julio 20, 2024

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Científicos de la NASA han descubierto una pista sobre el misterio de la contracción planetaria

Científicos de la NASA han descubierto una pista sobre el misterio de la contracción planetaria

El concepto de un artista muestra una variedad de planetas rocosos similares a la Tierra que pueden existir en todo el universo.
NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC-Instituto de Tecnología de California)

Los científicos de la NASA han estado desconcertados sobre la población de planetas que parece estar disminuyendo. El culpable puede ser la radiación.

Hay todo tipo de mundos fuera de nuestro sistema solar. Los planetas alienígenas distantes, llamados exoplanetas, podrían ser gigantes gaseosos como Júpiter, bolas rocosas aproximadamente del tamaño de nuestro planeta o incluso “superjets” tan densos como algodón de azúcar.

Pero hay una brecha misteriosa donde debería haber planetas de aproximadamente 1,5 a 2 veces el ancho de la Tierra.

Una misteriosa brecha donde debería haber planetas

La ilustración muestra una variedad de posibles exoplanetas.
NASA/JPL-Caltech

De los más de 5.000 exoplanetas descubiertos por la NASA, hay muchas súper Tierras (hasta 1,6 veces el ancho de nuestro planeta) y muchos planetas subneptunianos (entre dos y cuatro veces el diámetro de la Tierra), pero casi ninguno. planetas en el medio. .

“Los científicos de exoplanetas tienen ahora suficientes datos para decir que esta brecha no es sólo una casualidad. Está sucediendo algo que impide que los planetas alcancen y/o permanezcan en este tamaño”, dijo Jesse Christiansen, científico investigador del Instituto de Tecnología de California y dijo el líder científico del archivo de exoplanetas de la NASA en un comunicado de prensa el miércoles.

Los científicos creen que esto se debe a que algunos de los planetas subneptunianos se están reduciendo, perdiendo su atmósfera y acelerando a través de la brecha de tamaño hasta volverse tan pequeños como Tierras gigantes.

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Ilustración del exoplaneta HAT-P-7b, que se encuentra a 1.000 años luz de la Tierra.
Mark Garlick / Biblioteca de imágenes científicas

La última investigación de Christiansen sugiere que estos mundos se están reduciendo porque la radiación de los núcleos de los planetas empuja sus atmósferas hacia el espacio.

el EstanciaUn estudio publicado en The Astronomical Journal el miércoles puede resolver el misterio de los exoplanetas desaparecidos.

Los propios planetas pueden estar separando sus atmósferas

Los exoplanetas cada vez más pequeños pueden carecer de masa (y por tanto de gravedad) para mantener sus atmósferas cercanas.

Sin embargo, el mecanismo exacto de la pérdida atmosférica sigue sin estar claro.

El nuevo estudio respalda una hipótesis que los científicos llaman “pérdida de masa de energía básica”, según el comunicado.

Perder masa con energía central no es un nuevo plan de entrenamiento de moda. Esto sucede cuando el núcleo del planeta emite radiación que empuja su atmósfera desde abajo, provocando que con el tiempo se separe del planeta, según el comunicado.

La otra hipótesis, llamada fotoevaporación, dice que la atmósfera del planeta se disipa por la radiación de su estrella anfitriona.

Pero se cree que la fotoevaporación ocurre cuando el planeta tiene 100 millones de años, y la pérdida de masa de energía fundamental podría ocurrir más cerca del cumpleaños número mil millones del planeta, según el comunicado.

Para probar ambas hipótesis, el equipo de Christiansen examinó datos del retirado telescopio espacial Kepler de la NASA.

Examinaron cúmulos de estrellas de más de 100 millones de años. Debido a que se cree que los planetas tienen aproximadamente la misma edad que sus estrellas anfitrionas, los planetas en estos cúmulos serán lo suficientemente grandes como para sufrir fotoevaporación, pero no lo suficientemente grandes como para perder masa con la energía central.

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Los científicos descubrieron que la mayoría de los planetas conservaban sus atmósferas, lo que hacía que la pérdida de masa de la energía del núcleo fuera una causa más probable de una eventual pérdida de atmósfera.

“Sin embargo, trabajos recientes sugieren una secuencia continua de pérdida masiva en la que ambos procesos están en funcionamiento”, escribió Christiansen en Platform X, anteriormente conocida como Twitter, donde compartió conexión Para una evaluación de la Universidad de Harvard publicada en línea en julio.

Entonces el misterio aún no se ha resuelto.

Su trabajo está lejos de terminar, dijo Christiansen en el comunicado, especialmente porque nuestra comprensión de los exoplanetas evolucionará con el tiempo.