agosto 13, 2022

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Crece la preocupación de que los restos masivos de un misil chino puedan estrellarse en partes pobladas de los Estados Unidos este fin de semana | noticias de ciencia y tecnología

Crece la preocupación de que la entrada incontrolada de un cohete espacial chino en la atmósfera de la Tierra pueda esparcir escombros en partes pobladas de los Estados Unidos.

El propulsor Long March 5B es demasiado grande para quemarse al entrar y se desintegrará, lo que podría hacer llover pedazos de metal acelerando a velocidad terminal.

Según el Centro de Estudios de Desechos Tropicales y de Reentrada (CORDS) “Más del 88% de la población mundial vive bajo la influencia de posibles desechos de reentrada”.

Los expertos de CORDS de Aerospace Corporation advirtieron que “como regla general… 20-40% de la masa de un cuerpo grande llegará a la Tierra” dependiendo del cuerpo.

En el caso del propulsor Gran Marcha, que pesa 23 toneladas métricas, eso significa que caerán al suelo entre 4,6 y 9,2 toneladas métricas, el equivalente a una docena de Volkswagen Beetle de 1963.

En una sesión de preguntas y respuestas en el blog de Aerospace Corporation, la compañía dijo que el propulsor es uno de los objetos más grandes que vuelve a entrar en la Tierra después de alcanzar la órbita.

La mayoría de las veces, los propulsores de cohetes no están diseñados para alcanzar la órbita, sino para lanzar sus cargas útiles en órbita mientras aterrizan en un lugar seguro.

Cuando una nave espacial es expulsada de la órbita, generalmente se hace de manera controlada, con los motores en marcha para dejar la nave en la órbita de la Tierra y elegir dónde aterrizará, a menudo llamado “cementerio de naves espaciales” en Point Nemo en el Océano Pacífico.

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El “cementerio de naves espaciales” Point Nemo como se ve en Google Earth. Foto: Google

Esto se conoce como reingreso controlado, ya que los operadores pueden identificar el punto de aterrizaje final y la huella de escombros.

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Sin embargo, si el cohete impulsor entrara en órbita y regresara a la Tierra normalmente, su lugar de aterrizaje final no se conocerá hasta unas pocas horas antes de que golpee la Tierra.

Esta no es la primera vez que un propulsor chino amenaza áreas pobladas al estrellarse contra la Tierra, y se han producido reingresos descontrolados similares en 2021 y 2020.

En mayo de 2020, piezas del propulsor cayeron sobre Costa de Marfil, según un análisis del astrónomo Jonathan McDowell, dañando varios edificios pero sin dejar heridos.

En un artículo que responde a las últimas preocupaciones, el Global Times de propiedad estatal de China afirmó que la respuesta de los medios occidentales mostró “uvas amargas”.

El periódico también afirmó que China tenía un “historial de seguridad impecable” en el reingreso descontrolado, a pesar del análisis de McDowell.

Agregó que las críticas eran distorsiones destinadas a socavar los éxitos de China en el sector de la aviación porque Estados Unidos “se está quedando sin formas” de detener ese desarrollo por otros medios.