diciembre 2, 2022

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Un colmillo de mamut de 100.000 años fue descubierto frente a la costa de California

Para el ojo inexperto, podría haber parecido un tocón de madera gigante. De hecho, los científicos descubrieron algo inusual en la costa de California hace dos años: un colmillo gigante de 1 metro (3 pies).

Un equipo de investigación del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey descubrió el colmillo en 2019 mientras exploraba una montaña submarina a 10,000 pies (3,000 metros) debajo de la superficie del océano.

Aunque otros fósiles de mamut han sido extraídos del océano antes, es raro que tales objetos vivan a lo largo del fondo del mar profundo, dijo el paleontólogo Daniel Fisher de la Universidad de Michigan. presione soltar.

Los científicos finalmente determinaron que el colmillo pertenecía a una joven mamut colombiana, que pudo haber vivido durante el Paleolítico Inferior, que se extendió desde hace 2,7 millones a 200.000 años. Los investigadores todavía están trabajando para determinar la edad exacta de la criatura, junto con más detalles sobre su vida, incluida su dieta y la frecuencia con la que se reproducía.

“Esta es una historia de Indiana Jones mezclada con un momento de ‘Parque Jurásico'”, Katie Moon, investigadora postdoctoral de la Universidad de California, Santa Cruz, Contar New York Times.

El descubrimiento eventualmente podría apuntar a la presencia de fósiles de otros animales antiguos escondidos en las profundidades del mar.

Los científicos se preparan para limpiar la gran pieza canina en el laboratorio del barco. (Darren Schultz © 2021 MBARI)

Los científicos rompieron un pedazo de colmillo de mamut hace dos años

Los científicos de la bahía de Monterey no tenían la intención de encontrar un colmillo gigante en 2019. En ese momento, el equipo de investigación estaba recorriendo el océano con vehículos operados a distancia en busca de especies de aguas profundas.

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Stephen Haddock, científico jefe del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, dijo en un comunicado presione soltar.

En su corazonada, los científicos decidieron recuperar el colmillo del fondo del océano, pero se le cortó la punta y no pudieron recolectar la muestra completa. Posteriormente, el equipo volvió a examinar el sitio en julio para apoderarse del resto del artefacto. Esta vez, colocaron materiales blandos como una esponja en el vehículo operado por control remoto, luego levantaron con cuidado el colmillo usando los brazos robóticos del vehículo.

El colmillo completo les dio a los científicos una muestra mucho más grande de ADN de mamut, que usaron para determinar su especie.

Los científicos creen que el mamut colombino fue una de las criaturas más grandes de su tipo, probablemente el resultado del cruce entre mamuts lanudos y otras especies de mamuts. Es posible que sus colmillos se hayan utilizado para protegerse y buscar comida cuando vagaban por América del Norte hace hasta 10.000 años.

El paleontólogo corta parte del núcleo de la parte de los caninos más pequeños.  (Darren Schultz © 2021 MBARI)El paleontólogo corta parte del núcleo de la parte de los caninos más pequeños. (Darren Schultz © 2021 MBARI)

El ambiente frío y de alta presión de las profundidades marinas es ideal para la preservación de fósiles.

Los científicos ahora están analizando los isótopos radiactivos de los colmillos, o átomos en descomposición natural, para determinar cuánto tiempo vivieron los mamuts. Dado que los científicos conocen la tasa de desintegración de isótopos como el uranio y el torio, pueden determinar la edad de los colmillos basándose en la cantidad de estos isótopos que quedan todavía en el instrumento.

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Hasta la fecha, esta tecnología indica que los colmillos de mamut tienen más de 100.000 años.

Los científicos creen que el océano es responsable de preservar los artefactos en un estado tan prístino.

Las temperaturas del mar profundo están justo por encima del punto de congelación, alrededor de 4 ° C (39 ° F), en promedio. Este clima helado ralentiza la velocidad de descomposición de los fósiles, al igual que poner comida en el congelador evita que se eche a perder demasiado pronto.

Los fósiles también tienen más posibilidades de sobrevivir en el entorno de alta presión de las profundidades marinas: la presión submarina en las fosas más profundas del océano es 1100 veces más grande que en la superficie del agua.

Terrence Blackburn, profesor asistente de la Universidad de California, Santa Cruz, dijo en un comunicado presione soltar.

Este artículo fue publicado originalmente por interesado en el comercio.

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