noviembre 30, 2022

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Los científicos temen que las nuevas variantes del coronavirus BQ.1 puedan ser letales, al igual que en 2020

Nuevas subvariables para COVID-19 Lo que se ha vuelto dominante en todo el mundo no es sólo Más contagioso que las variantes y subvariables anterioresTambién puede causar enfermedades más graves.

Esta es una señal ominosa, predicen los expertos, si hay una nueva ola global de COVID en los próximos meses. Es importante superar el aumento de la infección que a menudo conduce a una enfermedad leve. Los casos están aumentando, pero las hospitalizaciones y las muertes están aumentando no. Pero un aumento repentino de enfermedades graves también puede conducir a un aumento en la cantidad de hospitalizaciones y muertes.

Podría ser como 2020 o 2021, nuevamente. La gran diferencia es que ahora tenemos fácil acceso a vacunas seguras y eficaces. Y las vacunas siguen funcionando, incluso contra nuevas subvariantes.

nuevo estudio De la Universidad Estatal de Ohio es la primera bandera roja. Un equipo dirigido por Shan-Lu Liu, codirector del Programa de Virus y Patógenos Emergentes de HSU, modeló Nuevas subvariantes de SARS-CoV-2 Incluyendo BQ.1 y su primo cercano, BQ.1.1.

El equipo confirmó lo que ya sabíamos: BQ.1 y otras subvariantes nuevas, la mayoría descendientes de las formas BA.4 y BA.5 de la variante Omicron, son altamente contagiosas. Las mismas mutaciones que los hacen transmisibles también los vuelven irreconocibles por los anticuerpos producidos por los tratamientos monoclonales, haciendo inútiles esos tratamientos.

Esta debería ser razón suficiente para prestar mucha atención, ya que BQ.1 y sus primos están superando a BA.4 y BA.5 y se están volviendo dominantes en más países y estados. Pero luego, Liu y sus colegas también examinaron la ‘fusión’ de las subvariables. Es decir, lo bien que se integra en nuestras células. “La integración entre la membrana viral y celular es un paso importante para la entrada del virus”, dijo Liu a The Daily Beast.

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En general, cuanto mayor sea el punto de fusión, mayor será la gravedad de la enfermedad. Liu y sus colegas notan “una mayor fusión de células en muchas de las nuevas subvariantes de Omicron en comparación con sus variantes parentales”, escriben en su estudio, que apareció en línea el 20 de octubre y aún está siendo revisado por colegas en Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Si estas nuevas subvariables ya son más portátiles Y el Más gravemente, podrían revertir una tendencia importante a medida que la pandemia de COVID se acerca a su cuarto año. La tendencia, hasta la fecha, de que cada variante principal sucesiva o variante sea más contagiosa pero cause una enfermedad menos grave.

Esta tendencia, junto con la vacunación generalizada y los nuevos tratamientos, ha llevado a lo que los científicos llaman una “desacoplamiento” de infecciones y muertes. Los casos de virus COVID aumentan ocasionalmente a medida que prevalece alguna variante nueva o altamente contagiosa. Pero debido a que estas nuevas formas de SARS-CoV-2 causan enfermedades menos graves, las muertes no aumentan tanto.

Esta separación, combinada con la disponibilidad de vacunas y tratamientos, ha permitido que la mayoría de las personas en todo el mundo regresen a algún tipo de normalidad en el último año más o menos. Si BQ.1 u otra subvariable altamente fusionada devuelve el apareamiento de infección y mortalidad, esta nueva normalidad podría convertirse en una nueva pesadilla. “Más hospitalizaciones y muertes”, resumió Ali Miqdad, profesor de ciencias métricas de la salud en el Instituto de Salud de la Universidad de Washington que no participó en el estudio de la Universidad Estatal de Ohio.

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Es posible que ya hayamos visto el primer reenganche. Dado que las nuevas subvariables comenzaron a competir seriamente por el dominio en los últimos meses, los epidemiólogos han monitoreado cuidadosamente las estadísticas de COVID para detectar cualquier efecto en el mundo real.

Singapur era una bandera falsa. La pequeña ciudad-estado asiática ha visto un rápido aumento en los casos este mes, que a algunos expertos inicialmente les preocupaba que pudiera incluir una nueva variante peligrosa. Pero el Ministerio de Salud del país secuenció muchas muestras virales rápidamente y determinó que BA.5 era el culpable. La alta tasa de vacunación y refuerzo de Singapur (el 92 por ciento de la población recibió sus vacunas primarias y el 80 por ciento recibió sus refuerzos) limitó el aumento de BA.5 en la vacunación sin un aumento significativo en la mortalidad.

Pero luego está Alemania, donde los casos también aumentaron este mes. Las autoridades alemanas aún no han determinado qué variante o variante es la responsable, pero vale la pena señalar que BQ.1 se está extendiendo rápidamente por Europa.

Hay signos de reacoplamiento en Alemania. En octubre, el país registró hasta 175.000 casos nuevos por día, igualando el pico de la ola anterior en julio. Pero 160 alemanes murieron todos los días de media en la peor semana del aumento actual, mientras que solo 125 murieron todos los días en la peor semana del aumento de verano. “Podemos ver los mismos patrones en otros países europeos… y en los Estados Unidos”, dijo Miqdad.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre las subvariables más recientes de COVID. Y no nos centraremos en su impacto en el mundo real hasta que obtengamos buenos datos de Alemania. “El monitoreo claro de nuevas variantes y el estudio de sus propiedades es fundamental”, dijo Liu.

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Pero una cosa está clara. A pesar de su transmisibilidad y fusión, las nuevas subvariables no lo hiciste Escapó en gran medida a los efectos inmunológicos de las vacunas pioneras. Los potenciadores ‘bivalentes’ más recientes, diseñados específicamente para BA.4 y BA.5, deberían mantener la eficacia de la vacuna siempre que las subvariantes dominantes estén estrechamente relacionadas con el omicrón.

Vacúnese y manténgase al tanto de sus refuerzos. Es imposible insistir demasiado en esto. Sí, BQ.1 y sus primos muestran algunos rasgos inquietantes que podrían desviar el arco de una epidemia hacia la muerte y la interrupción generalizada.

Pero solo si no es inmune o está atrasado con sus refuerzos.