mayo 28, 2024

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Se ha encontrado en MS un hueso de un depredador extinto, un tigre dientes de sable

Se ha encontrado en MS un hueso de un depredador extinto, un tigre dientes de sable


“Incluso por encima del león americano, tenían una agilidad increíble. No tenían problemas para perseguir cualquier cosa que quisieran comer, incluidos los humanos.

Para algunas personas, podría tratarse simplemente de un hueso pequeño. En el fondo de un arroyo yacen restos oscuros y fosilizados desde el final de la última edad de hielo.

Pero hace miles de años formó parte de uno de los depredadores más famosos y magníficos que vagaban por el paisaje de lo que hoy es Mississippi.

“Estas fueron las cosas que Los primeros nativos americanos “Podríamos habernos enfrentado al que llegó a Mississippi”, dijo James Starnes de la Universidad Estatal de Mississippi. Oficina de Geología del Departamento de Calidad Ambiental de Mississippi. “Había mucha carne para los nativos americanos, pero también había peligro”.

Los riesgos potencialmente se presentan de muchas formas, pero un hueso del dedo del pie descubierto recientemente en… Condado de Yazoo El arroyo procede de un gato muy conocido: el gato con dientes de sable.

“Aparte del mamut lanudo, es una de las megafauna más emblemáticas”, dijo Starnes. “Se extinguieron aproximadamente al final de la Edad del Hielo, hace unos 10.000 años.

“Incluso por encima del león americano, tenían una agilidad increíble. No tenían problemas para perseguir cualquier cosa que quisieran comer, incluidos los humanos. Estos animales deambulaban por todo el estado”.

¿Un tigre dientes de sable o un gato dientes de sable?

En este punto probablemente te estés preguntando por qué lo llaman tigre dientes de sable en el título y gato dientes de sable en la historia. es fácil. Más gente los conoce como tigres dientes de sable, así que eso es lo que escriben cuando buscan en Google información sobre ellos. Si el titular apareciera un gato con dientes de sable, es posible que los lectores no fueran dirigidos a esa historia. Así que Google ganó y el tigre dientes de sable apareció en los titulares, aunque esos animales no eran tigres.

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“Ella es un gato grande”, dijo Starnes. “En cuanto a que esté directamente relacionado con el tigre, no. Es algo suyo”.

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Los gatos con dientes de sable eran gatos enormes.

El hueso fue identificado como el hueso del dedo del pie. Esta especie ha sido identificada como smilodon fatalis por Museo de Ciencias Naturales de Mississippi. Según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.Su nombre significa “diente del destino de bisturí” en referencia a los largos caninos superiores en forma de cuchillas. En contraste con esos dientes, su cola era corta como la de un lince moderno.

Era un gato grande que se estimaba que pesaba entre 350 y 620 libras. A modo de comparación, una leona africana moderna pesa alrededor de 250 libras y los machos pesan alrededor de 450 libras. Según el Zoológico de Atlanta.

El hueso fue encontrado por Eddie Templeton del condado de Madison, un arqueólogo profesional que se describe a sí mismo, mientras buscaba fósiles en el condado de Yazoo.

“Sabía que era hueso mineralizado”, dijo Templeton sobre el descubrimiento. “Sabía que era del Pleistoceno, pero no sabía de dónde venía. No es particularmente grande ni impresionante, pero está completo”.

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Los huesos de gato con dientes de sable son raros en Mississippi

Si bien el hueso en sí puede no ser impresionante, encontrarlo sí lo es. Según el paleontólogo estatal George Phillips del Museo de Ciencias Naturales de Mississippi, quien lo identificó, hay menos de seis huesos fosilizados de gato con dientes de sable en la colección del museo.

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“Los carnívoros siempre son raros”, dijo Phillips. “Los carnívoros siempre son superados en número por aquellos de los que se alimentan”.

Durante la última Edad del Hielo, el gato con dientes de sable no era el único felino en Mississippi. Phillips dijo que hay leones americanos en el registro fósil junto con tigres y leopardos. También había gatos más pequeños, incluidos linces, ocelotes y gatos de río.

Sin embargo, Smilodon fatalis destacó, especialmente por sus terroríficos colmillos.

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Un temible depredador con dientes especializados

“Son un poco más grandes que un plátano”, dijo Phillips sobre los colmillos del gato con dientes de sable. “Mide aproximadamente 10 1/2 pulgadas de largo.

“Un poco más de la mitad de eso está en el cráneo. Estamos viendo aproximadamente 5 pulgadas detrás de la línea de las encías. Tenía músculos bien desarrollados en los hombros, el cuello y la mandíbula. Eso, junto con las espadas, contribuyó a su formación. ” Nutrición Especializada.”

Phillips dijo que hay dos bandos cuando se trata de usar esos dientes en forma de daga. La primera es que servían para sujetar a las presas por el cuello.

Phillips está en el otro campo. Se cree que los dientes se utilizaban para penetrar profundamente en los tejidos blandos, como la parte inferior del abdomen de los perezosos terrestres gigantes o los pequeños mastodontes. Un gato puede infligir heridas mortales de un solo mordisco con menos riesgo de lesionarse un diente y se mantiene alejado y espera a que el animal se rinda.

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“Creo que debería ser una maravilla de un solo éxito”, dijo Phillips.

Mientras busca un perro gato con dientes de sable

Aunque es un gato especializado y poderoso, su reinado como depredador ha terminado. Según Starnes, esto podría deberse a la llegada de los humanos, al cambio climático o a una combinación de factores. Así que lo único que queda de ellos, como de otra megafauna de la época, son restos fosilizados.

Ahora que Templeton ha encontrado un hueso de gato en el área donde busca fósiles, espera encontrar otra pieza de uno de los gatos gigantes.

“Me dio la esperanza de poder encontrar un diente”, dijo Templeton. “Ese será un momento increíble”.

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