noviembre 30, 2022

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El Telescopio Espacial Webb de la NASA revela una vista brillante e invisible del Hubble

Cuando el Telescopio Espacial James Webb Lanzado a fines del año pasado, los astrónomos le dieron una infinidad de tareas. digo infinito porque La última meta Esta maravilla de la ingeniería no es solo una respuesta a todas las preguntas que tenemos sobre el universo. Es responder a preguntas que ningún ser humano ha pensado jamás en formular.

Pero antes de que saltes a ese curioso objetivo final, nuestros nuevos y geniales lentes son Swagger fielmente durante las misiones Ya los hemos presentado, uno de los cuales es romper el velo de gas y polvo cósmico y revelar las aventuras secretas de las estrellas en su interior. Cosas que los telescopios ópticos estándar, como el Hubble, no siempre pueden ver.

hola el martes JWST decodificó una escena brillante Detrás de una de las cortinas oscuras del espacio, un dosel polvoriento oscurece un par de galaxias en fusión a unos 270 millones de años luz de la Tierra.

JWST vislumbró un paisaje cósmico brillante y lustroso.

ESA/Webb, NASA, CSA, L. Armus, A. Evans

¿Qué estoy mirando?

Tenemos dos científicos, llamados IC 1623 A y B, atrapados en un curso de colisión a través del espacio y el tiempo. Se encuentra en la constelación de Cetus y durante mucho tiempo ha sido objeto de interés para los científicos por varias razones.

Quizás lo más sorprendente es que pueden estar en camino de crear un agujero negro supermasivo, un vacío gigante Con suficiente fuerza gravitacional para deformar el tejido de nuestro universo tal como lo conocemos.

Pero se esperaba que esta Cueva de la Destrucción Emergente fuera adicta a un colgante de luz.

La alta intensidad de la fusión galáctica de IC 1623 también estimuló la creación de una elegante región cercana de formación estelar. Se llama starburst, y precisamente eso, según la Agencia Espacial Europea, está produciendo nuevas estrellas a un ritmo más de 20 veces superior al de la Vía Láctea.

Y el esto es es lo que recogió JWST.

Hubble ya nos ha dado un primer vistazo a IC 1623 A y B, pero la última década de astronomía con el espacio ha perforado el velo cósmico de lo binario, tal como los científicos esperaban desde el principio. Al hacerlo, nos mostró la esencia luminosa de esta fusión y presentó a la humanidad una imagen completa y encantadora de IC 1623 en lugar de una imagen oculta con un área central dejada a nuestra imaginación.

Esta es la visión del Hubble de la fusión de las galaxias IC 1623 A y B. Son menos luminosas porque las regiones centrales de estos mundos están oscurecidas por el polvo oscuro.

ESA/Webb, NASA, CSA, L. Armus, A. Evans

¿Por qué JWST puede hacer lo que Hubble no puede?

Dos palabras: fotografía infrarroja.

Toda la luz emitida desde el espacio profundo se puede clasificar en un tipo de gráfico conocido como espectro electromagnético. Diferentes longitudes de onda de luz, que también se traducen en diferentes colores en nuestros ojos, están presentes en diferentes partes. Por un lado, tienes longitudes de onda rojas y, por otro lado, longitudes de onda más azules.

Pero si vas más allá del lado rojo del espectro electromagnético, como ya lo hace alguna luz, llegarás a la luz infrarroja.

La luz infrarroja, a diferencia de la luz roja normal, es esencialmente invisible para los ojos humanos. Esto significa que también es invisible para los instrumentos que actúan como ojos humanos, incluso si son versiones realmente poderosas como el Telescopio Espacial Hubble.

Pero la luz infrarroja es precisamente el tipo de luz emitida por las estrellas dentro de la mayoría de las nubes de polvo cósmico gruesas, como el velo que rodea a IC 1623. Entonces, para saber qué sucede dentro, necesitamos un telescopio para detectar la luz infrarroja. Y esto es JWST.

Diagrama del espectro electromagnético, que muestra las áreas que pueden ver Hubble y Webb.

Este gráfico muestra el espectro de energía electromagnética, destacando específicamente las partes detectadas por los telescopios espaciales Hubble, Spitzer y Webb de la NASA. Spitzer está retirado ahora, y la alta tecnología nunca ha sido como JWST.

NASA J. Olmsted [STScI]

Como nota al margen, la luz de las estrellas y otros fenómenos que en realidad están muy lejos de la Tierra llegan a nuestro planeta también como luz infrarroja. Es por eso que JWST está equipado para brindarnos información sobre lejos El universo tal como era cerca del comienzo de los tiempos, información invisible para nosotros y el telescopio espacial Hubble. Más sobre eso aquí.

Volviendo a IC 1623, la ESA explica que “la sensibilidad de Webb a la radiación infrarroja y su notable precisión en esas longitudes de onda le permiten ver más allá del polvo y ha dado como resultado la maravillosa imagen de arriba, que es una combinación de imágenes MIRI y NIRCam”, refiriéndose a dos instrumentos relacionados con JWST Alta tecnología.

El otro huevo de Pascua en esta foto, como en todas las fotos del JWST, son los picos de difracción de ocho ramificaciones que ves en el medio. (Parece ser seis puntas, pero hay dos puntas pequeñas que se mueven horizontalmente a través del punto medio. Es difícil de ver). Todas las imágenes JWST tienen esta firma, a diferencia de la versión de cuatro puntas del Hubble.

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Aquí hay un diagrama de cómo se ven los picos de difracción JWST. ¡Verás esto en cada foto de JWST!

NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, Leah Hostak (STScI), Joseph DePasquale (STScI)

En general, estos picos son muy prominentes cuando hay mucha luz en una imagen, lo que explica por qué la última imagen del telescopio de un núcleo galáctico aparece como un copo de nieve central brillante.

Con suerte, la próxima vez que JWST enfoque su lente, estará en una de esas escenas con evidencia de algo que nunca pensamos que preguntaríamos.

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