enero 25, 2022

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El problema de la válvula con fugas obliga a Boeing a reemplazar la unidad de servicio Starliner

Zoom / A principios de diciembre de 2019, la nave espacial Starliner se acercó a un cohete Atlas V.

Trevor Mahleman

Han pasado casi dos años y medio desde que la nave espacial Starliner de Boeing realizó su primer vuelo de prueba fallido, que se lanzó el 20 de diciembre de 2019. Ahora, finalmente, hay algo de claridad sobre cuándo la nave se lanzará nuevamente e intentará atracar con el Espacio Internacional. Estación.

La NASA y Boeing dijeron el lunes que están trabajando para el lanzamiento del Starliner en mayo de 2022. Para acomodar esta fecha de lanzamiento para el “Vuelo Orbital-2” o misión OFT, Boeing reemplazará el módulo de servicio defectuoso, que proporciona potencia y empuje para la cápsula Starliner en vuelo – con una nueva cápsula.

Boeing intentó inicialmente volar OFT-2 en agosto. Sin embargo, con menos de cinco horas restantes en la cuenta regresiva para el lanzamiento, durante un procedimiento de rutina, 13 de las 24 válvulas que controlan el flujo del oxidante de tetróxido de dinitrógeno a través del servo módulo de la nave espacial no rotarían entre cerrado y abierto. Lanzamiento abortado.

La decisión, anunciada el lunes, se produce después de meses de explorar un problema de “válvula de fuga” en la nave espacial Starliner que se suponía iba a realizar un vuelo de prueba.

“La NASA está trabajando junto a Boeing en la inspección de válvulas del módulo de servicio, incluido el aprovechamiento de la experiencia de la agencia en materiales y combustibles para caracterizar mejor las posibles causas del problema”, dijo Steve Stitch, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. En un comunicado de prensa. “Gracias al trabajo conjunto, tenemos una mejor comprensión de los contribuyentes que llevaron a los problemas de las válvulas y las formas de evitar que esto suceda en el futuro”.

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La NASA y Boeing no han realizado un evento en los medios para anunciar sus hallazgos y, desafortunadamente, quedan algunas preguntas clave. Por ejemplo, parece que Boeing aún no ha identificado la causa principal de la falla de la válvula, que se cree que está relacionada con la alta humedad en el sitio de lanzamiento en Florida. causando corrosión.

“Se están realizando esfuerzos de investigación en curso para validar la causa más probable de que esté relacionada con las interacciones oxidantes y de humedad”, dice el comunicado de prensa. La NASA y Boeing continuarán analizando y probando el módulo de servicio inicial con el que se identificó el problema.

El módulo de servicio es expulsado por la cápsula Starliner cerca del final de su misión, antes de volver a entrar en la atmósfera terrestre. No se reutiliza. Para acomodar la misión OFT-2, Boeing proporcionará el módulo de servicio que pretendía utilizar en su primer vuelo de prueba tripulado. Para garantizar que el problema de la corrosión no se repita, Boeing dijo que sus técnicos e ingenieros harán “esfuerzos de remediación preventiva” para la nueva unidad de servicio.

No quedó claro a partir de los comunicados de la NASA y Boeing qué destino le esperaba a la unidad de servicio con un fusible defectuoso, lo que sería una pérdida costosa. Anteriormente, Boeing cobraba 410 millones de dólares en sus ganancias del cuarto trimestre de 2019 para pagar la misión OFT-2. No formaba parte del alcance original del contrato de tripulación comercial de la NASA y Boeing, que paga una tarifa plana para los astronautas que viajan a la Estación Espacial Internacional.

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Sin embargo, después de que innumerables problemas de software pusieron fin al primer vuelo espacial Starliner en desastre, la NASA y Boeing acordaron que era necesario un segundo vuelo de prueba sin tripulación antes de que los astronautas despegaran y se pusieran en órbita.