diciembre 2, 2022

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¿Se curó la naturaleza durante la pandemia del antropos?

En una primavera típica, las aves marinas reproductoras, y los observadores humanos de aves marinas, acuden en masa a Stora Karlsö, una isla frente a la costa de Suecia.

Pero en 2020, la pandemia de la Covid-19 canceló la temporada turística, reduciendo la presencia humana en la isla en más de un 90%. A medida que la gente salía de la imagen, las águilas de cola blanca se movían, volviéndose más abundantes de lo habitual, Los investigadores encontraron.

Esto podría sonar como una historia ingeniosa sobre cómo la naturaleza se recupera cuando las personas desaparecen del paisaje, si no fuera por el hecho de que los ecosistemas son complejos. Numerosas águilas recién acuñadas treparon repetidamente por los acantilados mientras la población protegida de páramos comunes ponía sus huevos, ahuyentando a las aves más pequeñas de sus bordes.

En medio de esta agitación, algunos huevos cayeron de los acantilados. Otros fueron secuestrados por depredadores mientras los moros estaban fuera. Jonas Hentati Sundberg, ecologista marino de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas, descubrió que el rendimiento reproductivo de los páramos disminuyó en un 26 por ciento. “Volaban presas del pánico y perdieron sus huevos”, dijo.

La pandemia ha sido, y sigue siendo, una tragedia humana mundial. Pero para los ecologistas, era así. Oportunidad sin igual Obtenga más información sobre cómo las personas afectan el mundo natural al documentar lo que sucedió cuando de repente volvimos a caer en él.

Un creciente cuerpo de literatura pinta un cuadro complejo de la desaceleración de la actividad humana que se conoce como el “anthropos”. Está claro que algunas especies se beneficiaron de nuestra ausencia, en consonancia con los primeros relatos de los medios de comunicación de que la naturaleza, sin que la gente se preocupara por ella, finalmente se estaba curando. Pero Otras especies lucharon Sin protección humana ni recursos.

“Los seres humanos desempeñan este doble papel”, dijo Amanda Bates, científica de conservación de los océanos de la Universidad de Victoria en Canadá. Actuamos como “amenazas para la vida silvestre, pero también como protectores de nuestro medio ambiente”, dijo.

Los científicos dicen que la investigación contiene lecciones prácticas para la conservación, lo que sugiere que incluso cambios modestos en el comportamiento humano pueden tener grandes beneficios para otras especies. Estos cambios pueden ser especialmente importantes para considerar a medida que el mundo humano vuelve a la vida y aumentan los viajes de verano, Posiblemente antropomorfo de intensa actividad.

“Mucha gente sentirá que quiere ponerse al día con los viajes de vacaciones, viajar por trabajo y mantenerse al día con la vida”, dijo Christian Rutz. Un ecologista del comportamiento de la Universidad de St Andrews que introdujo el concepto de “antropología” en un trabajo de investigación reciente. (Él y el Dr. Bates también formaron parte del equipo que acuñó el término “anthropos”).

“Los humanos deberían viajar y deberían disfrutar de la naturaleza”, agregó. “Pero creo que puede haber ajustes muy sutiles en la forma en que hacemos las cosas que aún pueden tener un gran impacto”.

Cuando llegó la pandemia, muchas rutinas humanas se detuvieron repentinamente. El 5 de abril de 2020, el punto álgido de los confinamientos por la pandemia, 4400 millones de personas, o el 57 % del planeta, estaban sujetas a algún tipo de restricción de movimiento. Los científicos aprecian. La conducción se ha reducido en más del 40 por ciento, mientras que el tráfico aéreo se ha reducido en un 75 por ciento.

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Estos cambios repentinos han permitido a los investigadores separar los efectos de los viajes humanos de las muchas otras formas en que moldeamos la vida de otras especies.

“Sabemos que los humanos están afectando los ecosistemas a través del cambio climático, y sabemos que tienen impactos masivos a través del cambio de uso de la tierra, como la demolición de hábitats y la construcción de centros comerciales”, dijo Christopher Wilmers, ecólogo de vida silvestre de la Universidad de California, Santa Cruz. “Pero ese tipo de cosas quita todo eso, y él dice: ‘Oh, bueno, ¿cuáles son los efectos de la movilidad humana en sí misma?’ “

Con humanos escondidos en sus casas – autos atrapados en garajes, aviones en hangares, barcos en muelles – aire Y el calidad del agua Los científicos han encontrado mejoras en algunos lugares. Reducir la contaminación acústica en la tierra Y el bajo el mar. hábitats causados ​​por el hombre Empezó a recuperarse.

