julio 16, 2024

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La sonda OSIRIS-REx de la NASA trae muestras del asteroide Bennu a la Tierra

La sonda OSIRIS-REx de la NASA trae muestras del asteroide Bennu a la Tierra

Créditos: NASA/Kegan Barber.

Después de un viaje más 6 mil millones de kilómetrosLa misión de la sonda ha sido completada. Osiris-Rex de NASA que domingo 24 de septiembre de 2023 Logré bajarme y aterrizar en un desierto. Utah Una cápsula que contiene materiales recolectados del asteroide. pino. Esta es la muestra más grande de un asteroide que nuestra especie haya podido regresar a la Tierra.

Este material, que ha permanecido intacto desde la formación del sistema solar, ayudará a los científicos a comprender mejor la formación y los procesos de formación del propio sistema solar. asteroidesTambién es útil para comprender cómo defenderse de impactos potencialmente catastróficos. Veamos juntos los detalles de la misión, cómo se obtuvo la muestra de material y de qué asteroide se extrajo.

¿En qué consiste la misión OSIRIS-REx?

Osiris-Rex Es una misión espacial para NASA Del programa nuevos horizontes. Empecé a 2016El objetivo principal de la misión es estudiar y recolectar muestras de…Asteroide BennuLuego, devuélvalos a la Tierra para realizar análisis de laboratorio en profundidad.

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La sonda OSIRIS-REx se encuentra en las etapas finales de ensamblaje en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Créditos: NASA/Kim Shifflett.

La sonda alcanzó el asteroide Bennu a finales de año 2018 despues de un buen viaje Dos años Y diferente Cientos de millones de kilómetros Para encajar en la órbita que lo rodea. Aquí comenzó la segunda fase de la misión a largo plazo. 500 días Lo que implicó mapear todo el asteroide en busca de la mejor ubicación para acercarse a la superficie para recolectar muestras. Gracias a la distancia tan cercana de la sonda al asteroide, aprox. 5 kilómetrosLa NASA pudo obtener imágenes muy detalladas de Bennu, lo que ayudó a estudiar el asteroide y elegir el lugar de encuentro.

La sonda OSIRIS-REx está equipada con varios instrumentos científicos para producir imágenes del asteroide y analizar su composición química. esta equipado tres cuartos Mapear la superficie de Bennu en alta resolución, detectar cualquier emisión gaseosa y documentar la recolección de muestras del asteroide en tiempo real. OSIRIS-REx también está equipado con Espectrómetros visibles, infrarrojos y de rayos X. Para revelar la composición química de la superficie de Bennu, dibuje un mapa de calor de la misma y estudie la interacción del viento solar con la superficie.

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Encuentro con Benno

El acercamiento de OSIRIS-REx a la superficie de Bennu se realizó para tomar muestras de rocas 20 de octubre de 2020. En realidad, la sonda no aterrizó en el asteroide, pero sí Acércate Incluso se pueden tomar muestras de superficie a través Brazo robotico Tiene 3 metros de largo y está equipado con lo que parece una aspiradora. Así, el brazo pudo recoger una Una muestra de unos 250 gramos de regolito.Es decir, la mezcla heterogénea de polvo y roca que caracteriza a los cuerpos rocosos del sistema solar. El aspirador equipado con el brazo robótico fue tan eficaz a la hora de recoger muestras que los científicos tuvieron que intentar cerrar el recipiente varias veces debido al exceso de material presente.

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Imágenes reales de la fase de muestreo del asteroide Bennu por el brazo robótico de la sonda OSIRIS-REx. Fuente de la imagen: NASA/Goddard/Universidad de Arizona.

Luego, la sonda inició su viaje de regreso a la Tierra de dos años en abril de 2021 para realizar su máximo acercamiento a nuestro planeta. 24 de septiembre de 2023. A cambio, la sonda liberó la cápsula que contenía las muestras de asteroides, que entraron en la atmósfera a aproximadamente 45.000 kilómetros por hora Luego aterricé en el desierto de Utah, atado a un paracaídas. Luego la cápsula fue transferida a… Centro espacial Johnson Permitir analizar muestras preciosas con las mejores herramientas disponibles para la comunidad científica.

El futuro de la misión OSIRIS-REx

Sin embargo, la historia de OSIRIX-REx no termina aquí. De hecho, la NASA decidió ampliar la misión y cambiarle el nombre, Osiris-Apexdonde APEX significa “Explorador Apophis”. Como se desprende de la abreviatura, el objetivo de la misión ampliada esAsteroide Apofisun grupo de Su diámetro es de 370 metros. Descúbrelo en 2004. La elección de Apophis tiene que ver con su naturaleza. Asteroide cercano a la TierraO asteroides que cruzan la órbita de la Tierra. Apophis, en particular, ha sido noticia porque, según cálculos orbitales preliminares, A Posibilidad tangible Influir en la Tierra en 2029 Durante el próximo encuentro cercano entre los dos cuerpos. Esta probabilidad ha sido revisada a la baja por nuevas observaciones telescópicas, hasta el punto de que, según los científicos, la probabilidad de colisionar con la Tierra en los próximos 100 años es cercana a cero.

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¿De qué está hecho el asteroide Bennu?

El asteroide Bennu es uno de los asteroides. grupo apolo, lleva el nombre del primer asteroide de este tipo descubierto. Se caracteriza por la presencia de perihelio (distancia mínima al sol) es menor que el apogeo (distancia máxima al sol) de la Tierra. Esto significa que los asteroides del grupo Apolo son objetos capaces de entrar en curso de colisión con nuestro planeta. En particular, según los últimos cálculos, Bennu ha Una oportunidad en 1750 Para influir en el terreno entre 2178 Y el 2290.

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Animación de la rotación del asteroide Bennu creada a partir de imágenes capturadas por la sonda OSIRIS-REx. Fuente de la imagen: NASA/Goddard/Universidad de Arizona.

Bennu fue descubierto en 1999 Se cree que una fragmento Un cuerpo de mayor tamaño que fue destruido en las primeras etapas de la formación del sistema solar al chocar con otro cuerpo del mismo tamaño. Gira alrededor del sol en 1,19 años Así, cruza la órbita de la Tierra hasta casi acercarse. 480.000 kilómetros De nuestro planeta, justo a la distancia de la Tierra y la Luna. Con cada aproximación llega la órbita de Bennu. un poco molestoPor eso, conocer su composición, masa y forma ayuda a predecir si la nueva configuración orbital asumida por Bennu lo pondrá en curso de colisión con la Tierra. beno tiene una forma Casi esférico Diámetro aprox. 500 metros Es un ejemplo típico de Asteroide carbonosoEs decir, se caracteriza por rocas con un alto porcentaje de carbono, como se puede comprobar por su superficie oscura y rugosa cubierta por las rocas.

¿Por qué es importante estudiar los asteroides?

La importancia de estudiar los asteroides radica en que son reales Cápsulas del tiempo. De hecho, han permanecido casi intactos desde la formación del sistema solar, proporcionándonos información invaluable sobre el material primordial a partir del cual se formaron los planetas y satélites. Bennu también tiene una porción significativa de cascada En ocasiones se emiten en forma de chorros de partículas debido a fracturas en la superficie del asteroide o al impacto de un pequeño meteorito.

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Además, según los científicos, los asteroides también tienen una importancia fundamental para el planeta Tierra.Origen de vida: De hecho, se cree que pueden ser responsables de una parte de las moléculas orgánicas y del agua que cayeron sobre la Tierra en los primeros mil millones de años después de su formación.