillas, sean cada vez más importantes.

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“Realmente dependemos cada vez más de las aguas residuales a medida que disminuyen las pruebas”, dijo Lauren Hopkins, directora de ciencias ambientales del Departamento de Salud de Houston. Descubre la presencia de Omicron Por alcantarillado antes de confirmar el caso en la ciudad.

Las muestras de aguas residuales podrían mostrar un aumento en los niveles del virus Covid-19 antes de que aparezca en los datos de casos.

El CDC estableció una red de monitoreo de aguas residuales a fines de 2020 y agregó datos de aguas residuales a su tablero público de Covid-19 en febrero. El sistema actualmente incluye datos de más de 700 sitios de muestreo que cubren casi una cuarta parte de la población de EE. UU. La agencia tiene un contrato con una empresa de pruebas para proporcionar pruebas dos veces por semana a más lugares y tiene como objetivo expandir su red a los 50 estados en los próximos años.

Sin embargo, algunos lugares no son muy adecuados para el monitoreo de aguas residuales. Aproximadamente uno de cada cinco hogares, concentrados en áreas rurales, utiliza sistemas de alcantarillado que no alimentan alcantarillas ni plantas de tratamiento de aguas residuales, estiman funcionarios federales.

“Vamos a tener el desafío de llevar el monitoreo de aguas residuales a todas las comunidades, especialmente a aquellas que viven en áreas muy rurales”, dijo Amy Kirby, líder del equipo del Sistema Nacional de Monitoreo de Aguas Residuales de los CDC. “Pero esperamos poder seguir involucrando a tantas comunidades como sea posible”.

La Red CDC ha enfrentado algunos desafíos en su expansión. Steve Rudd, director del laboratorio de la Autoridad de Recursos Hídricos de Massachusetts, dijo que el programa de pruebas bien establecido en Deer Island de Boston está superando algunos obstáculos de recopilación de datos antes de poder enviar los números a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Técnicos de laboratorio analizan muestras de aguas residuales en Cambridge, Massachusetts.


Foto:

Alison Cena/Reuters

Muestras de aguas residuales de Boston y pueblos cercanos ayudaron a anticipar el aumento de Omicron.

Algunos estados y servicios públicos no participan. El Departamento de Salud de Wyoming suspendió su sistema de monitoreo de aguas residuales en diciembre después de que expirara la financiación del programa. Una portavoz del departamento dijo que no había habido una decisión firme sobre el futuro monitoreo de aguas residuales.

Dakota del Norte monitorea las aguas residuales, pero algunos legisladores y ciudadanos se han opuesto a informar los datos a nivel federal. El departamento de salud del estado dijo que el estado se negó a participar en el programa federal.

Otros países apuntan a construir programas más grandes. Louisiana tiene sitios de muestreo en el área de Nueva Orleans que transmiten datos a los CDC. Theresa Sokol, epidemióloga de Louisiana, dijo que el estado quiere construir hasta 100 sitios, incluidas ciudades y lugares como prisiones y hogares de ancianos.

¿Qué es una endemia y cómo sabremos cuando el Covid-19 se convierta en una? Daniela Hernandez del Wall Street Journal explica cómo los expertos en salud pública evalúan cuando un virus como el Covid-19 entra en una etapa endémica. Foto: Michael Nagli/Zuma Press

Los expertos en agua y salud pública dicen que comparar datos de diferentes sitios puede ser difícil. Los establecimientos de todo el país a menudo recolectan muestras con diferentes frecuencias o utilizan diferentes enfoques analíticos. Los factores locales, como las precipitaciones, la combinación de desarrollos industriales y residenciales y el aumento de la población en las zonas turísticas pueden afectar las lecturas. Algunos investigadores han encontrado soluciones alternativas, incluida la medición de sustancias como otros virus que están constantemente presentes en los humanos para normalizar los datos.

Con niveles bajos de virus, los datos recopilados de las aguas residuales pueden ser ruidosos, y el panel actual de aguas residuales de los CDC puede mostrar algunas lecturas confusas. Enumera los cambios porcentuales en las concentraciones de virus en sitios individuales durante 15 días, pero no los niveles de virus en sí mismos ni las tendencias a lo largo del tiempo. Los científicos de la agencia dicen que esto podría conducir a lo que parecen ser grandes aumentos, algunos de los cuales superan el 2 mil millones por ciento recientemente, probablemente en los casos en que hay cambios debido a niveles bajos de virus. Dicen que los CDC están trabajando en nuevas formas de estandarizar y presentar sus datos.

El Dr. Madoff del Departamento de Salud del estado dijo que los datos de aguas residuales de Massachusetts son parte de un panorama más amplio que las autoridades de salud están utilizando para medir las tendencias. Pero las muestras de aguas residuales demostraron su valor especial al examinar la altura y la pendiente del Omicron.

“Obviamente fue la primera señal”, dijo.

La planta de tratamiento de aguas residuales de Deer Island está ubicada cerca de la comunidad suburbana de Winthrop, Massachusetts.

escribir a Brianna Abbott en [email protected] y John Camp en [email protected]

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