julio 19, 2024

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Fracaso exitoso: el hábitat inflable en Sierra Space explotó según lo planeado

Fracaso exitoso: el hábitat inflable en Sierra Space explotó según lo planeado

Créditos de imagen: sierra espacial

sierra espacial La compañía ha completado pruebas clave de su hábitat espacial inflable, a medida que avanza hacia el lanzamiento y operación de una estación espacial privada con Blue Origin antes de finales de la década.

Se llevó a cabo una prueba de “presión de explosión final” del módulo inflable en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. Como sugiere el nombre, el propósito de la prueba es inflar la unidad hasta que explote. En este caso, los ingenieros inflaron la unidad a 77 psi antes de que explotara, lo que demuestra que excedía el nivel de seguridad recomendado por la NASA de 60,8 psi en un 27%.

Si bien Sierra ha realizado una serie de pruebas de explosión en subunidades del hábitat, llamadas Gran Entorno Flexible Integrado (LIFE), esta es la primera en una unidad a gran escala. A escala completa, el módulo mide más de 20 pies de largo y aproximadamente un tercio del tamaño de la Estación Espacial Internacional.

Como señaló Leanne Thompson, ingeniera de sistemas de Sierra, en un video reciente sobre la prueba, se necesitarían entre 10 y 15 lanzamientos de la NASA para enviar el mismo volumen de espacio habitable con la Estación Espacial Internacional. Cada módulo LIFE está diseñado para encajar en una estructura de carga útil estándar de cinco metros de largo, aunque la compañía dijo que está trabajando en iteraciones más grandes de 1.400 metros cúbicos (más grandes que la Estación Espacial Internacional) que podrían caber en una estructura de siete metros. estructura larga.

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Las pruebas se centraron en la capa de presión o capa de confinamiento del hábitat LIFE, que está hecha de “bienes blandos” expandibles que actúan como una estructura rígida una vez inflados. Los productos textiles como categoría de material tienen una herencia espacial: había esclusas de aire inflables conectadas a la Estación Espacial Internacional y en la década de 2000 se lanzaron al espacio unidades de demostración desarrolladas por Bigelow Aerospace.

Los productos textiles que componen el hogar de LIFE incluyen correas Vectran, fabricadas con polímeros de alto rendimiento, y otros materiales. En un comunicado de prensa, Sierra dijo que Vectran es “más fuerte que el acero cuando se lo pone en órbita”. La empresa está trabajando con ILC Dover para diseñar y probar las cintas antes de esta prueba exhaustiva.

Aunque la prueba de estallido es ciertamente sugestiva, sería un error comparar la unidad LIFE con un globo. En el video de arriba, Sierra muestra brevemente nueve capas que eventualmente formarán cada unidad, incluida la capa restrictiva, como el aislamiento térmico y la cubierta exterior.

El plan de Sierra es desplegar módulos LIFE en la órbita terrestre baja como parte de Orbital Reef, una estación espacial privada que la compañía está desarrollando con Blue Origin. Cabe destacar que Sierra se refiere específicamente al proyecto en el comunicado de prensa, lo que podría ser, al menos parcialmente, una respuesta a los informes recibidos. CNBC el año pasado Que el proyecto Orbital Reef estaba al borde del colapso.

Sierra dijo que este año será una prueba “fuerte” tanto a nivel subescala como a nivel total de otras capas del hábitat.

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