junio 24, 2024

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Un estudio encontró que los antiguos egipcios intentaban tratar el cáncer quirúrgicamente

Un estudio encontró que los antiguos egipcios intentaban tratar el cáncer quirúrgicamente

Los seres humanos han estado librando una guerra contra el cáncer durante más tiempo de lo esperado, sugiere un nuevo estudio. Los científicos han descubierto evidencia arqueológica que sugiere que los antiguos egipcios intentaron extirpar quirúrgicamente lesiones cancerosas, haciendo retroceder la práctica hace más de 4.000 años.

Investigaciones anteriores han encontrado evidencia convincente de que los médicos en el antiguo Egipto describieron con precisión ciertos tipos de cáncer, aunque una comprensión clara del cáncer y los tratamientos efectivos no surgió hasta más adelante en el registro histórico. Para comprender mejor cómo se ve la enfermedad en la región, científicos de España, Reino Unido y Alemania estudiaron un par de cráneos almacenados en la Colección Duckworth de la Universidad de Cambridge.

El cráneo y la mandíbula inferior de un espécimen, conocido como 236, pertenecen a un hombre de unos 30 años, que se cree que vivió en algún momento entre 2687 y 2345 a.C.; El otro cráneo, ejemplar E270, pertenece a una mujer de más de 50 años que vivió entre el 663 y el 343 a.C.

Usando un microscopio, los investigadores encontraron signos de grandes lesiones cancerosas en ambos cráneos que causaron daños tisulares generalizados. El cráneo 236 en particular estaba lleno de lesiones más pequeñas en todo el cráneo, tal vez indicativas de cáncer metastásico y avanzado. Pero para su gran sorpresa, los investigadores también encontraron marcas de corte alrededor de las lesiones de 236, lo que sugiere que sus médicos habían intentado extirpar quirúrgicamente el cáncer lo mejor que pudieron, probablemente utilizando herramientas metálicas afiladas.

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Si el descubrimiento del equipo es cierto, sería el primer caso documentado de tratamiento quirúrgico del cáncer registrado en la historia de la humanidad. Sus resultados fueron publicado miércoles en la revista Fronteras en medicina.

“Al principio estábamos muy escépticos cuando vimos las marcas en el tumor a través del microscopio, aunque eran muy claras”, dijo a Gizmodo el coautor del estudio Edgard Camaros, paleopatólogo de la Universidad de Santiago de Compostela en España. correo electrónico. “Nos llevó algún tiempo darnos cuenta de que estábamos imaginando pruebas de un hito en la historia de la medicina”.

A veces, la cirugía por sí sola puede curar los cánceres sólidos, aunque es más eficaz cuando los tumores se localizan y detectan lo antes posible. Pero dado el estado general del Cráneo 236 y la conclusión de los autores de que las marcas de corte eran antemortem (es decir, ocurrieron poco antes de la muerte), este tratamiento en particular estaba casi con certeza condenado al fracaso. También es posible que las heridas ocurrieran poco después de la muerte, lo que puede indicar que los médicos del antiguo Egipto estaban tratando de comprender estas terribles aflicciones miles de años antes de que ocurrieran. Incluso se le llama oficialmente cáncer..

Los autores dicen que el trabajo del equipo debería proporcionar nuevos conocimientos sobre los orígenes de la atención médica, así como sobre las personas que vivían en el antiguo Egipto. Pero los restos arqueológicos suelen estar incompletos, lo que significa que distintos científicos pueden tener distintas hipótesis sobre lo que nos dice la evidencia.

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Por ejemplo, el equipo también cree haber encontrado evidencia de que Skull 250 sufrió y recibió tratamiento exitoso por una lesión previa. Por lo que es posible que esta mujer estuviera involucrada en algún tipo de guerra en la región. Señalaron que se necesitarán más investigaciones y datos para verificar esta intuición, así como para confirmar y ampliar sus hallazgos sobre el cáncer en el mundo antiguo.

“Los próximos pasos son tratar de comprender la relación entre los humanos y el cáncer en períodos anteriores de nuestra evolución e historia”, dijo Camaros. “Nuestro objetivo es completar la historia del cáncer desde el comienzo de la historia humana”.