agosto 16, 2022

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Después de una “revisión exhaustiva”, la NASA otorgó vuelos de astronautas adicionales a SpaceX

Zoom / Se ve que la misión Crew-2 sale de la Estación Espacial Internacional en noviembre de 2021.

SpaceX

La NASA ha anunciado que comprará tres vuelos adicionales para sus astronautas a la Estación Espacial Internacional a bordo del SpaceX Crew Dragon.

PublicidadSe publicó en el sitio web de la agencia espacial a última hora de la tarde del viernes, luego de una “solicitud de información” de la NASA en octubre que buscaba transporte adicional para mantener el acceso “ininterrumpido” de Estados Unidos a la estación espacial.

La publicación del blog contenía algunas de las siguientes razones para elegir SpaceX para proporcionar estos tres vuelos tripulados sin elegir otro proveedor potencial, la nave espacial Starliner de Boeing.

“Después de una revisión exhaustiva de las capacidades certificadas a corto plazo y las respuestas de la industria estadounidense, la evaluación de la NASA es que el Sistema de transporte de tripulación SpaceX es el único certificado para cumplir con los requisitos de seguridad de la NASA para el transporte de la tripulación a la estación espacial, y para mantener el compromiso de sus socios internacionales en el plazo requerido “.

No está del todo claro por qué la NASA necesitará una revisión de capacidad “integral” a corto plazo. SpaceX demostró por primera vez el vuelo seguro para humanos en Crew Dragon a mediados de 2020, y desde entonces ha lanzado tres misiones operativas con tripulación para la NASA, con tres misiones más programadas hasta la primavera de 2023.

Por el contrario, Boeing no ha completado de forma segura una prueba beta no tripulada. Después de un vuelo de prueba en diciembre de 2019 plagado de problemas de software, Boeing intentó una segunda demostración sin tripulación Tenía que ser purificado Este verano debido a fugas en las válvulas oxidadas. Ahora, es poco probable que la misión “Prueba de vuelo orbital-2” suceda antes de mediados de 2022.

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“La NASA elogia a Boeing por su investigación en curso sobre el problema de la válvula de aislamiento del oxidante descubierto antes de la misión Orbital Flight Test 2 planificada no tripulada a la Estación Espacial Internacional en agosto, priorizando la seguridad sobre el cronograma mientras trabaja para resolver este desafío”, dijo Phil. McAllister, director de vuelos espaciales comerciales de la NASA, dijo en un comunicado.

Después de este vuelo de prueba, Boeing debería realizar una misión de demostración con humanos, que probablemente tendrá lugar a más tardar en 2023. Si todo va bien, Boeing podría comenzar a volar misiones operativas, llevando a la NASA y astronautas internacionales a la estación espacial durante seis meses. .

En sus compras originales hace siete años, la NASA acordó comprar seis de estas misiones “operativas” de SpaceX y Boeing. Dado que era el único proveedor de misiones operativas, SpaceX podría funcionar hasta el final de su contrato original en la primavera de 2023. Dado que la NASA quiere enviar misiones de tripulación cada seis meses y no tiene garantía de que Boeing esté listo para 2023, ha dado el paso de extender el contrato de SpaceX ahora mismo.

La NASA todavía planea cambiar entre los vuelos Crew Dragon y Starliner una vez que los vehículos estén operativos.

Una pregunta sin respuesta a futuro es si la NASA comprará vuelos adicionales de Boeing, incluso si la vida útil de la estación se extiende hasta 2028 o más allá. Esto se debe al contrato con Starliner para volar en el cohete Atlas V de United Launch Alliance durante seis misiones. Sin embargo, el cohete Atlas V será dado de baja y Boeing y United Launch Alliance no han indicado si invertirán en su sucesor, el Vulcan, en la tasa humana de este lanzador. El director ejecutivo del fabricante de cohetes, Tory Bruno, dijo que la decisión depende del cliente, Boeing.

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