julio 23, 2024

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El 40% de las plataformas de hielo de la Antártida se están reduciendo, lo que preocupa a los científicos

Más del 40% de las plataformas de hielo de la Antártida se han adelgazado en los últimos 25 años, lo que podría acelerar el aumento del nivel del mar al permitir que más hielo terrestre fluya hacia el océano. Según una nueva investigación publicada el jueves. Los resultados mostraron que el grado de adelgazamiento de las plataformas de hielo está más extendido de lo que se pensaba anteriormente, lo que proporciona una evidencia cada vez mayor de que el continente está sintiendo los efectos del aumento de las temperaturas globales.

“El hallazgo que me sorprendió fue la cantidad de plataformas de hielo que se están deteriorando dramática y continuamente”, dijo Benjamin Davison, autor principal del estudio. “Muchas plataformas de hielo, no sólo las más grandes, están perdiendo masa constantemente con el tiempo sin signos de recuperación”.

Las plataformas de hielo son enormes secciones flotantes de hielo que se extienden desde los glaciares de la Tierra. Desempeña un papel crucial a la hora de frenar el flujo de hielo de la tierra hacia el océano al actuar esencialmente como un muro y rodear casi toda la costa de la Antártida. Cuando las plataformas de hielo retroceden o retroceden, el hielo terrestre puede fluir hacia el océano más rápidamente y acelerar el aumento del nivel del mar. Las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia son responsables de más de un tercio del aumento total del nivel del mar. En décadas recientes.

Al analizar más de 100.000 imágenes de satélite de 1997 a 2021, Davison y sus colegas descubrieron que 71 de las 162 plataformas de hielo que rodean la Antártida han disminuido de tamaño. Casi 50 de ellos perdieron más del 30 por ciento de su masa inicial durante esos años. El equipo también encontró que 29 bastidores ganaron masa durante el período de estudio, y 62 bastidores adicionales no cambiaron significativamente en masa.

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Davison, investigador de la Universidad de Leeds, dijo que las plataformas de hielo intactas retroceden y crecen naturalmente con el tiempo. La plataforma de hielo fluye y avanza constantemente, pero también perderá masa al derretirse o romperse, lo que ocurre cuando su frente se desprende hacia el océano. Entonces podrá recoger hielo del suelo y volver a crecer.

Davison dijo que la gran porción de plataformas de hielo que se están reduciendo constantemente muestra que este ciclo natural se ha detenido.

“Los vemos cada vez más pequeños durante 25 años… a menudo sin ningún signo de progreso o crecimiento durante ese período”, dijo Davison. “Esto no es consistente con lo que esperamos del ciclo natural de la plataforma de hielo”.

La mayor parte de las plataformas de hielo que se están reduciendo se encuentran en el lado occidental de la Antártida, donde las aguas más cálidas pueden erosionar las plataformas desde abajo. Casi todas las plataformas de hielo del lado occidental han sufrido pérdida de hielo.

En la Antártida occidental, la plataforma de hielo Getz experimentó algunas de las mayores pérdidas de hielo, perdiendo 1,9 billones de toneladas de hielo durante el período de estudio, casi exclusivamente debido al derretimiento en la base de la plataforma. La plataforma de hielo de Pine Island ha perdido 1,3 billones de toneladas de hielo, un tercio de las cuales se debe al desprendimiento.

Sin embargo, la mayoría de las plataformas de hielo de la Antártida Oriental han aumentado de tamaño o permanecen iguales. El este no está tan expuesto al agua cálida como el otro lado del continente, dijo Davison. La zona está protegida por una franja de agua fría en la costa, lo que ayuda a mantener alejadas las aguas cálidas cercanas. Sin embargo, el estudio todavía muestra bolsas de plataformas de hielo que se están reduciendo y los investigadores aún están investigando las causas. Una teoría es que aguas más cálidas en el lado occidental podrían invadir lentamente la región, dijo Davison.

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Uno de los colapsos más recientes de la plataforma de hielo en la Antártida Oriental ocurrió en marzo de 2022. La plataforma de hielo Conger, aproximadamente del tamaño de la ciudad de Nueva York, colapsó por completo en unas pocas semanas, posiblemente causado por una ola de calor récord en la Antártida que resultó ser la más intenso en récord en récord el mundo.

El adelgazamiento de las plataformas de hielo también ha sido evidente en el entorno circundante. Durante el período de estudio de 25 años, el equipo estimó que 66,9 billones de toneladas de agua dulce de las plataformas de hielo ingresaron al océano. El agua dulce puede diluir el agua más salada del océano y hacerla más ligera, perjudicando la circulación del océano: un cambio que han descubierto los investigadores ya me he dado cuenta Sobre la Antártida.

El glaciólogo Alex Gardner, que no participó en la investigación, dijo que los resultados del estudio confirman trabajos anteriores que analizan los cambios en las plataformas de hielo, incluido el suyo. para él Trabajo anterior Los desprendimientos aumentaron y provocaron que se perdieran más masas de hielo en los océanos. El nuevo estudio también se completó Otro estudio Esto mostró cuán extendido está el adelgazamiento de las plataformas de hielo en todo el continente.

“Ahora tenemos varios grupos que han llegado a la misma conclusión, que es que cuando te alejas y miras todas las plataformas de hielo de la Antártida, ves signos claros de retroceso y adelgazamiento, signos [that] “Se espera que esto suceda en un mundo que se calienta”, dijo Gardner.

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Davison dijo que el conjunto de datos actual de la plataforma de hielo no es lo suficientemente largo como para que los investigadores puedan vincular de manera concluyente el cambio climático, pero dijo que sería una “coincidencia notable” si la variabilidad natural de la plataforma de hielo fuera mucho mayor. Además, los modelos climáticos predicen que las plataformas de hielo se reducirán constantemente en un mundo que se calienta, como se señaló, eventualmente Llega a un punto de inflexión Lo que podría conducir a un período milenario de desintegración de la capa de hielo.

Pero Davison dijo que no necesitamos llegar a ese punto de inflexión antes de ver un impacto en el planeta.

“Los cambios son grandes y fundamentales, incluso si son [you] “Podemos imaginar un escenario peor”, dijo Davison. “No es necesario que cada plataforma de hielo desaparezca o desaparezca para que importe”.