noviembre 29, 2022

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Un hombre que mantiene la música rock durante años, con la esperanza de que sea oro. Resulta ser de mucho mayor valor: ScienceAlert

En 2015, David Hall estaba excavando en el Parque Provincial de Maryborough, cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubre algo desconocido: una roca rojiza muy pesada que descansa sobre una arcilla amarilla.

Se lo llevó a casa y probó todo para abrirlo, asegurándose de que hubiera una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en la región de Goldfields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para descifrar su descubrimiento, Hall experimentó con una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro e incluso sumergió el objeto en ácido. Sin embargo, ni siquiera un mazo podría hacer una grieta. Esto se debió a que lo que estaba tratando de abrir con tanta fuerza no era una pepita de oro.

Como se descubrió años después, se trataba de un meteorito raro.

Dermot Henry, geólogo del Museo de Melbourne, “tenía este aspecto esculpido y sumergido” Decir Heraldo de la mañana de Sídney en 2019.

“Esto se forma cuando atraviesa la atmósfera, se está derritiendo desde el exterior y la atmósfera lo está esculpiendo”.

Incapaz de abrir la “roca”, pero aún intrigado, Hall llevó la pepita al Museo de Melbourne para su identificación.

“He mirado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos”, dijo Henry a Channel 10 News.

De hecho, después de 37 años trabajando en el museo y examinando miles de rocas, Henry dijo que solo dos de las exhibiciones resultaron ser meteoritos reales.

Este era uno de los dos.

Meteorito de Maryborough cortado del bloque. (Museo de Melbourne)

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“Si ves una roca en el suelo como esta y la levantas, no debería ser muy pesada”, dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch, explicado a Heraldo de la mañana de Sídney.

Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough en honor a la ciudad cerca de donde se encontró.

Pesa 17 kilogramos (37,5 libras), y después de usar una sierra de diamante para cortar una pequeña rebanada, los investigadores descubrieron que su composición tiene un alto contenido de hierro, por lo que es condrita normal H5.

Una vez abierto, también se pueden ver las minúsculas gotitas cristalinas de minerales metálicos que se encuentran a lo largo de él, que se denominan condrocitos;.

“Los meteoritos brindan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan en el tiempo y brindan pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro sistema solar (incluida la Tierra)”. dijo Henry.

Algunos permiten vislumbrar las profundidades del interior de nuestro planeta. En algunos meteoritos, hay ‘polvo de estrellas’ más antiguo que nuestro sistema solar, que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para crear los elementos de la tabla periódica.

“Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como aminoácidos, los componentes básicos de la vida”.

Primer plano de meteorita de MaryboroughCorte de losa del meteorito de Maryborough. (Abedul et al., PRSV, 2019)

Aunque los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo ha estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro sistema solar fue una vez un montículo giratorio de polvo y roca de condrita. Eventualmente, la gravedad reunió gran parte de este material para formar planetas, pero la mayoría de los restos terminaron en forma voluminosa. asteroide Cinturón.

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“Este meteorito en particular muy probablemente proviene del cinturón de asteroides en el medio Marte Y el Júpiter“Fue expulsado por algunos asteroides que chocaron entre sí, y luego un día golpeó la Tierra”, dijo Henry a Channel 10 News.

La datación por carbono indica que el meteorito estuvo en la Tierra entre 100 y 1000 años, y hubo una serie de avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que podrían corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores argumentan que el meteorito de Maryborough es mucho más raro que el oro, lo que lo hace mucho más valioso para la ciencia. Es uno de los 17 meteoritos jamás registrados en el estado australiano de Victoria, y es el segundo macizo cartilaginoso más grande, después de un enorme espécimen de 55 kilogramos identificado en 2003.

“Este es el meteorito número 17 que se encuentra en Victoria, mientras que se han encontrado miles de pepitas de oro”, dijo Henry a Channel 10 News.

“Dada la cadena de eventos, se podría decir que es astronómico que se haya descubierto”.

No es el primer meteorito que tarda algunos años en llegar a un museo. En una historia particularmente asombrosa cubierta en ScienceAlert en 2018, le tomó a una roca espacial 80 años, dos propietarios y un desvío antes de que finalmente se revelara por lo que era.

Probablemente sea un buen momento para revisar su patio trasero en busca de rocas pesadas y difíciles de romper: podría estar sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio ha sido publicado en Actas de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.