febrero 21, 2024

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La NASA ha encontrado evidencia de un antiguo lago que pudo haber generado formas de vida microbiana hace 3 mil millones de años.

La NASA ha encontrado evidencia de un antiguo lago que pudo haber generado formas de vida microbiana hace 3 mil millones de años.

Por Stacy Liberatore para Dailymail.com

22:15 29 de enero de 2024, actualizado 22:15 29 de enero de 2024

  • La NASA ha confirmado que el cráter Jezero alguna vez estuvo lleno de agua
  • Los científicos han especulado sobre esta idea durante mucho tiempo, pero se ha encontrado un nuevo hallazgo que lo demuestra.
  • Leer más: La creación histórica de la NASA finaliza su misión de tres años

La búsqueda de vida en Marte por parte de la NASA aún no ha terminado, ya que su rover ha encontrado evidencia de un antiguo lago que pudo haber albergado vida microbiana.

La nave espacial Perseverance estaba explorando el cráter Jezero e identificó sedimentos depositados por agua, lo que confirma la especulación de que la formación fluía con agua hace tres mil millones de años.

La máquina de seis ruedas, del tamaño de un automóvil, tomó imágenes del cráter, lo que permitió a los científicos ver una vista transversal de las capas de roca a 65 pies de profundidad, lo que era “casi como mirar una sección de una carretera”.

Los resultados refuerzan lo que estudios anteriores han sugerido durante mucho tiempo: que el frío, seco y sin vida Marte alguna vez fue cálido, húmedo y quizás habitable.

El rover Perseverance exploró el cráter Jezero (en la foto) e identificó sedimentos depositados por el agua, lo que confirma la especulación de que la formación fluía con agua hace tres mil millones de años.

Los científicos eligieron el cráter Jezero para la misión del rover porque anteriormente se había encontrado en la cuenca una muestra de minerales ricos en agua.

La nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter, que orbita el Planeta Rojo, también reveló que el cráter contiene arcilla, que sólo se forma en presencia de agua.

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Sin embargo, el equipo dijo que la evidencia reciente de Perseverance demuestra que hay agua fluyendo en la cuenca.

Los resultados se detectaron utilizando el instrumento Perseverance, que emite ondas de radar debajo de la superficie de Marte a intervalos de 10 centímetros y mide los pulsos reflejados desde profundidades de unos 65 pies debajo de la superficie.

Los científicos pudieron ver la base profunda de los sedimentos y encontraron dos períodos distintos de deposición de sedimentos en medio de dos períodos de erosión.

Los resultados se detectaron utilizando el instrumento Perseverance, que emite ondas de radar (en blanco y negro) debajo de la superficie de Marte a intervalos de 10 centímetros y mide los pulsos reflejados desde profundidades de unos 65 pies debajo de la superficie.

El equipo de la Universidad de California (UC) – Los Ángeles y la Universidad de Oslo en Noruega observó que el suelo del cráter debajo del delta no era uniformemente plano, lo que sólo podía significar que la erosión hídrica se produjo antes de que se depositaran los sedimentos del lago.

Las imágenes de radar muestran que los sedimentos son regulares y horizontales, al igual que los sedimentos depositados en los lagos de la Tierra. La presencia de sedimentos lacustres se sospechaba en estudios anteriores, pero esta investigación la ha confirmado.

Un segundo período de sedimentación se produjo cuando las fluctuaciones en el nivel del lago permitieron que el río depositara un amplio delta que anteriormente se había extendido hacia el interior del lago, pero que ahora se había erosionado cerca de la desembocadura del río.

“Los cambios que vemos conservados en el registro rocoso están impulsados ​​por cambios a gran escala en el entorno marciano”, dijo el primer autor David Page, profesor de la Tierra en la Universidad de California, California.

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“Es fantástico que podamos ver tanta evidencia de cambio en un área geográfica tan pequeña, lo que nos permite extender nuestros resultados a todo el tamaño del cráter”.

Los científicos eligieron el cráter Jezero para la misión del rover porque anteriormente se había encontrado en la cuenca una muestra de minerales ricos en agua.
El rover Perseverance despegó el 30 de julio de 2020, llevando consigo a su compañero de viaje, el helicóptero Ingenuity. Perseverance aterrizó en Jezero el 18 de febrero de 2021, con la misión de encontrar signos de vida antigua dentro del cráter de 820 pies de profundidad.

El descubrimiento se realizó mientras Perseverance viajaba por el suelo del cráter entre el 10 de mayo y el 8 de diciembre de 2022.

El módulo de aterrizaje se dirigía hacia una extensión cercana de formaciones sedimentarias trenzadas que, desde la órbita, se parecían a los deltas de los ríos de la Tierra.

“Desde la órbita podemos ver una variedad de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original o si estamos presenciando el final de una larga historia geológica”, dijo Page sobre . El rover de Marte suspendido sobre el mundo de Marte.

“Para saber cómo se formaron estas cosas, tenemos que ver debajo de la superficie”.

El rover Perseverance despegó el 30 de julio de 2020, llevando consigo a su compañero de viaje, el helicóptero Ingenuity.

Perseverance aterrizó en Jezero el 18 de febrero de 2021, con la misión de encontrar signos de vida antigua dentro del cráter de 820 pies de profundidad.

Si bien el vehículo todavía está vivo y coleando, Ingenuity ahora se encuentra en el paisaje polvoriento después de que un accidente dañó “una o más” de sus palas.

El pequeño helicóptero despegó el 18 de enero, pero perdió contacto con el equipo de mando y, cuando se restableció el contacto, aparecieron daños en una de las palas del vehículo.

Ingenuity fue diseñado originalmente para realizar hasta cinco vuelos de prueba experimentales durante 30 días cuando aterrice por primera vez en 2023.

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Pero el helicóptero de 85 millones de dólares superó las expectativas con 72 vuelos, volando más de 14 veces más lejos de lo planeado y registrando más de dos horas de tiempo total de vuelo.

Los datos mostraron que el helicóptero alcanzó una altitud máxima de 40 pies y flotó durante 4,5 segundos antes de comenzar su descenso a 3,3 pies por segundo en su último vuelo fatal.