enero 25, 2022

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El nuevo telescopio espacial de la NASA está programado para ser lanzado desde la Guayana Francesa

25 dic (Reuters) – El telescopio espacial James Webb de la NASA, un revolucionario instrumento de $ 9 mil millones capaz de profundizar más que nunca en el universo, estaba programado para lanzarse el sábado temprano desde la costa noreste de América del Sur, lo que abre una nueva era muy esperada. de la exploración astronómica.

El poderoso telescopio infrarrojo, aclamado por la NASA como el principal observatorio de ciencias espaciales de la próxima década, estaba dentro de la bahía de carga de un cohete Ariane 5 que se preparaba para despegar a las 7:20 a.m.EDT (1220 GMT) de la Agencia Espacial Europea (ESA). en Guayana Francesa.

Si todo sale según lo planeado, el dispositivo de 14.000 libras se lanzará desde el cohete de fabricación francesa después de 26 minutos de vuelo al espacio.

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El telescopio Webb tardará un mes en llegar a su destino en una órbita heliocéntrica a aproximadamente un millón de millas de la Tierra, cuatro veces más lejos de la Luna. La trayectoria orbital especial de Webb lo mantendrá en constante alineación con la Tierra mientras el planeta y el telescopio orbitan alrededor del sol uno al lado del otro.

En comparación, el telescopio espacial Hubble, el predecesor de Webb de 30 años, orbita la misma Tierra desde una distancia de 340 millas, entrando y saliendo de la sombra del planeta cada 90 minutos.

El nombre del hombre que supervisó la NASA durante la mayor parte de la década de formación en la década de 1960, Webb es aproximadamente 100 veces más sensible que Hubble y se espera que cambie la comprensión de los científicos del universo y nuestro lugar en él.

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Webb verá el universo principalmente en el espectro infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas, mientras que Hubble ha trabajado principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

Una lección de historia cósmica

El espejo primario del nuevo telescopio, compuesto por 18 piezas hexagonales de metal berilio chapado en oro, también tiene un área de recolección de luz mucho más grande, lo que le permite observar objetos a mayores distancias, fuera de tiempo, que el Hubble o cualquier otro telescopio.

Los astrónomos dicen que esto arrojará luz sobre un vistazo al universo nunca antes visto, que se remonta a solo 100 millones de años después del Big Bang, el punto de inflamación teórico que llevó a la expansión del universo visible hace aproximadamente 13.800 millones de años.

La visión de Hubble se remonta a casi 400 millones de años después del Big Bang, revelando cosas que Webb podrá reexaminar con mucha mayor claridad.

Además de examinar la composición de las estrellas más antiguas del universo, los astrónomos están interesados ​​en estudiar los agujeros negros supermasivos que se cree que ocupan los centros de galaxias distantes.

Las herramientas de Webb también están buscando evidencia de atmósferas que sustenten la vida alrededor de docenas de exoplanetas recientemente documentados (cuerpos celestes que orbitan estrellas distantes) y para observar mundos mucho más cercanos a casa, como Marte y la luna de hielo Titán.

El telescopio es una colaboración internacional liderada por la NASA en asociación con las agencias espaciales europeas y canadienses. Northrop Grumman Corporation (noche) Fue el contratista principal. El vehículo de lanzamiento Arianespace forma parte de la contribución europea.

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Webb se desarrolló a un costo de 8.800 millones de dólares, y se espera que los gastos operativos logren precio total a alrededor de $ 9,66 mil millones, que es mucho más de lo que se había planeado cuando la NASA tenía como objetivo un lanzamiento en 2011. Leer más

Se espera que la operación astronómica del telescopio, que será administrada desde el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, comience en el verano de 2022, después de aproximadamente seis meses de alineación y calibración de los espejos e instrumentos de Webb.

Ahí es cuando la NASA espera publicar el primer lote de imágenes tomadas por Webb, aunque los científicos todavía se preguntan dónde planean exactamente orientar el telescopio primero. Webb está diseñado para durar hasta 10 años.

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(Cubierta de Steve Gorman en Los Ángeles). Edición de Cynthia Osterman

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