julio 4, 2022

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Actualización de lanzamiento de Starliner OFT-2 de Boeing: lo que está en juego

El cohete Atlas V de United Launch Alliance con la nave espacial Starliner de Boeing a bordo se ve mientras se desplaza hacia la plataforma de lanzamiento para la misión OFT-2 programada para el 19 de mayo de 2022.

Joel Kosky | NASA

Boeing Sobre hacer otro intento de llegar a la Estación Espacial Internacional con Starliner Capsule el jueves, casi dos años y medio después de que fracasara la primera misión de la compañía.

Boeing está desarrollando su nave espacial Starliner bajo el programa Commercial Crew de la NASA, luego de ganar casi $5 mil millones en contratos para construir la cápsula. La empresa compite bajo el programa contra Elon Musk SpaceX, que ha completado el desarrollo de la nave espacial Crew Dragon y ahora está En el cuarto vuelo espacial humano trabajando para la NASA.

El desarrollo de Starliner por parte de Boeing se ha enfrentado a varios obstáculos en los últimos tres años.

Su primera misión no tripulada en diciembre de 2019, llamada Orbital Flight Test (OFT), Terminó prematuramente después de que un mal funcionamiento del software hizo que la cápsula apareciera en la órbita incorrecta.. La NASA indicó a principios de este año, después de una investigación sobre el tema, que el desarrollo de software de Boeing “era un área en la que es posible que no hayamos tenido tanto conocimiento y supervisión como deberíamos”.

Boeing intentó lanzar su segunda prueba de vuelo orbital, u OFT-2, en agosto, pero La empresa ha detectado un problema con la válvula de empuje Mientras la nave espacial todavía estaba en la Tierra. Trece de las 24 válvulas oxidantes que controlan el movimiento del Starliner en el espacio fallaron después de que la humedad en el sitio de lanzamiento causara corrosión y se reemplazó el módulo de servicio de la nave espacial.

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Boeing ahora ha aplicado un sellador a las válvulas y está programado para hacer otro intento de lanzar OFT-2 el jueves a las 6:54 p.m. ET.

El cohete Atlas V llevará al United Launch Alliance Starliner a la órbita, donde comenzará un vuelo de 24 horas antes de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Se espera que la misión dure unos días en total antes de que la cápsula regrese a la Tierra.

El 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. espera que las condiciones estén despejadas para el lanzamiento, con posibles interrupciones debido a tormentas dispersas alrededor de Cabo Cañaveral en Florida. Un lanzamiento de respaldo está programado para el viernes, pero se espera que el clima empeore ese día.

La prueba crítica de Boeing

El brazo de acceso de la tripulación del Launch Complex-41 se coloca en posición para la nave espacial Starliner de Boeing antes del lanzamiento de la misión OFT-2, programada para el 19 de mayo de 2022.

Joel Kosky | NASA

Anteriormente, se consideraba que el gigante espacial era igualmente compatible con SpaceX en la carrera para lanzar astronautas de la NASA. Sin embargo, los retrasos en el desarrollo de Starliner han hecho retroceder constantemente a Boeing, en términos de cronograma y finanzas.

Debido a la naturaleza de precio fijo de su contrato con la NASA, Boeing ha absorbido el costo del trabajo adicional en la cápsula, y la compañía ha gastado $595 millones hasta la fecha.

La NASA tomó el año pasado Este raro movimiento para reiniciar a los astronautas De Starliner a SpaceX tripulación del dragón. La agencia espacial también anunció el año pasado que tiene la intención de comprar tres vuelos tripulados más de SpaceX, lo que pondría a Musk en camino de finalizar su contrato original con la NASA con seis vuelos antes de que Starliner realice sus primeros vuelos.

Si el lanzamiento del OFT-2 del jueves tiene éxito, Boeing se preparará para una prueba de vuelo tripulado en la que los astronautas volarán a bordo del Starliner.

El vicepresidente de Boeing, Mark Naby, dijo en una conferencia de prensa previa a la inauguración que la compañía “probablemente estará lista” para un vuelo tripulado “a fines de este año”. Sin embargo, la compañía está considerando si rediseñar Aerojet RockettinLas válvulas se fabrican en Starliner, lo que podría provocar más retrasos.

Steve Stitch, gerente de tripulación comercial de la NASA, dijo que la agencia no ve el rediseño de las válvulas Starliner como un “gran problema desde la perspectiva de la certificación”. Stitch señaló que la NASA trabajaría con Boeing “para ver qué tipo de pruebas tendrían que realizarse” en caso de un rediseño, con un cronograma no especificado “cuánto tiempo tomaría”.

“Personalmente, me gustaría ver volar al Starliner más allá de 2030. Me gustaría ver volar al Dragón más allá de 2030. La NASA ha hecho una gran inversión en estos dos vehículos y son excelentes plataformas para entrar en la órbita terrestre baja”, dijo Stitch. .