agosto 12, 2022

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NASA lanza el telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones | Telescopio espacial James Webb

La sonda robótica más ambiciosa y cara de la historia, el telescopio James Webb de $ 10 mil millones, fue lanzada al espacio sobre un cohete europeo gigante.

Los ingenieros informaron el sábado que el observatorio, que ha sufrido décadas de retrasos y enormes sobrecostos, estaba funcionando a la perfección después de sufrir la revitalización más tensa en la historia de la exploración espacial no tripulada.

Descrito por los científicos como una “máquina del tiempo”, el telescopio permitirá a los astrónomos estudiar el comienzo del universo poco después del Big Bang, hace 13.800 millones de años, y buscar signos de planetas que sustenten vida en nuestra galaxia.

“Le hemos dado a la humanidad un regalo de Navidad”, dijo el director general de la ESA, Josef Asbacher. “Con este telescopio, estamos poniendo a disposición nueva ciencia. Este fue un momento especial, estresante pero finalmente exitoso”. Este punto fue apoyado por el administrador de la NASA Bill Nelson. “Nos dará una mejor comprensión de nuestro universo y nuestro lugar en él: quiénes somos, qué somos y la búsqueda eterna”.

El telescopio James Webb comenzó su viaje al espacio a las 12.20 GMT cuando se encendieron los impulsores de combustible sólido del enorme lanzador Ariane 5. Por encima de una ardiente columna de humo espeso, el misil se elevó sobre la selva tropical que rodea el Centro Isa en Kourou, Guayana Francesa, y en un minuto había desaparecido entre las espesas nubes del cielo.

Después de 27 minutos de vuelo motorizado, el telescopio se desprendió de la etapa superior de la plataforma de lanzamiento y se colocó meticulosamente en la trayectoria planificada. La maniobra fue recibida con un fuerte aplauso de los controladores de vuelo en Kourou. Los científicos radiantes, algunos con gorros de Papá Noel, se abrazaron y llevaron pancartas que decían “Bon Voyage Webb”.

Una vez en órbita, los paneles solares del telescopio se abrieron y el observatorio comenzó su viaje de un millón de millas hacia su destino final, un área del espacio profundo donde puede mantenerse estacionario aproximadamente en la misma posición en el cielo. Las cámaras en la etapa superior del cohete proporcionaron un último vistazo del reluciente telescopio antes de que se estrellara contra el espacio profundo.

Diseñado como reemplazo de telescopio espacial Hubble Aún en funcionamiento después de su lanzamiento en 1990, el telescopio James Webb es un instrumento mucho más grande y complejo con muchos objetivos ambiciosos. Para empezar, no estudiará la parte visible del espectro electromagnético, como lo hacen los telescopios Hubble y la mayoría de los telescopios terrestres, sino solo el infrarrojo. Como resultado, tuvo que equiparse con un sofisticado equipo de protección y enfriamiento para ocultar sus instrumentos de la radiación solar que, de otro modo, emitiría señales falsas.

Los equipos observan la cuenta atrás para el lanzamiento de un misil Ariane 5. Foto: NASA / Bill Ingalls / Getty Images

James Webb: el nombre de un nombre anterior NASA Responsable: pasará un mes en su viaje y luego necesitará cinco meses más para prepararse. Primero, su enorme espejo bañado en oro de 6.5 metros y su enorme parasol del tamaño de una cancha de tenis deben desplegarse; Fue doblado en origami para adaptarse al cono frontal del Ariane 5. Luego, sus herramientas deben calibrarse cuidadosamente. En total, es necesario que cientos de mecanismos de liberación funcionen perfectamente para que el telescopio tenga éxito. “Como todo lo que hemos hecho antes”, dijo Greg Robinson, director del programa de la NASA.

Observatorio – construido por NASA Colaboración europea y canadiense: diseñada para revolucionar nuestro estudio del universo. Entre las esperanzas de los astrónomos se encuentra la perspectiva de fotografiar las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, comprender cómo surgen y evolucionan las estrellas e investigar la posibilidad de que surja vida en los sistemas planetarios. Todo esto tendría que hacerse en una década, que es la vida útil máxima posible de James Webb. Después de 10 años, se espera que se quede sin combustible y se desvíe lentamente de su curso, convirtiéndose en el espacio basura más caro jamás construido.

Pero por ahora, los científicos están ansiosos por comenzar a trabajar en el observatorio. “Para miles de astrónomos de todo el mundo, ahora debemos ser pacientes durante varias semanas”, dijo Martin Ward, profesor de la Universidad de Durham, que trabajó en uno de los principales instrumentos a bordo de la nave. “Se podría decir que esto es solo el final del principio … lo mejor está por venir, con suerte, durante los próximos diez años, incluidos los descubrimientos que ni siquiera habíamos imaginado. Mire este espacio”.

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