agosto 20, 2022

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‘Hito asombroso’: El telescopio James Webb desplegado completamente en el espacio | noticias espaciales

El telescopio espacial James Webb ha completado una desafiante fase de despliegue de dos semanas, revelando su enorme placa de espejo en forma de flor bañada en oro mientras se prepara para estudiar cada etapa de la historia cósmica.

Los equipos de ingeniería del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, aplaudieron el sábado cuando la NASA anunció en Twitter el lanzamiento de la parte final del espejo de 6,5 metros (21 pies).

“Estoy emocionado al respecto, qué hito asombroso”, dijo Thomas Zurbuchen, ingeniero jefe de la NASA, durante la transmisión de video en vivo mientras los observadores de estrellas de todo el mundo celebraban.

“Ahora estamos viendo este hermoso patrón allá arriba en el cielo”.

Más poderoso que el telescopio espacial Hubble, el Webb de $ 10 mil millones escaneará el universo en busca de luz proveniente de las primeras estrellas y galaxias que se formaron hace 13,7 mil millones de años. Para lograr esto, la NASA tuvo que equipar a Webb con el espejo más grande y sensible jamás lanzado: su “ojo dorado”, como lo llaman los científicos.

El telescopio es tan grande que tuvo que doblarse en estilo origami para adaptarse al cohete que se lanzó desde la Guayana Francesa hace dos semanas.

La operación más peligrosa ocurrió a principios de semana cuando se abrió el protector solar del tamaño de una cancha de tenis.

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El escudo se colocará permanentemente entre el telescopio y el sol, la Tierra y la Luna, con el lado que mira hacia el sol construido para soportar 110 ° C (230 ° F).

los fines del universo

Los controladores de vuelo en Baltimore comenzaron a abrir el “Golden Eye” el viernes, abriendo el lado izquierdo como una mesa con alas cubiertas.

Este espejo está hecho de berilio, un metal ligero, fuerte y resistente al frío. Cada una de las 18 piezas está cubierta por una capa de oro extremadamente fina, muy reflectante de la luz infrarroja.

Los hexágonos del tamaño de una mesa de café tendrán que modificarse en los próximos días y semanas para que puedan enfocarse en estrellas, galaxias y mundos extraterrestres que podrían tener los signos atmosféricos de la vida.

“Es como si tuviéramos 18 espejos que ahora son una pequeña dona de primera clase, todos están haciendo lo suyo, cantando su propia melodía en cualquier tono que estén, y tenemos que hacer que funcionen como un coro y ese es un proceso muy sistemático y minucioso “, dijo a los periodistas la científica del Proyecto de Operaciones Jane Rigby.

Webb debe llegar a su destino 1 millón de millas (1,6 millones de kilómetros) en otras dos semanas; Ya está a más de 667.000 millas (1 millón de kilómetros) de la Tierra desde que se lanzó el día de Navidad.

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El telescopio todavía tiene alrededor de cinco meses y medio para prepararse, según la NASA, y los próximos pasos incluyen alinear la óptica del telescopio y calibrar sus instrumentos científicos.

Si todo va bien, las observaciones científicas comenzarán este verano. Los astrónomos esperan retroceder 100 millones de años desde la formación del Big Bang, más cerca de lo que logró Hubble.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

Amy Lynn Thompson, periodista espacial y científica que escribe para space.com, describió el éxito de levantar el protector solar y abrir los espejos como un “logro increíblemente enorme”.

“Se necesitaron 25 años para hacer este telescopio, y los científicos están muy preparados para que llegue al punto en el que realmente pueda enviar imágenes, y estos fueron los pasos críticos que tuvieron que suceder para asegurarse de que funcionara”, le dijo a Al. Jazeera. .

“Lo que vas a hacer es mirar la luz infrarroja, esa es la parte del espectro electromagnético que sentimos como calor. Y así, las estrellas y galaxias, siempre que se forman, están muy calientes, por lo que el telescopio buscará esas señales de calor que retrocedemos 100 millones de años después del Big Bang, lo cual es increíble ”, dijo.

“Así que no solo podemos ver algunas de las primeras estrellas y galaxias, sino que también podemos oler las atmósferas de los exoplanetas para ver qué tipo de sustancias químicas hay, y tal vez incluso para encontrar otros planetas habitables en el universo”.