junio 21, 2024

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Los científicos han descubierto aminoácidos esenciales para la vida en el espacio interestelar

Los científicos han descubierto aminoácidos esenciales para la vida en el espacio interestelar

Los investigadores han descubierto evidencia del aminoácido triptófano en el material interestelar del sistema estelar IC348 utilizando datos del Observatorio Espacial Spitzer. Este resultado indica que los aminoácidos responsables de la construcción de proteínas están muy extendidos en regiones donde evolucionan estrellas y planetas, lo que sugiere la posibilidad de vida en sistemas exoplanetarios.

La doctora Susana Iglesias Groth del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) utilizó datos del Observatorio Espacial Spitzer para detectar signos de aminoácidos. agrio Triptófano en materia interestelar en una región cercana a la formación estelar. La investigación fue publicada recientemente en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Se han detectado altas cantidades de triptófano en el complejo molecular de Perseo, concretamente en el sistema estelar IC348, una región de formación estelar situada a 1.000 años luz de la Tierra, relativamente cerca en términos astronómicos. El área es generalmente invisible a simple vista, pero brilla intensamente cuando se observa en longitudes de onda infrarrojas.

El triptófano es uno de los veinte Aminoácidos Es esencial para la formación de proteínas esenciales para la vida en la Tierra y produce uno de los patrones de líneas espectrales más ricos en el infrarrojo. Por lo tanto, era un candidato obvio para explorar utilizando la completa base de datos espectral del satélite Spitzer, un telescopio espacial infrarrojo.

El triptófano está en el espacio

Se ha descubierto triptófano en el espacio. Crédito: Jorge Rebolo Iglesias. Imagen de fondo: NASA/Telescopio espacial Spitzer

El análisis de la radiación infrarroja que emana de la zona reveló 20 líneas de emisión de la molécula de triptófano. La temperatura del triptófano es de unos 280 K, o 7 grados. Celsius. Iglesias-Groth había detectado previamente agua e hidrógeno a las mismas temperaturas en IC348.

El estudio indica que las líneas de emisión asociadas con el triptófano también pueden estar presentes en otras regiones de formación estelar, y que su presencia es común en el gas y el polvo a partir del cual se forman estrellas y planetas.

Los aminoácidos se encuentran comúnmente en los meteoritos y estuvieron presentes durante la formación de nuestro sistema solar. Este nuevo trabajo podría sugerir que estos factores formadores de proteínas, que son esenciales para la evolución de la vida, están presentes de forma natural en las regiones donde se forman las estrellas y los sistemas planetarios, y pueden contribuir a la química temprana de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas.

“La evidencia de la presencia de triptófano en el complejo molecular de Perseo debería alentar esfuerzos adicionales para identificar otros aminoácidos en esta y otras regiones de formación de estrellas”, dice el Dr. Iglesias-Groth. Es una posibilidad muy interesante que los componentes básicos de las proteínas estén ampliamente presentes en el gas a partir del cual se forman las estrellas y los planetas, y que esto pueda ser clave para la evolución de la vida en los sistemas exoplanetarios.

Referencia: “Buscando triptófano en el gas IC 348 en la nube molecular de Perseo” por Susana Iglesias-Groth, 22 de mayo de 2023, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
doi: 10.1093/manras/stad1535

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