En marzo de 2020, la Reserva Natural de la Bahía de Hanauma en Hawái, un destino popular para practicar esnórquel, cerró y permaneció cerrada durante casi nueve meses. “La pandemia ha reducido el impacto de los visitantes a cero”, dijo Cole Rodgers, ecólogo de arrecifes de coral en el Instituto de Biología Marina de Hawái.

Sin bañistas pateando sedimentos, agua pura 56 por ciento de mejoraLa Dra. Rodgers y sus colegas encontraron. La densidad de peces, la biomasa y la diversidad aumentaron en aguas previamente densas con el buceo.

De hecho, los científicos han descubierto que muchas especies se han mudado a nuevos hábitats a medida que cambian los bloqueos epidemiológicos. Lo que los ecologistas a veces han llamado una “escena de miedo”.

“Todos los animales, ya sabes, intentan no morir”, dijo Caitlin Gaynor, ecologista de la Universidad de Columbia Británica. Este impulso por sobrevivir los aleja de los depredadores potenciales, incluidos los humanos. “Somos ruidosos, innovadores y similares a sus depredadores, y en muchos casos ellos son sus depredadores”, dijo el Dr. Gaynor.

Por ejemplo, los pumas que viven en las montañas de Santa Cruz, California, generalmente se mantienen alejados de las ciudades. Pero después de que las órdenes locales de refugio entraron en vigencia en 2020, los animales comenzaron Se vuelven más propensos a elegir hábitats El Dr. Wilmers y sus colegas lo encontraron cerca del límite urbano.

El Dr. Wilmers especuló que los pumas estaban respondiendo a los cambios en el paisaje sonoro urbano, que normalmente puede estar lleno de conversaciones humanas y el ruido de los autos que pasan. “Pero una vez que esos estímulos de sonido desaparecen, los animales dicen: ‘Bueno, también podrías ir a ver si hay algo para comer aquí'”, dijo.

Los pájaros también comenzaron a cantar en frecuencias más bajas, un cambio relacionado con un mejor desempeño y una mejor capacidad para defender el territorio y atraer amigos. “Sus canciones eran más emocionantes”, dijo Elizabeth Deberry, ecologista conductual de la Universidad de Tennessee en Knoxville y autora del estudio.

“Y eso fue de la noche a la mañana”, agregó. “Cualquier tipo te da la esperanza de que si reduces los niveles de ruido en un área, puedes tener un efecto positivo inmediato”.

Pero los efectos de la ausencia humana han sido dispares, variando según el tipo, la ubicación y el tiempo.

Múltiples estudios han encontrado que El tráfico también disminuyó En la primavera de 2020, número de animales salvajes que era Golpeado y asesinado por autos rechazar. Pero la cantidad de colisiones de vehículos con vida silvestre llegará pronto escabullirse de nuevoUn equipo de investigadores informa que incluso con el tráfico por debajo de los niveles normales.

“Por cada milla manejada, ocurrieron más accidentes durante la pandemia, lo que interpretamos como cambios en el uso del espacio para los animales”, dijo Joel Abraham, estudiante graduado de ecología en la Universidad de Princeton y autor del estudio. “Los animales empezaron a utilizar las carreteras. Y les resultaba difícil detenerse, incluso cuando el tráfico empezó a recuperarse”.

Los cierres parecían alentar a algunas especies invasoras, Aumento de la actividad diurna del conejo de rabo blanco del este en Italia, donde su rápida expansión puede amenazar a los conejos salvajes domésticos, al tiempo que interrumpe los esfuerzos de control para otros. Por ejemplo, la epidemia Un proyecto largamente retrasado Excluir a las ratas depredadoras gigantes de la isla Gough, un hábitat crítico para las aves marinas amenazadas en el Atlántico Sur.

Los ratones, que probablemente llegaron con los marineros del siglo XIX, atacan y se alimentan de pollitos de pájaros vivos, a menudo dejando grandes heridas abiertas. “Los llamé ‘ratas vampiro’”, dijo Stephanie Martin, responsable de política ambiental y conservación en Tristan da Cuna, el archipiélago del que forma parte Gough. Muchos polluelos sucumben a sus heridas.

