noviembre 28, 2022

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México y Bolivia planean una alianza para promover la extracción y el uso sostenible del litio

Marcelo Ebrard, titular de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) de México, visitó Bolivia y conversó con el presidente de la nación andina, Luis Arce, y el canciller Rogelio Maita para profundizar los lazos. Ambos países rodean al litio, un mineral clave para la tecnología global y la industria automotriz, cuya explotación no puede existir sin reglas que respeten la sustentabilidad.

Según el sitio web Sputnik, el presidente del país azteca destacó: “Hemos intercambiado información sobre la cooperación de empresas estatales de litio porque Bolivia tiene experiencias importantes”. En julio de 2021, los dos países firmaron un acuerdo de cooperación a cinco bandas para explotar conjuntamente las reservas de litio, un mineral estratégico que está ganando importancia mundial en el campo de las baterías y los dispositivos electrónicos.

En febrero de este año, el Centro Estratégico Latinoamericano de Geopolítica (SELAC) identificó que Bolivia, México, Argentina, Chile y Perú concentran más del 67% de las reservas mundiales de litio.

En Bolivia, la explotación del litio, que el patriarca de Tesla, Elon Musk, admitió que condujo a un golpe de estado hace dos años y medio, el preciado mineral se encuentra en lagos salados subterráneos. Sin embargo, las técnicas de extracción para obtener carbonato de litio a partir de las aguas salobres que se encuentran bajo los desiertos no son sencillas ni tienen un coste medioambiental nulo. Además de ser muy invasivos, porque, explica Corriere della Sera, requieren grandes estanques de evaporación en la superficie, que tienen un alto impacto ambiental por el consumo de agua y la producción de residuos químicos tóxicos. Y requieren grandes inversiones.

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Desierto de sal en el altiplano andino,
El Salar de Uyuni en la Meseta Andina del sur de Bolivia es el salar más grande de la Tierra. Más de 10.000 km2 de desierto blanco a una altura de 3650 metros sobre el nivel del mar, bajo su gruesa costra de sal, contiene, según algunas estimaciones, del 50 al 70 por ciento de las reservas mundiales de litio. La pregunta es cómo extraerlos y quién debe hacerlo.

El expresidente Evo Morales se opuso a la intervención de empresas extranjeras en la minería, pero el país carece de las necesarias tecnologías mineras y productivas más avanzadas y costosas. Además, el litio boliviano está muy concentrado, lo que hace que la extracción no sea rentable.

En Bolivia, como en otros lugares, la extracción sostenible de litio es un problema. En cuanto a la sostenibilidad de la cadena de suministro de baterías EV en línea con los requisitos cada vez más estrictos de los fabricantes de automóviles como Volkswagen, Mercedes-Benz y BMW. Una cosa importante es el consumo de agua. La productora chilena Sociedad Química y Minera, que ha sido acusada repetidamente por las comunidades locales, ha propuesto planes para reducir a la mitad el uso de agua dulce para 2030 para sus operaciones en el Salar di Atacama. Actualmente, el ciento sesenta y cinco por ciento del agua de la región se utiliza para la extracción de litio, lo que ha provocado el desplazamiento de agricultores de quinua y pastores de llamas que viven en el desierto desde hace siglos. Sin embargo, el aumento de las emisiones de CO2 en las distintas etapas de extracción, producción, transporte y producción de litio genera alarma: en Roskilde, el análisis del mercado del mineral Colossus pronostica que el aumento de la demanda las triplicará. Para 2025 e incluso seis veces para 2030.

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