mayo 18, 2024

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El estado de Michigan encuentra un observatorio de 142 años enterrado en el campus

El estado de Michigan encuentra un observatorio de 142 años enterrado en el campus

Aproximadamente veinte hombres y mujeres, todos sin identificar, son fotografiados frente al Antiguo Edificio de Astronomía alrededor de 1888. La estructura circular con techo de tejas fue el primer observatorio en el campus de la MSU, aunque nadie sabe exactamente dónde estuvo una vez.

En junio, los trabajadores de la construcción en el campus de la universidad en East Lansing, Michigan, se encontraron inesperadamente con los cimientos del edificio, que se erigió en 1881. Pero se sabe poco sobre la longitud de la estructura, por qué se retiró y qué observaciones puede tener. después de que fuera construido por un ex profesor y sus alumnos.

El próximo verano, el sitio se transformará en una escuela de campo universitaria donde Stacy Camp, profesora de antropología, y sus estudiantes continuarán excavando el sitio en busca de respuestas. Los estudiantes obtendrán crédito mientras aprenden sobre la práctica de la arqueología.

“Una de las cosas que tenemos curiosidad es si podemos encontrar algún artefacto asociado con los estudiantes que estudiaban allí”, dijo el profesor Camp. “Cosas como lápices, botellas o cerámicas que los estudiantes pueden haber dejado atrás, nos ayudarán a determinar el período de tiempo que estuvieron allí”.

El profesor Camp, director del programa de arqueología de la universidad, que tiene como objetivo proteger los sitios arqueológicos e históricos en el campus, recibió una llamada en junio de trabajadores que dijeron que habían sido golpeados con algo duro mientras instalaban una hamaca. No pensé mucho en eso al principio.

“Hay muchas cosas difíciles bajo tierra que no son importantes en absoluto”, dijo.

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Pero después del informe, los investigadores del programa de Arqueología del Campus comenzaron a buscar en mapas y archivos del campus y descubrieron que en esa área se encontraba un antiguo observatorio. Michigan State es una ventana a las estrellas En un observatorio más moderno.que cuenta con un telescopio reflector de 24 pulgadas, y se completó en 1969.

El profesor Camp dijo que aunque los mapas hacían parecer que el antiguo observatorio estaba ubicado en esa área, no había garantía. La institución habría sido destruida durante varios proyectos de construcción en el campus en el transcurso de más de un siglo.

Los arqueólogos del campus realizaron una prueba de palas, que consistió en cavar pequeños agujeros en el suelo -de unos 50 por 50 cm- para ver si golpeaban algo. Terminan chocando contra una especie de roca, y deciden abrir un agujero de un metro cuadrado. Descubren una superficie más sólida y concluyen que han golpeado algún tipo de lecho rocoso.

Luego abrieron otro agujero y encontraron que los cimientos eran curvos, como lo hizo el observatorio en las fotografías históricas que encontraron los investigadores.

Ben Aki, un estudiante de posgrado que trabajaba en el proyecto y que tenía la tarea de investigar la historia del edificio, estaba seguro de que era el observatorio después de que se abrió el segundo cráter.

“Una vez que pudimos ver la curvatura y hacer este cálculo”, dijeron, “quedé más o menos convencido”. “Especialmente porque los cimientos redondos de mampostería no son algo con lo que te encuentres muy a menudo”.

El edificio circular de 16 pies de ancho fue construido por Rolla Carpenter, quien enseñó ingeniería civil y astronomía, entre otras materias, e hizo el diseño del campus, dijeron.

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El Sr. Carpenter solicitó la ayuda de sus alumnos para construir la estructura, como era común en la MSU en ese momento. Los costos de construcción del edificio en sí fueron de $ 125, o alrededor de $ 4,000 en dólares de hoy. Incluyendo el costo del telescopio, el observatorio costó $ 450, o alrededor de $ 14,000 en la actualidad.

No está claro cuándo se retiró el edificio, pero probablemente fue en algún momento de la década de 1920. Según la búsqueda Escrito por Horacio A. Smith, profesor emérito de física y astronomía que analizó mapas e inventarios de los edificios del campus, así como los horarios de clases.

El profesor Camp dijo que el programa de arqueología del campus no excavó toda la institución inmediatamente porque no había suficiente personal en el campus durante los meses de verano. Ella dijo que espera con ansias los resultados que surgirán una vez que comience el estudio de campo de pregrado.

Morgan Manuzac, un estudiante en ascenso que estudia historia del arte y antropología, ayudó con la excavación este verano y espera participar en la escuela de campo.

Trabajar con fósiles fue su primera excavación, dijo, una oportunidad que los estudiantes universitarios no encuentran muy a menudo. Los estudiantes generalmente tienen que ir al extranjero para realizar trabajo de campo y estos programas generalmente buscan estudiantes graduados. Lo hizo en exteriores en Grecia el verano pasado, pero principalmente fotografió y fotografió digitalmente decorados.

“Solo ser capaz como estudiante universitario de adquirir experiencia en el campo dijo la señora Manushak. “Quieren a alguien que esté cursando su maestría o más adelante en la escuela de posgrado. Entonces, para nosotros, tener esa experiencia es realmente invaluable, especialmente en nuestro propio campus”.

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