mayo 19, 2024

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Los humanos de la Edad de Piedra alguna vez buscaron refugio en cuevas de tubos de lava

Los humanos de la Edad de Piedra alguna vez buscaron refugio en cuevas de tubos de lava

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Las personas que vivieron en la Península Arábiga hace miles de años acudieron a tierra firme cuando querían combatir el calor. Según un estudio reciente, probablemente se detuvieron allí mientras se movían entre oasis y praderas, y luego se adentraron en vastos túneles subterráneos por donde fluyó lava fundida hace millones de años.

Los arqueólogos han descubierto que, a partir de la Edad de Piedra, los pastores del Neolítico descendieron y ocuparon estos vastos túneles, conocidos como tubos de lava. El aire fresco bajo tierra habría proporcionado un respiro del sol y el viento, y durante miles de años, los humanos se refugiaron con su ganado en túneles. Los investigadores informaron el 17 de abril en la revista que los pastores dejaron objetos e imágenes talladas en las paredes de roca. uno más.

En el campo de lava de Harrat Khaybar, a unas 78 millas (125 kilómetros) al norte de Medina, en Arabia Saudita, hay un sistema de túneles llamado Umm Jarsan, que es el más largo de la región. Los científicos aún no han confirmado la edad de la lava que formó este sistema, pero A estudio de 2007 Se ha sugerido que tiene unos 3 millones de años. Umm Jarsan se extiende a lo largo de una milla (aproximadamente 1,5 km), con pasarelas de hasta 39 pies (12 m) de altura y hasta 148 pies (45 m) de ancho.

Los arqueólogos encontraron recientemente en Umm Jarsan huesos de animales que datan de hace 400 años a más de 4.000 años, y restos humanos con edades de entre 150 y aproximadamente 6.000 años. El equipo de investigación también encontró trozos de tela, trozos de madera tallada y decenas de herramientas de piedra, la primera evidencia de que los humanos han estado utilizando túneles durante al menos 7.000 años.

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“Por informes anteriores sabíamos que se conservaban fósiles en el sitio”, dijo el autor principal del estudio. Dr. Mateo Stewartinvestigador del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith en Australia.

“Sin embargo, no esperábamos encontrar evidencia de presencia humana en forma de arte rupestre, artefactos de piedra, estructuras de piedra y cerámica”, dijo Stewart a CNN por correo electrónico. “La gente ha utilizado y ocupado estos tubos de lava durante miles de años. Si bien la mayoría de las investigaciones en la Península Arábiga se centran en sitios superficiales, los sitios subterráneos como Umm Jarsan ofrecen un enorme potencial para llenar algunos de los vacíos de datos”.

Dijo que este descubrimiento resalta la importancia de Umm Jarsan y otros túneles para comprender la propagación humana en la región. Guillaume CharlotArqueólogo del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas. En general, el conocimiento sobre el clima antiguo y los humanos en el noroeste de Arabia es limitado, “particularmente durante la fase de transición entre el Neolítico y el comienzo del segundo milenio”, dijo Charlox, que estudia sitios antiguos en Arabia Saudita pero no participó en el nuevo estudio. . investigación. .

Por esta época, la población local se estaba asentando alrededor de los oasis recién formados; El surgimiento de estos refugios en el desierto moldeará los patrones de migración humana en la región durante miles de años, dijo por correo electrónico. “Me parece que la principal contribución de este importante e innovador proyecto de investigación es que pone de relieve el uso a largo plazo –y quizás la ocupación temporal– de este tipo de cueva, que hasta ahora no se ha estudiado, y su enorme potencial, en particular para comprender contextos ecológicos antiguos”.

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Durante casi 15 años, Stewart y sus colegas han estado recopilando evidencia de vida humana antigua en la Península Arábiga, principalmente en sitios alrededor de depósitos lacustres, dijo Stewart. Hace unos 400.000 años, los recurrentes períodos húmedos saturaron los desiertos árabes con lluvias. Durante las fases de “Arabia Verde”, abundaban los lagos y estanques y el paisaje florecía con una exuberante vegetación, lo que provocó oleadas de humanos migratorios que se extendieron por el suroeste de Asia, informaron Stewart y otros investigadores anteriormente en la revista. naturaleza.

Pero la última fase de la Arabia verde tuvo lugar hace unos 55.000 años, y los duros entornos desérticos no coinciden con la evidencia arqueológica. Stewart señaló que si bien las herramientas de piedra se conservan bien en los desiertos secos, los huesos y otros materiales orgánicos se descomponen y destruyen fácilmente por la abrasión y el calor y el frío extremos, dejando poco para que los investigadores interpreten.

“Para ello, en 2019 decidimos investigar lugares subterráneos donde se podrían conservar mejor los materiales orgánicos y los sedimentos”, dijo.

Entonces los eruditos dirigieron su atención a Umm Jarsan. El Servicio Geológico Saudita dibujó previamente un mapa del sitio. un informe Fue descrito en 2009 como refugio de animales salvajes como zorros, lobos, pájaros y serpientes. Los escondites de huesos en los túneles incluían partes de un cráneo humano que se estimaba en ese momento en unos 4.000 años. Pero hasta 2019, los arqueólogos no habían estudiado de cerca el sistema de túneles, dijo Stewart.

Los investigadores ingresan a Umm Jarsan, el sistema de tubos de lava más largo de la región.

“Pudimos datar los huesos de animales y los sedimentos, lo que nos dijo que la gente comenzó a ocupar la cueva hace 7.000 años y quizás hace 10.000 años”, dijo Stewart.

En comparación con otros sitios donde alguna vez vivieron humanos, la cantidad de material arqueológico en Umm Jarsan era “extremadamente pequeña”, lo que sugiere que las personas visitaban los túneles como refugios temporales en lugar de vivir allí de forma permanente, informaron los autores del estudio.

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En otro túnel cerca de Umm Jarsan, los investigadores encontraron 16 paneles de arte rupestre grabado. Las tallas parecen haber sido escenas de pastoreo, con humanos usando implementos junto a animales domesticados como perros, vacas, cabras y ovejas. Otras tallas mostraban animales con cuernos muy arqueados similares a los del íbice. Sin embargo, estos animales con cuernos podrían representar una raza diferente de cabra domesticada, según el estudio. Los temas y el barniz de las esculturas indican que datan de un período regional conocido como Edad Calcolítica (ca. 4500 a 3500 a. C.), que precedió al advenimiento de la Edad del Bronce.

“En conjunto, los hallazgos arqueológicos en el sitio y en el paisaje circundante pintan un cuadro del uso repetido del tubo de lava de Umm Jarsan durante miles de años”, dijo Stewart. El sitio, que se encuentra a lo largo de una conocida ruta migratoria de pastores de la Edad del Bronce, “puede haber servido como un punto de parada, un lugar de refugio protegido de los elementos”.

Stewart añadió que esta evidencia sin precedentes de presencia humana en antiguos tubos de lava árabes resalta cómo la gente se adaptó a vivir en paisajes áridos, y futuras investigaciones en Umm Jarsan y otros tubos de lava prometen agregar más detalles.

“Estos sitios tienen un enorme potencial para llenar algunos de los vacíos en los archivos naturales y culturales que permanecen en el registro arqueológico árabe”.

Mindy Weisberger es una escritora científica y productora de medios cuyo trabajo ha aparecido en Live Science, Scientific American y How It Works.