Los científicos debían comenzar esfuerzos ambiciosos para erradicar los ratones cuando llegó la epidemia, lo que retrasó el proyecto por un año. En la temporada intermedia de reproducción, mientras las ratas vampiro continúan propagándose, nadie Chica Brion McGillivray – Un ave en peligro de extinción que se reproduce casi exclusivamente en un gough – sobrevivió. “Hemos perdido toda otra temporada de reproducción”, dijo Martin. “Significó otro año sin pollitos”.

Es otro ejemplo de los roles duales de la humanidad: los ratones solo están presentes en Gough porque los humanos los llevaron allí. “Pero ahora necesitamos desesperadamente humanos para ejecutar”, dijo el Dr. Bates.

Este tipo de influencias se han combinado en todo el mundo como local, dijo. mantenerY el educación Y el mirando Los programas se han roto o privado de financiación. clavos en caza furtiva de vida silvestre Y el persecucionJunto a Tala y minería ilegalesSe ha informado en varios países.

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La inseguridad económica puede estar impulsando parte de esta actividad, pero los expertos creen que también ha sido posible por lagunas en la protección humana, incluida la falta de personal en parques y reservas e incluso Ausencia de turistascuya presencia normalmente desalentaría la actividad ilegal.

“No todos somos malos”, dijo Mitra Niko, asistente de investigación en la Universidad de Victoria. “En realidad, estamos haciendo un trabajo mucho mejor de lo que nos atribuimos a nosotros mismos”.

A medida que las personas reanuden sus rutinas normales, los investigadores continuarán monitoreando la vida silvestre y los ecosistemas. Si un ecosistema que parecía beneficiarse de la desaparición de la humanidad sufre cuando la gente regresa a las inundaciones, proporcionará una evidencia más sólida de nuestro impacto.

“Es esta reversión de la intervención experimental o cuasi-experimental lo que permite conocimientos científicamente realmente poderosos sobre cómo funcionan los procesos ambientales”, dijo el Dr. Rotz.

Comprender estos mecanismos puede ayudar a los expertos a diseñar programas y políticas que guíen nuestro impacto de manera más reflexiva.

“Si fortalecemos nuestro papel como guardianes y luego continuamos regulando las presiones, realmente podemos transformar el papel de los humanos en el medio ambiente en uno muy positivo”, dijo Carlos Duarte, ecólogo marino de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah. en KSA.

Por ejemplo, un equipo de investigadores descubrió que con los vacacionistas que no viajan a la isla griega de Zakynthos en el verano de 2020, las tortugas bobas anidan allí. Pasa más tiempo cerca de la playa En aguas más cálidas que son ideales para el desarrollo de huevos femeninos que en años anteriores.

Los hallazgos sugieren que los turistas están llevando a las tortugas marinas a aguas más frías, lo que ralentiza el desarrollo de los huevos y reduce potencialmente la cantidad de nidadas, o lotes de huevos, donde los animales yacen durante la corta temporada de anidación, dijo Jill Scofield, ecologista conservacionista de Queen Mary. Universidad de Queens Mary. Londres y autor del estudio.

“Es una ventana de oportunidad muy estrecha”, dijo.

Admitió que detener todo el turismo no es posible. Designar parte de la playa como hábitat protegido para las tortugas y prohibir nadar allí a principios del verano podría proporcionar un santuario importante para los animales, dijo.

Cuando la Reserva Natural de la Bahía de Hanauma reabrió en diciembre de 2020, impuso un nuevo límite estricto a los visitantes diarios. El Dr. Rodgers dijo que ahora está cerrado dos días a la semana, en comparación con un día antes de la pandemia.

Los expertos dijeron que otros cambios también podrían dar sus frutos: la construcción Cruces de vida silvestre en carreteras Puede evitar que algunos animales se vuelvan fatales en las carreteras, mientras que imponer motores de automóviles y hélices de botes más silenciosos puede reducir la contaminación acústica en tierra y en el mar.

“Ya nadie puede decir que no podemos cambiar el mundo entero en un año, porque podemos”, dijo el Dr. Bates. “Lo hicimos.”