julio 4, 2022

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Los ex líderes de la NASA han elogiado la voluntad de Boeing de arriesgar la tripulación comercial

Zoom / Políticamente hablando, la nave espacial Boeing ha hecho gran parte del trabajo pesado del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Alianza de lanzamiento unido

Los últimos años han sido muy difíciles para Boeing. Su última generación del 737, el Max, quedó en tierra en 2019 después de dos accidentes fatales. Tras una serie de malas decisiones de gestión, la compañía siguió perdiendo cuota de mercado en aviones comerciales frente a la multinacional europea Airbus.

Al sector de defensa de Boeing no le ha ido un poco mejor. Después de ganar un importante contrato de reabastecimiento de combustible militar, Boeing comenzó la producción del avión cisterna KC-46 para la Fuerza Aérea. Pero debido a problemas de fabricación y diseño del camión cisterna, la empresa tomó Cerca de $ 5 mil millones en pérdidas durante la década pasada.

Finalmente, está la unidad aeroespacial de Boeing, que ha tenido problemas para adaptarse a la nueva era del espacio comercial y los contratos de precio fijo. Lo más obvio es que Boeing ha competido directamente con SpaceX durante la última década en el programa de tripulación comercial para llevar astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. Hasta ahora, las cosas no han ido bien. Boeing ha estado alrededor de tres años detrás de SpaceX, que ahora ha lanzado cinco misiones tripuladas para la NASA.

contratiempos espaciales

Por el contrario, Boeing Enfrentar contratiempos técnicos Con el programa de vuelo y válvulas en el sistema de propulsión de la nave espacial Starliner. El jueves, la compañía intentará lanzar una misión de prueba: un segundo vuelo de prueba no tripulado de un Starliner destinado a acoplar la nave espacial a la Estación Espacial Internacional. Debido a la necesidad de volver a volar esta misión de prueba después de que la primera misión fallara en 2019, Boeing ha tomado mas que Medio billón de dólares en pérdidas.

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Ahora parece que es posible, si no probable, que Boeing haya perdido dinero en su programa de tripulación comercial, por el cual la NASA ha pagado $ 5.1 mil millones desde 2010. Una señal de que Boeing podría tratar de reducir costos surgió la semana pasada durante una reunión aeroespacial. El organismo asesor de seguridad, cuando el miembro David West expresó su preocupación de que Boeing no estaba poniendo suficientes recursos en la campaña de desarrollo y prueba de Starliner.

“El comité ha notado que los niveles de personal en Boeing parecen ser particularmente bajos”, dijo West. “El Comité monitoreará la situación en un futuro cercano para determinar el impacto, si lo hubiere, que podría tener en la presencia o mitigación de cualquier riesgo de seguridad. Boeing debe asegurarse de que todos los recursos disponibles se apliquen para cumplir con el cronograma razonable y evitar demoras innecesarias. .”

Sería fácil descartar a Boeing como una antigua aerolínea espacial que no puede seguir el ritmo de competidores más nuevos e inteligentes como SpaceX. Pero, de hecho, los esfuerzos de Boeing por competir jugaron un papel importante en el ascenso de SpaceX.

Hace más de una década, al comienzo del Programa de tripulación comercial, la NASA solicitó al Congreso $ 500 millones como parte del presupuesto del año fiscal 2021. Recientemente, dos altos funcionarios de la NASA dijeron que el programa no habría despegado si Boeing no hubiera ingresado. la competencia Junto con SpaceX y otras compañías más pequeñas.

Boeing, el héroe?

“No creo que estaríamos en ninguna parte con una tripulación comercial sin que Boeing se involucre”, dijo Charlie Bolden, quien se desempeñó como administrador de la NASA de 2009 a 2017. Durante el seminario web de la Semana de la Aviación. “A nadie le gusta SpaceX, francamente, en Hill. Era una cantidad desconocida. Creo que si Boeing hubiera optado por mantenerse alejado de la tripulación comercial, es posible que no hubiéramos obtenido los fondos para ello”.

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Sin embargo, una vez que Boeing ingresó a la competencia, dijo Bolden, las actitudes del Congreso comenzaron a cambiar. Le da crédito a Boeing por aprovechar la oportunidad de asegurar un contrato de precio fijo, que era relativamente nuevo para la NASA en ese momento. El método del contrato significaba que, en lugar de recibir el reembolso de todos sus gastos más las tarifas, Boeing podía perder dinero si había retrasos o contratiempos técnicos.

“Boeing fue un sueño”, dijo Bolden. “Los llamo campeones en su disposición a aceptar el riesgo de un programa que no estaba cerrado en ese momento. Y seré honesto. No sé si el caso comercial se cerrará hoy”.

La subdirectora de la agencia espacial en ese momento, Laurie Garver, se hizo eco de las ideas de Bolden. hablando la semana pasada En la Frontera de Ars Conferencia En Washington, D.C., Garver dijo que el Congreso estaba “furioso” cuando la administración Obama buscó fondos para el equipo comercial en 2010.

“Que Boeing ingrese al programa de tripulación comercial significa que recibe mucho apoyo del Congreso porque tienden a tener un programa de cabildeo muy fuerte”, dijo Garver. “Me sentí muy feliz cuando Boeing ofreció la industria aeroespacial tradicional. Porque creo que fue una decisión difícil. Y creo que si miran hacia atrás, no lo volverán a hacer”.