agosto 12, 2022

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El increíble tesoro de dinosaurios en Italia reescribe la historia, la geografía y la evolución

Un adulto y dos juveniles del Tyrannosaurus Tethyshadros insularis muestran los diversos fenotipos exhibidos por ejemplares inmaduros y maduros en el paleoambiente de Villaggio del Pescatore, la primera región de Italia que conservó varios individuos de la misma especie. Crédito: David Bonadonna

Un dinosaurio enterrado en Italia reescribe la historia, geografía y evolución de la antigua región mediterránea.

Italia no es exactamente famosa por los dinosaurios. En comparación con su excelente patrimonio artístico y arqueológico, los fósiles de dinosaurios son muy raros. Como era de esperar, el descubrimiento de los primeros restos aislados de estos animales, a principios de la década de 1990, despertó mucha expectación, pero poco después se consideró nada más que una excepción a una regla general. Durante el reinado de los dinosaurios, hace entre 230 y 66 millones de años, era difícil trazar un mapa del antiguo Mediterráneo, que se formó a partir de innumerables islas pequeñas alejadas de todas las tierras principales (Europa, África, Asia) no aptas para la conservación de animales grandes. como los dinosaurios. O eso creíamos.

Ahora, se ha publicado un nuevo estudio en Informes científicos Coordinados por investigadores de la Universidad de Bolonia, dan a conocer el primer sitio fósil con múltiples y excepcionalmente completos esqueletos de dinosaurios de Italia: el Villaggio del Pescatore, ubicado en el municipio de Duino-Aurisina, cerca de Trieste, en el noreste de Italia.

esqueleto de bruno

En este nuevo estudio se describe el esqueleto de Bruno, un individuo adulto del dinosaurio Tethyshadros insularis. Fuente de la imagen: P. Ferrieri (cortesía de la Superintendencia de Arqueología, Bellas Artes y Paisaje de Friuli Venezia Giulia)

Estos hermosos esqueletos pertenecen a la especie Tethyshadros insularis Es el dinosaurio más grande y completo jamás encontrado en este país. El equipo describe los esqueletos de algunos de los dinosaurios más hermosos y hermosos del sitio (en particular, una nueva persona llamada “Bruno”) y destaca la presencia de siete (posiblemente once) individuos en Villaggio del Pescatore.

Antonio Skeleton y Bruno

Reconstrucción esquelética de Tethyshadros insularis individual, con el espécimen inmaduro apodado ‘Antonio’ ​​(arriba) y el esqueleto maduro recién descrito de ‘Bruno’ abajo. Crédito: Universidad de Bolonia

Los dinosaurios no son los únicos restos fósiles del sitio: peces, cocodrilos, reptiles voladores e incluso pequeños crustáceos brindan una imagen vívida de un ecosistema antiguo sin igual en todo el mundo. Los fósiles únicos recolectados de Villaggio del Pescatore en Trieste se pueden disfrutar en el Museo Civico di Storia Naturale, otorgado en depósito por el Ministerio de Cultura italiano.

El sitio de excavación de Villaggio del Pescatore

El sitio de fósiles en Villaggio del Pescatore, donde la gente de ZOIC está trabajando para extraer fósiles de este increíble dinosaurio. Crédito: ZOIC srl

El estudio también revisa y reescribe varias hipótesis evolutivas para explicar el contexto mediterráneo antiguo. Originalmente, los geólogos interpretaron el área conocida hoy como Villaggio del Pescatore como parte de una isla en medio de un océano “proto-mediterráneo” llamado Tetis. Apoyó esta mala interpretación de que el esqueleto relativamente pequeño, el primer esqueleto de dinosaurio encontrado en el sitio (apodado “Antonio”), era de hecho una especie “enana”, un ejemplo de la llamada “base de la isla” (miniaturización evolutiva de animales ). a gran escala en un entorno aislado debido a la escasez de recursos).

Antonio Pons bajo el microscopio

Huesos de “Antonio” bajo un microscopio que muestran osteocitos (puntos negros en un círculo): Se ha analizado el tejido óseo fosilizado para inferir la edad relativa de los esqueletos de dinosaurios en el momento de su muerte. Crédito: Universidad de Bolonia

En este nuevo estudio, el equipo de investigación documenta que ‘Antonio’ ​​es un individuo inmaduro, mientras que ‘Bruno’, que es de mayor tamaño, representa a un individuo mayor, que habría seguido creciendo hasta el momento de su muerte.

Bruno cráneo

Cráneo de “Bruno”, el esqueleto recién descrito del dinosaurio Tethyshadros insularis. Fuente de la imagen: A. Giamborino (cortesía del Consejo de Supervisión de Arqueología, Bellas Artes y Paisaje de Friuli Venezia Giulia)

Los nuevos datos geológicos recopilados por el equipo también proporcionaron la edad del sitio y sus fósiles: hace casi 80 millones de años, en gredoso intervalo. Eso es aproximadamente 10 millones de años más antiguo de lo que se pensaba anteriormente: mucho tiempo incluso cuando se trata de dinosaurios. En ese momento, lo que ahora es el noreste de Italia era una tierra frente a un vasto océano pero conectada con Europa occidental y Asia. Esto significa que no solo pequeñas islas marcaron el Mediterráneo antiguo, sino que muchas de las rutas de migración de grandes animales terrestres como los dinosaurios pudieron haber sido posibles a través de los puentes terrestres de lo que llamamos la actual Italia.

árbol evolutivo simplificado

Árbol evolutivo simplificado que muestra dónde podría encajar Tethyshadros entre sus parientes hadrosauriformes, los llamados dinosaurios con pico de pato. Crédito: Universidad de Bolonia

Esta nueva investigación destaca no solo el primer paso en términos de hallazgos excepcionales, sino, lo que es más importante, el papel fundamental del registro fósil de dinosaurio italiano en la evaluación de importantes hipótesis científicas sobre estos animales antiguos. Dado que el sitio ya está protegido de las instituciones italianas, las nuevas actividades de investigación y educación pueden representar una oportunidad para incluir el patrimonio geológico y fósil en la lista de “visitas obligadas” al visitar el “Belpaese”.

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Referencia: “El dinosaurio italiano Lagerstätte revela el ritmo y el método para la evolución del tamaño corporal hadrosiforme” 2 de diciembre de 2021, Informes científicos.

Los investigadores que participan en el estudio son: Alfio Alessandro Chiarenza (Universidad de Vigo), Matteo Fabbri (Museo Field de Historia Natural, Chicago), Lorenzo Consorti (Universidad de Trieste y Servicio Geológico de Italia – ISPRA), Juan Cantalapiedra (Universidad de Alcalá )), David Evans (Museo Real de Ontario y Universidad de Toronto), Federico Fante y Marco Moscioni (Universidad de Bolonia).