abril 18, 2024

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Hallan arte rupestre 'fantástico' junto a huellas de dinosaurios de 145 millones de años en Brasil

Hallan arte rupestre 'fantástico' junto a huellas de dinosaurios de 145 millones de años en Brasil

La paleontología y la arqueología se han combinado en el noreste de Brasil, donde se ha descubierto un sitio “magnífico” que presenta huellas de dinosaurios junto con antiguos grabados rupestres.

El sitio Cerote do Letrero, en el municipio de Sousa, estado de Paraíba, alberga tres importantes afloramientos rocosos, donde se descubrieron huellas fosilizadas de dinosaurios terópodos, saurópodos e iguanodontes del Cretácico Inferior (hace 145 a 100,5 millones de años). No solo esto, el área también alberga petroglifos, un tipo de arte rupestre realizado golpeando directamente la superficie de la roca, creado por humanos en el período precolonial.

En un nuevo estudio, los investigadores describen esta intersección “invaluable” de elementos fósiles y arqueológicos, como nunca antes se había visto tan cerca.

Se han encontrado huellas de dinosaurios y arte rupestre asociado antes, en Australia, Polonia y Utah, por ejemplo, pero “en ninguno de estos casos los petroglifos han mostrado una relación tan estrecha con las huellas como en Cerote do Letrero”. Los investigadores escriben en su estudio.

“No hay duda de que los grabadores reconocieron las huellas y deliberadamente ejecutaron petroglifos a su alrededor, creando una conexión simbólica entre la expresión gráfica humana y el registro fósil”.

Petroglifos y huellas de dinosaurios en el afloramiento 1. Las huellas de terópodos están en blanco y los petroglifos en naranja.

Crédito de la imagen: Troiano et al., Scientific Reports, 2024 (PCC 4.0)

Las primeras menciones de huellas de dinosaurios en la zona se remontan a principios del siglo XX, y los aspectos paleontológicos del sitio se han estudiado varias veces desde entonces. Sin embargo, los petroglifos han recibido mucha menos atención, ya que no han sido analizados exhaustivamente ni considerados junto con las huellas.

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Para corregir esto, el equipo inspeccionó el sitio e identificó tres grandes afloramientos donde se observaron huellas de dinosaurios y petroglifos. En el primer afloramiento se descubrieron 22 clados adicionales, junto con la mayor concentración de terópodos, el clado al que pertenecen. Tirano saurio Rex Pertenecen – Pistas.

Huellas de terópodos

Las huellas de terópodos (AF) están estrechamente relacionadas con los petroglifos (D y F).

Crédito de la imagen: Troiano et al., Scientific Reports, 2024 (PCC 4.0)

El segundo contiene sólo dos petroglifos, aunque parece que hay muchos más que desde entonces han quedado ilegibles. En el tercer y último afloramiento, se identificaron 30 petroglifos, así como extensas marcas de pinchazos y huellas dejadas en gran parte por dinosaurios saurópodos.

Los investigadores han descubierto que los petroglifos son en su mayoría circulares y presentan líneas radiales y otras decoraciones. Aunque su significado no está claro, pueden interpretarse como formas geométricas y tienen un parecido sorprendente con los grabados rupestres encontrados en otras partes de Paraíba y Rio Grande do Norte. Algunos diseños destacan, que incluyen patrones de malla rectangulares y otros que recuerdan a estrellas y serpientes.

Petroglifos

Petroglifos del Afloramiento 3.

Crédito de la imagen: Troiano et al., Scientific Reports, 2024 (PCC 4.0)

La diferencia de estilo sugiere que varias personas estuvieron detrás del arte rupestre. Quizás no sepamos quiénes eran, pero sí sabemos que tuvieron mucho cuidado al tallar junto a las huellas de dinosaurio.

“En ninguno de los casos se encontró que la creación de los petroglifos provocara daños en las huellas existentes, lo que indica la consideración de los creadores de estos petroglifos”, explica el equipo.

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La “yuxtaposición clara” de Serote do Letrero entre paleontología y arqueología, según los investigadores, sugiere que los humanos en el Brasil precolonial se involucraron con el registro fósil, lo incorporaron activamente en sus expresiones gráficas y lo utilizaron para ayudar a definir su identidad cultural.

Como tal, los autores del estudio piden su preservación y piden “medidas de mitigación inmediatas para evitar daños mayores”, para que podamos seguir apreciando este sitio único en los años venideros.

El estudio se publica en Informes científicos.