julio 19, 2024

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Un estudio sugiere que el bilingüismo puede prevenir la demencia

Un estudio sugiere que el bilingüismo puede prevenir la demencia

Ser bilingüe ofrece la envidiable capacidad de hacer amigos en lugares inusuales. Un nuevo estudio sugiere que el bilingüismo también puede tener otro beneficio: mejorar la memoria más adelante en la vida.

Al estudiar a cientos de pacientes mayores, los investigadores en Alemania encontraron que aquellos que informaron usar dos idiomas diariamente desde una edad temprana Puntuación más alta en las pruebas aprendizaje, la memoria, el lenguaje y el autocontrol más que los pacientes que hablan un solo idioma.

Los hallazgos, publicados en la edición de abril de Neurobiology of Aging, se suman a dos décadas de trabajo Lo que sugiere que el bilingüismo protege contra la demencia. y el deterioro cognitivo en los ancianos.

“Es prometedor que informen que el bilingüismo en la edad temprana y mediana tiene un efecto beneficioso sobre la salud cognitiva más adelante en la vida”, dijo Miguel Arce Rentería, neuropsicólogo de la Universidad de Columbia que no participó en el estudio. “Esto estaría en línea con la literatura existente”.

En los últimos años, los científicos han adquirido una mayor comprensión del bilingüismo y el envejecimiento del cerebro, aunque no todos sus hallazgos son consistentes. Algunos han descubierto que si los bilingües desarrollan demencia, desarrollado a una edad posterior de personas que hablan un idioma. Pero otra investigación ha demostrado Ningún beneficio obvio del bilingüismo.

Los neurocientíficos asumen que esto se debe a que las personas son bilingües Cambiar entre dos idiomas sin problemaspueden implementar estrategias similares en otras habilidades, como la multitarea, el manejo de las emociones y el autocontrol, que ayudan a retrasar la demencia más adelante.

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El nuevo estudio evaluó a 746 personas de entre 59 y 76 años. Casi el 40 por ciento de los voluntarios no tenían problemas de memoria, mientras que los demás eran pacientes en clínicas de memoria que experimentaron confusión o pérdida de memoria.

Todos fueron evaluados en una variedad de tareas de vocabulario, memoria, atención y aritmética. Se les pidió que recordaran objetos previamente nombrados, por ejemplo, deletrear palabras al revés, seguir comandos de tres partes y copiar diseños que se les dieron.

Los voluntarios que informaron usar un segundo idioma diariamente entre las edades de 13 y 30 o entre las edades de 30 y 65 tenían puntajes más altos en lenguaje, memoria, concentración, atención y capacidad de toma de decisiones que aquellos que no eran bilingües en esas edades.

Investigar el bilingüismo en diferentes etapas de la vida es un enfoque único, dijo Boone Lead T, neurólogo de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en la investigación. Con el tamaño de muestra impresionantemente grande, dijo, los autores del estudio probablemente podrían producir otros hallazgos nuevos, como si la edad a la que una persona adquirió cada idioma afectó su cognición más adelante en la vida.

Sin embargo, advirtió que el estudio solo se centró en un aspecto del bilingüismo: el uso de dos idiomas todos los días durante largos períodos de tiempo. Los efectos positivos sobre la cognición pueden deberse a otro factor, como la edad a la que se codificaron los dos idiomas en la memoria, o las experiencias demográficas o de vida particulares de las personas bilingües.

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Otros expertos coincidieron en que los resultados podrían ser diferentes si los investigadores preguntaran a los voluntarios si hablaban un segundo idioma una vez a la semana, o incluso con menos frecuencia, en lugar de todos los días.

“Creo que no hay una definición en la que todos estén de acuerdo, y creo que nunca la habrá porque ser bilingüe es un espectro completo”, dijo Esti Blanco-Eloretta, investigadora de idiomas en la Universidad de Harvard.

También es fundamental que las investigaciones futuras analicen los beneficios más amplios del bilingüismo, dijo la Dra. Blanco-Eloreta, que habla euskera, inglés, alemán y español.

“La ventaja de ser bilingüe no es realmente esa ventaja de milisegundos que uno puede tener en una tarea cognitiva”, dijo. “Creo que la importancia de ser bilingüe es poder conectar con dos culturas y dos formas de ver el mundo”.